29-自然科学:为何起源西方
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试听18029-自然科学:为何起源西方

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说了这么多科学,最后呢,咱们聊一聊科学的起源问题,这里呐,得注意区分科学和技术的概念,技术随着人类文明起步,早早就有了,但科学思想却是最近几百年的事情。


说起科学起源西方,很容易扯出种族劣根性、文化优越论之类的口水战,为了避免意识形态争论,咱把时间尺度拉长一些。



大约200-300万年前,有只猿猴发生了一次特殊的基因突变,与大脑发育有关的SRGAP2基因至少多复制了2次,直接促进了大脑皮层的升级。人类从此开始登上地球历史的舞台。



界、门、纲、目、科、属、种,在超过200万年的人类进化史中,目前已经发现,人属一共出现过15个人种。他们(或者说它们)都是人,但和我们不是一个物种,作为现代人类可能很难理解这种感觉。



其中14种“人”,曾经的地球统治者候选人,比较有名的,比如,直立人、尼安德特人,现在全都灭绝了,只有咱们活了下来。咱们给咱们这种“人”取了一个好听的名字:智人。



教科书上的,170万年前的云南元谋人,70-110万年前的陕西蓝田人、20-70万年前的北京猿人,都属于直立人这个“人种”,和现代人类毫无关系,现代人类全都属于智人这个种。



智人大约在20-30万年前起源非洲,10万年前开始大规模走出非洲,但遭遇到已经盘踞欧洲10万年的尼安德特人(简称尼人)的阻击。尼人是智人最强大的对手,很轻松把智人赶回了非洲。



休整4万年后,智人第二次大规模走出非洲,但这次,他们带来了强大的组织能力和精良的语言,和尼人在中东地区再度交锋。



打了1.5万年后,智人终于将战线推到了欧洲。随后在不到1万年的时间里,尼人被智人赶到了欧洲西部的一个角落,最终灭绝消失。智人从此走向世界,再也没有“人”可以阻挡。



在接下来的4万年时间里,智人淘汰了所有其他人种和无数其他物种。你可能想不到,人类工业化之后导致灭绝的物种数量,不及我们石器时代智人祖先的一个零头。



关于人类起源和迁徙,隔三差五就会出个新的考古证据,所以一直争议不断。咱就简单描个轮廓,这个话题就此打住。



接下来咱们说说最近1万年的事情。



智人在世界各地定居后,因为地理环境的不同,造就了不同的生活习惯。一个人的习惯是习惯,一群人的习惯就成了文化。不同的文化孕育了不同的文明成果,科学正是其中之一。



这事儿得从与众不同的古希腊说起。


你想过没,智人为啥要走出非洲,满世界溜达?是为了诗和远方嘛?当然不是啦。



知道为什么一山不容二虎吗?不是因为虎大王的尊严,而是因为一山的生态系统只够提供一头老虎的食物。



智人抢了欧亚大陆后,才几千年就把无数物种吃灭绝了,怎么办?有三种策略。



第一种:继续迁徙到没人的地方找吃的。



迁徙遇到的困难只是自然环境和大型野兽,这尼玛比智人可爱太多了,野兽可是食物的代名词啊!所以第一种策略的综合风险其实最低,当然优先考虑,这是人类不断迁徙的根本原因。不过,智人很快就把地球填满了,生态系统的规律告诉我们,他们一定会遇到食物危机。



于是,智人们不得不选择第二种策略:从别人地盘上抢吃的。



要知道,智人是地球上最强大的物种,从他们手上抢吃的,风险极大,成本极高。然后,没有意外,智人们打成了一锅粥。大家都是智人,谁怕谁啊!



