49.2丹尼特《意识的解释》下:“我”是一台运行在大脑上的虚拟机吗?
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49.2丹尼特《意识的解释》下:“我”是一台运行在大脑上的虚拟机吗?

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丹尼特《意识的解释》下:是一台运行在大脑上的虚拟机吗?



一、引子


我想你平时在生活中,一定注意到一个有趣的现象:你看见一辆正在前进的车辆,它的车轮看上去却好像是在倒转。或者你盯着正在加速或者减速的电风扇,有一段时间,你也同样会发现,电风扇旋转的方向好像倒了过来。


这是为什么呢?


其实这是一种典型的视觉欺骗现象。


因为视觉信号在人的视网膜上会停留一小段时间,大约从0.1-0.4秒不等。


我们平时看电影,电影胶片是一秒钟24帧,它就是利用人的视觉残留,给我们创造出了一个假象,好像那一帧一帧的图像是连续的一样。换句话说,其实是我们的大脑那这些图片连在一起的。


有理论认为,所谓的视觉残留,是因为大脑不是一直在接受视觉信号,还是每隔一段时间才从眼睛接受一次信息。就好比有一个更新周期。超过了一秒24帧的连续图像,我们的眼睛是无法识别出来的。


所以,如果车轮的旋转周期恰好和这个更新速率一致,你甚至会感觉到车轮是静止的。


例如,如果我拿个相机,每12个小时给一个机械钟拍一张照。只看照片,你就会感觉钟停止了。而如果车轮的旋转周期超过了大脑采集视觉信号的更新速率,因为采集的帧数不够,所以我们大脑脑补了一种连续运动,这可能就会出现倒转的感觉。



当然这还取决于一些其他因素,例如灯光的闪烁,和你看着旋转物体的参照物。这在信号处理当中被叫做混叠。总之,人的知觉不是一直都可靠,原因并不在于信息接收的外部硬件,例如我的眼睛的晶体,而在于处理信息的大脑。


所以,现代的认知科学,越来越多地关注大脑本身的运作模式。尤其是大脑对信号的加工和编辑。


今天的课程我们要继续来阅读当代美国心灵哲学家丹尼尔·丹尼特的名著《意识的解释》,来看看他对人类大脑的认识。



今天的课程有以下几个部分组成:


首先,我来简单介绍一下,丹尼特反对笛卡尔剧场的具体理由,以及他所区分的两种模式:奥威尔模式和斯大林模式。


然后,我来着重介绍一下,丹尼特的认知理论可能会导致的一个问题,那就是哲学家的僵尸问题。


最后,我们来看一下,丹尼特对演化的看法。


二、斯大林模式和奥威尔模式


在上次课程里,我们曾经说过:丹尼特对以往哲学的批评集中在一个假设上,就是所谓的笛卡尔剧场


笛卡尔剧场的假设认为,人的各种感觉信息会汇聚到大脑的一个位置。人的意识在那里产生,就好像是一个剧场一样。而在那个剧场里,只有唯一一个观众,那就是。但是,丹尼特反对这种假设,认为它造成了很多困扰。他自己提出了一种多重草稿模型。


那么,丹尼特为什么要反对笛卡尔剧场呢?他的理由是什么?


为了说明这一点,我想用一个心理学的现象谈起。这个现象的英语叫做phi phenomenon 。中文翻译为飞现象,叫做似动现象。 


所谓的似动现象,就是人以为在动,但其实并没有动。 


这是德国心理学家Max Wertheimer1912年的一篇期刊文章当中,所提出的知觉错觉现象错视。 


我来举一个例子说明一下这个似动现象。如果有一个红点和一个绿点在你的眼前,分开4度,然后,这两个点交替闪烁。其实这个两个闪烁的点的位置并没有发生任何变化。也就是说,红点和绿点的位置是固定不动的。


但你会感觉到,红点在向绿点靠近,而且红点在运动过程中居然变成了绿点。如果红点和绿点的物理位置并没有发生改变。那么,人为什么好像看见了运动呢?那一定是因为人的大脑对外部的信号进行了加工。 


丹尼特认为,按照笛卡尔剧场的解释,存在两种对外来信号进行加工的方式。 


他把他们分别叫做奥威尔式和斯大林式。 


第一种奥威尔式指的是写作著名的反乌托邦小说1984的乔治·奥威尔。奥威尔式的修改是指大脑在形成意识之后,再修改了我的记忆。9大脑编造了一个中途改变颜色的过程。 


所以,后来每当你回忆起这个过程时,你的整个记忆已经被污染了,也就是说被篡改了。你以为你看到了一个红点向绿点移动,并且变成了绿点的过程。但是你的记忆已经被修改,修改是发生意识之后的。 


而第二种大脑修改信息的方式——斯大林式是指什么呢?这是指,大脑的编辑室当中,存在延迟。代表红色的画面A先到达,在代表绿色的画面B后到达,在编辑室的监察员可以制造一些中间画面。 


他们把红点变成绿点的画面插到了AB中间,然后再进入意识当中。不过,丹尼尔认为,对我们来说,我们是无法区分斯大林模式和奥威尔模式的。 


换句话说,笛卡尔剧场的根本问题在于,它无发区分前经验和后经验的问题。 


而丹尼特提出的多重草稿模型,则不用面对这样的问题。 



丹尼特举过一个例子,来说明多重草稿模型的优势。 


我们一定有这样的经验,同时做两件事情,过后你完全不记得其中一件事情你是怎么完成的了。例如,你一边走路,一边在和别人聊天。过了一段时间之后,你可能还记得你和傍边的人说了什么却完全不记得刚才是怎么走过那段路的。 


按照笛卡尔剧场的解释,走路完全是无意识进行的。但按照丹尼尔的多重草稿模型,走路一定是有意识的。不过走路的信息在不断地流动,你的记忆在这个过程中不断地流失。 


在同一个时间点上,我们的大脑当中有多个叙事草稿。关键在于,在我们的大脑中,并没有一个总导演,在编辑所有的草稿。很多意识流,或者说叙事草稿,都被后来的意识覆盖了。



三、哲学家的僵尸


在上一次课程里,我介绍过丹尼特的哲学方法论,他称之为异现象学。也就是要用第三人称的立场去解释第一人称的意识。不过,这种立场也会导致一个问题。丹尼特自己把这个问题叫做哲学家僵尸。


大家在恐怖片里见过一些僵尸,也就是一些活死人。他们显然不同于正常人。


他们可能受到了致命病毒的感染,然后丧失了自己的心智。在大街上到处游荡,嘴里发出咕咕哝哝的声音,眼睛发直。而且他们都没有头脑地执行一些简单的命令,例如去寻找下一个猎物,把病毒传染给他。


但是,哲学家的僵尸可能有点不一样:他们表现和一般人一样,非常正常,他们也非常自然、敏捷、简单和活泼。82但是他们根本就没有意识。


所以,哲学家的僵尸的根本特征就是,你没有办法通过外部行为来区别一个僵尸和一个正常人。


而事实上,我们对别人的了解,绝大部分是通过外部行为。例如一个人的言谈举止,行为处事。我几乎不可能获得对另外一个内在感受的直接了解。


所以,按照这一设定,你的最好的朋友,你的邻居,甚至你的家人,可能就是这样的哲学家的僵尸。


哈哈,这样一想是不是也有点恐怖啊?



丹尼特认为,可能存在一种存在物,它在各个方面表现地和我们一样。例如他看悲情电影的时候会落泪,看到日出会兴奋,吃巧克力或者冰激凌也会感到满足和快乐。但是他是没有意识,或者说没有心灵的,就像一个僵尸一样。 


哲学家的僵尸本身并不是为了吓人用的,而是为了提出一个更为激进的看法。



按照丹尼特的看法,我们人类所坚持的,其实是一套在大脑这个硬件上运行的虚拟机。而这套虚拟机是在漫长演化过程中产生出来的。


反过来说,丹尼特认为,一个经过适当编程(用基于硅片组装的电脑)的机器人,就应有意识,就应有自我。更贴切的说法是,会存在一个有意识的自我,它的身体是机器人,它的大脑是计算机。


当然,很多人无法接受丹尼特的这个说法,提出了很多反驳。


面对这些反驳,丹尼特说:不是你无法想象一个有意识的机器人,而是你无法想象一个机器人如何能有意识


甚至,任何一个看过《星球大战》中的R2D2C3PO,或是听过《2001》中的哈尔(Hal)讲话的人,都想象到了一个有意识的机器人。


四、演化的作用


丹尼特对人类心灵的立场,被有些人认为是毫无人性的。至少人类的特殊性在很大程度上被取消了。


丹尼尔·丹尼特被称为新无神论四骑士。其他三个人分别是理查德·道金斯(Richard Dawkins)、山姆·哈里斯(Sam Harris)和克里斯托弗·席启思(Christopher Hitchens)。


所谓的新无神论是西方兴起的一股思潮,就是用科学的视角来解释人类本身,包括人类的社会、道德、人性。



丹尼特倾向于把人类心灵的产生,放到宇宙和生物演化的过程中去理解。


丹尼特在一次访谈里说,我们人类是某种意义上的人造物人类是演化过程的产物,有些过程既是遗传又是教养的结果。 


达尔文做出了一个重要的推理倒置:这个推理倒置是什么呢? 