于是,智人们迫不得已选择了第三种策略:寻找新的食物来源。



这就是农耕。因为抢东西的成本越来越高,使得缓慢摸索农耕技术所付出的代价显得没那么难以接受了。这无关乎道德,如果你能轻松取得食物,那就不可能花力气冒风险去耕种,因为劳动会消耗能量,在食物匮乏的时代,平白无故消耗能量是非常危险的。



但是,随着农耕技术的成熟,原先抢了地盘的人们发现一个很无奈的事情:并不是所有地方都适合农耕。



适合农耕的地方很快发展出了农耕文明,不适合农耕的地方,要么去抢,要么灭亡。生存,从来就是这么不讲道理。



接下来,咱们说说最近0.3万年的事情。镜头给到古希腊。



非常不幸,古希腊山岭沟壑,土地贫瘠,不适合种植粮食。更不幸的是,周边都是强大的农耕文明,抢他们是没指望了。



幸运的是,古希腊位于欧亚非三大洲的要冲之地,港湾众多,海路四通八达。更幸运的是,古希腊的地盘上有两种特殊资源:橄榄和葡萄。于是,他们开发出了橄榄榨油技术和葡萄酿酒技术。



这两项技术对人类文明产生了深远影响!注意,技术和科学不是一回事。橄榄油和葡萄酒离科学还差得远了。



橄榄油营养丰富,是一种高端消费品;酒相当于低配版毒品,卖酒从来都是好生意。古希腊人用这两样东西和周边文明交换食物,这比抢东西轻松太多了,于是古希腊大力种植橄榄和葡萄,同时为了方便做生意,顺便开发了航海技术,最终发展成以海洋为基础的商业文明。



做生意嘛,自然就会发展出理性主义。当全世界其他智人(除了中国)都在玩神秘主义、搞神灵崇拜的时候,古希腊人已经开始玩哲学、玩人文,这在古代文明中是另类中的另类,全球独此一份!



同时期的中国,虽然没有发展出商业文明,但也是另类中的另类,这种“另类”使中华文明能够延续至今。其他“不另类”的智人文明,全都淹没在历史长河中了……



橄榄对西方文明起源有着至关重要的作用,如果你细心的话,会发现西方文化里有许多橄榄的影子,今天全世界用橄榄枝代表和平,也源于此。



这里做个小结,源自古希腊商业文明的理性主义,是科学的第一层底色。




做生意的人不用天天劳动,有大量空闲时间思考人生。



当文明还是一张白纸的时候,做生意的古希腊人在理性主义的加持下,随便画上几笔,都是妥妥的光辉灿烂的文明成果。



其中最浓墨重彩的三笔:苏格拉底、苏格拉底的学生柏拉图、柏拉图的学生亚里士多德。师徒三人并称“古希腊三贤”,在西方人眼里,这三人的成就,无论怎么吹都不会吹过头的。



同时期的中国周朝,哲学家们多是研究人与人的关系,因为农耕文明人口太多,不研究出一套人与人的相处方法,是会出大事的。后来的罗马帝国深刻证明了这一点。



古希腊刚好相反,由于地理因素和商业的影响,没有形成大一统的格局,而是以城邦的形式分散各处,人际关系就简单多了。所以西方哲学一开始不会有宏大的格局,苏格拉底的哲学多是思考个体的人,如,生命是什么、灵魂是什么、人生意义是什么,诸如此类,因此古希腊文明充满了人文特质,特别把“人”当回事。



后来的继承者柏拉图和亚里士多德,进一步发展了苏格拉底的思想,不光研究人是什么,还研究世界的本源是什么,事物由什么构成,运动的本质是什么,等等,这已经有那么点科学的味道了。



小结,由古希腊三贤奠定的西方哲学,是科学的第二层底色。有了理想主义和哲学思想,还差一样东西。



做生意的人很重视算账,数学是不会太差的,何况航海造船也少不了数学。贵族出身的毕达哥拉斯玩数学就特别溜,时不时在村口炫耀一番,大家都是生意人,自然是羡慕的不得了。这群人多是贵族出身,家里有钱,又自视聪明,没事就聚在一起研究数学,久而久之,数学就成了一种身份象征。毕达哥拉斯索性成立了数学俱乐部,广招会员,史称“毕达哥拉斯学派”。



同样的,这群人研究数学也不是为了诗和远方。说起来你可能不信,毕达哥拉斯学派的本质是具有浓重宗教彩色的神秘政治团体,只是这群奇葩选择数学作为图腾……



举个例子,他们有个信仰是“一切数均可表成整数或整数之比”,有一天,某个信徒问毕达哥拉斯:边长为1的正方形,对角线的长度是多少?这显然是个无理数,没法用整数表示,咋办呢?很简单,毕达哥拉斯把这人给弄死了,信仰是不容置疑的。



毕达哥拉斯不但把数学发展成了宗教,而且进一步把数学变成了政治工具。我尝试着解释一下机理。



那个年代的人都认为世界由神秘力量创造并支配,普通人是没资格接触的,所以负责与神灵沟通的人就掌握了权力,比如祭司之类的。几乎所有文明在早期都会利用神灵来构建权力体系,古希腊也不会意外,这充分说明智人都是差不多的。



当毕达哥拉斯用数学去描述世界的时候,哪怕只是简单的加减法或几何图形,对原有的权力结构造成了严重冲击。比如,毕达哥拉斯定理(我们叫勾股定理),知道直角三角形的两条直角边,就可以“预测”斜边的长度。注意,这叫“预测”,而不是“计算”,在当时的普通人看来,这和魔法一样神奇!



理性主义土壤孕育出的古希腊人一看,这玩法比神灵靠谱啊!原来世界是可以被解释、被预测的,当然,这解释权自然在玩数学的人手中。于是这群人就形成了一个政治团体,提出了“万物的本源是数”的口号。



为了从神灵手中抢粉丝,同时为了显得自己比别人聪明,更适合解释世界本源,也更适合拥有权力,这群奇葩还想出了很多在当时毫无用处的数学话题。比如,你肯定听过的阿喀琉斯追龟悖论:阿喀琉斯是个很能跑的哥们儿,如果他和一只乌龟比赛,先让乌龟走一段,假设是100米吧,那么这哥们儿永远也追不上乌龟。因为当他跑完这100米时,乌龟又向前跑了10米,当他跑完这10米时,乌龟又向前跑了1米,依次类推,哥们儿永远也追不上乌龟。



这群人提出了无数这类天马行空的数学问题,搞笑的是,这些无厘头问题,极大促进了数学的发展。正如“烟锁池塘柳”这句对联引来无数后世文人的挑战,毕达哥拉斯学派的观点也引起了无数后人去思考世界本源。



数学虽然起源宗教,但宗教无法驾驭数学。如果我说上帝创造了人类,那么你无论怎么反驳,我都可以硬拗。但数学是没法硬拗的,1就是12就是2,所以毕达哥拉斯学派很快就无法垄断对数学的解释权,随后数学脱离了宗教和政治,成为一门独立的思想,对后来的西方哲学产生了深远影响。



“古希腊三贤”的柏拉图,正是受此影响,将苏格拉底的“思考人”扩展成“思考世界”,形成的柏拉图主义是数学史上影响最大的数学哲学观点。再后来的阿基米德,更是将此推到了古希腊的顶峰!



再小结一下,从毕达哥拉斯学派发展出的数学思想,是科学的第三层底色。



好了,这都已经抹了三层底色了,科学该出现了吧?可惜,历史总是出人意料,虽然古希腊早早凑齐了理性主义、哲学、数学,但迟迟不见科学的到来,这是为何?



古希腊地形以山地丘陵为主,虽不利于农耕,但有利于防守,城邦大多建在易守难攻的地方,加上海洋贸易形成的强大海军,使得古希腊外部的军事环境相当安全,这为内部创造了可以使劲折腾的条件。



那么,古希腊是怎么折腾自己的?