古代的人在看到一样奇妙无比的东西的时候,总会想,世界上居然会有那么奇妙的东西,例如钟表啊,人的眼镜的,一定是因为首先存在一位伟大的工匠。 


那些奇妙的东西是哪个伟大工匠创造出来的。也就是说高级的东西,创造出了次一级的东西。 


但是达尔文把这一切颠倒了过来:他说,存在一个自下而上的过程。演化是逐渐可以低级到高级的,从简单到复杂的。生物界中的很多奇妙之处,可能是没有目的的直接或者间接过程的产物。 



丹尼特还接受了道金斯《自私的基因》当中的理论,认为万物并没有什么目的可言。但是在宇宙演化过程中没出现了简单的复制子196ff


所谓的复制子,就是想要复制自己,获取各种资源,回避坏的,寻找好的东西。197慢慢地,他就把世界分为了三类,有利不利和中性的。这个复制在本质上自私的。


差不多600万年前,我们人类开始和黑猩猩分离开来。人类祖先的大脑长大了4倍。216


350万年前,我们开始直立行走。而人类文明几乎就是在最近的1万年里出现的。


丹尼特认为,在这个过程当中,人类的大脑起到了很关键的作用。生物学中的鲍德温效应可以很好地解释这一变化。例如,一个种群当中的个体一开始,能力和生存策略很不一样。但是有一个特别聪明的个体,发现了一种找到食物的方式,也就是一种好的策略。


按照古典进化论的观点,这个个体的基因将获得更有利的遗传条件。


不过,生物学家鲍德温发现,如果这个群体中的其他个体,能够学习这种好的策略,那么这整个群体将获得更好的遗传条件。


人类文明其实就是这样产生的:一些个体发现一些新的好的策略,然后,通过学习,整个群体都获得了这种策略。轮子的发明就是一个典型的例子。


按照道金斯的弥母理论。语言发明之后,人类大脑中出现了洗衣额可以遗传和复制的复制子。


这就是弥母,英语是meme,他们是一个文化传递的单位或者一个模仿的单位。229


他们好像寄生在人大脑中一样,不断地复制和繁殖自己,从一个头脑跳到另一个头脑中。这当然是一个比喻。不过当你听到一个很好的想法之后,在告诉别人,或者在文章中提到这个观点,其实就是一个弥母传播的过程。


弥母和基因以不同的速度演化,创造出了我们这个人种——智人。丹尼特说:人的意识本身就是巨大的弥母综合体,像一台虚拟机那样运作。


这台机器安装在大脑的并行架构中,而这个架构并不是为此类活动而设计的。


但是这台虚拟机的力量,极大地增强了其运行所依靠的有机硬件的基础效能……239



五、结尾


丹尼特自己回忆说,他在大一的时候读了法国哲学家笛卡尔的《第一哲学沉思集》。他被这本书深深吸引,但是他认为笛卡尔是错的。于是,他花了差不过50年的时间,去证明笛卡尔是错的。


有人把丹尼特叫做心灵哲学圈子里的通货紧缩主义者。这当然是一个开玩笑的说法。意识是说,丹尼特把以往用来描述心灵的很多概念和词语都废掉了,仅仅留下了为数不多的一些概念。


他废除了上帝、灵魂和很多神秘主义的东西。不仅如此,他甚至认为,人本来就没有多么崇高的地位。而仅仅是演化的产物,类似一套机器。只不过这套机器是在漫长的演化过程中出现的。


而丹尼特对未来的看法更为激进。


他说:未来我们将不会再有同事,机器人会接替绝大部分工作。机器人不是同事,不要试图把它们当成同事,也不要把它们当成同事来欺骗自己。


其实这些看法已经不止是哲学的论证了,而涉及到人类的自我认识和定位。



我来总结一下今天课程的内容:首先,我来简单介绍一下,丹尼特反对笛卡尔剧场的具体理由,以及他所区分的两种模式:奥威尔模式和斯大林模式。


然后,我来着重介绍一下,丹尼特的认知理论可能会导致的一个问题,那就是哲学家的僵尸问题。


最后,我们来看一下,丹尼特对演化的看法。人不过是基因和弥母共同演化的产物而已。



好,现在我想提出本周课程的问题,你能接受,你的家人是哲学家的僵尸的说法吗?


欢迎大家在评论区踊跃打卡,并回答问题。我将在本周日对大家的回答做出点评。也欢迎大家留言分享,你在本周的课程学习中产生的疑问和困惑。

用户评论
  • 阳明书童

    尼采惊呼:上帝已死,是我们杀死了他 丹尼特惊呼:自我意识已死,人只不过是高级的机器罢了。

  • 1389608maud

    西方哲学史从古代和中世纪的本体论,发展到文艺复兴以后的方法论,黑格尔后进入现代哲学部分,各种学派风起云涌,但郁老师却以心灵哲学版块的丹尼特的《意识的解释》作为他这门课程的终结,又回到了哲学本体论,回答意识是什么的最新当代的观点。 我是谁?我从那里来?要到哪里去?两千五六百年西方哲学的发展,又回来了。 上述理解正确吗?

  • 听友216557631

    拈花一笑 这一笑大家的缘由同不同 😂

  • PHChen

    别说家人了,我完全可以接受自己就是“哲学家的僵尸”。我说不定还可以成为“僵尸的哲学家”呢,没有意识就没有意识嘛,我们僵尸哲学家也可以创造一种自我中心的认知,干脆就叫“识意”吧,那些没有“识意”的表征和我们僵尸一样的生物不妨就叫作“人类”好了

    复旦郁喆隽 回复 @PHChen: 心比较宽

  • 面条三

    前些天有位名人来我们这演讲,有人提出能否直播。但是担心他说一些敏感问题,我们想,能不能搞个虚拟人头来同步直播,并且让AI预测他说的话,一旦有什么出格,立刻无缝切进既定的段子。可笑的是,如果他一直在爆料,那整个直播都将是AI的表演。这个AI算不算有意识呢?意识如果说包含预见性、创造力、判断力、归纳能力这些的话,AI都可以完成。通过脑科学研究,已经知道脑中哪个部分负责意识活动,以后甚至可能连意识中闪现的每个字母都能测出来,再根据这个过程让AI模拟,都是算法。但是,唯独自我意识还保持神秘。AI能作诗能下出新棋路,但它不知道自己是什么。僵尸如果能意识到天地间有我在,不管别的,就超越现在所有AI。

  • 楊希

    不光是家人,其實大部分人都是行尸走肉,不过是为了基因的传递,所謂的开心不开心,不過是圍繞着一类又类基因延展~

    九点烟o 回复 @楊希: 正应了那句未经反思的人生是不值得活的

  • 喵星双煞

    《意识的解释》好贵,在当当上卖好几百一本。。。

  • 1890539sfak

    哲学其实很有意思,郁老师讲得很好。

  • PHChen

    僵尸中的哲学家为了区分自己种群与其他的生物并凸显自身的高贵与不凡便创造了一个词:“识意”,认为有“识意”的生物才是僵尸;没有“识意”的生物都和人类没区别,不过是自然中遵循本能的产物。 想想真是可笑,他们这些僵尸哲学家,明明没有任何证据,却相信自己有一个叫“识意”的东西,实在是太愚蠢了,怪不得他们没有意识,而我们拥有意识的伟大的人类,绝对不会犯这样愚蠢的错误,哈哈哈

  • 段超DuanChao

    谢谢老师的讲解。关于哲学家的僵尸的看法,我觉得它的作用就是提醒我们要注意自己的意识活动。意识所在,即能量所在。比如我问正在看手机的老公:你爱我吗?他条件反射地回答一句:我爱你!可是注意力仍然在手机上。从这三个字在他口中说出来所带的微弱能量就可以判断他是无意识的。但是我们生活语境的无意识,不能对等于意识在时间上的真空状态,而后者这种理想状态才应该是所谓的哲学家的僵尸,但是真空真的存在吗?我不知道。期待老师更新!

    复旦郁喆隽 回复 @段超DuanChao: 可惜是最后一讲了。