理性主义弥漫的社会很难诞生“君权天授”的帝制,古希腊虽然有奴隶,但还是挺把“人”当回事的,所以就发展出了用投票来决定国家大事的模式,最高权力机关就是公民大会。



这看着是好事啊?不,这简直糟透了。



在古代,信息传递的效率很低,或者说,信息传递的成本很高!古希腊并没有竹简,文字都是写在羊皮上,妥妥的奢侈品。公民大会经常是几千人上万人参加,第一,这群人不可能掌握详尽的信息,因为信息传递成本太高,第二,这群人只能靠吼来讨论国家政策,因为没有麦克风,这种会议想想就知道是个什么场景。



公民大会干过很多奇葩事,最终葬送了辉煌的古希腊。



比如,苏格拉底作为一个哲学家,经常会提出一些与众不同的新想法,这事我们现代人能理解,但古希腊人不理解,于是,公民大会就投票把他弄死了。



这不算啥,军国大事咱也得参合。



但凡说民主不得不提伯罗奔尼撒战争,雅典对决斯巴达。雅典的公民大会经常用投票来指挥打仗,把一场稳赢的战争,硬生生打成了三十年,期间各种荒唐,最后一败涂地。



这场战争标志着由雅典领导的古希腊文明,从此由盛转衰。在后来西方的两千多年时间里,一人一票的民主模式,一直被视为洪水猛兽,也就到了最近一百多年才又被捡起来。



古希腊文明从公元前800年兴起,仅仅持续了650年,其中雅典领导的300年是最辉煌的时期,史称“希腊古典时代”。



随着古希腊的灭亡,证明自然哲学这条路是走不通的,科学这颗种子也连带一起被历史车轮碾进了深土,只能默默等待生根发芽的机会。



下面带小盆友们兜个大圈。从古罗马帝国开始。



古希腊文明是另类中的另类,那不另类的文明长啥样呢?这些文明和科学起源的关系不大,我就帮大伙略过了。总的来说,随着人口增多,没有发展出商业文明的智人,为了抢夺生存资源,在欧洲大陆上打成一锅粥是常态。



打仗得集中力量,但是让一大群人统一做事是需要方法的,谁能想出好方法,谁就能赢得战争,这个方法不可能是希腊人玩的那套。



当希腊人悠哉悠哉做生意的时候,意大利就一直没消停过。意大利半岛平原众多,适合耕种,但也意味着一马平川,无险可守,这和希腊的情况刚好相反。这种好地方,不被人惦记是不可能的,最终能把这块地方拿到手的人,一定是找到了能集中力量打仗的好办法。这人就是罗马人,这方法就是帝制。简单来说,皇帝是最高权威,一个人掌握所有权力,这和原先的国王有本质区别。



但是你这么玩,别人肯定不干啊,所以帝制必须配合神秘主义,皇帝要么是大祭司,要么是神灵化身。总归要把皇帝描述成一种高级生物,和你们普通生物本质是不一样的,普通生物必须无条件服从高级生物。


同时期的中国秦朝,也诞生了帝制,只是说法有点不同。皇帝是天命所归,是上天的儿子,是天子,自然也是一种高级生物。


帝制可以迅速整合全国资源,形成军事力量投送出去,这简直就是核武器!罗马共和国升级成罗马帝国后,很快就打下了周边所有适合人类生存的地方,别的文明不是被灭,就是被赶到了不适合生存的蛮荒地。



不到200年,罗马帝国盛极一时,经济空前繁荣,成为世界古代史上最强大的帝国之一。公元1世纪,全盛的罗马帝国控制了大约500万平方公里的土地,把地中海变成了内海。



于是,罗马帝国遇到了和中国一样的问题:如何统治如此庞大的疆域?



同时期的中国汉朝,汉武帝用“独尊儒术”配合强大的官僚系统,从文化和行政两个维度,暂时解决了这个问题。注意,是暂时。



罗马帝国不具备形成官僚系统的条件,这不是因为罗马人笨,而是因为欧洲没有竹子。罗马人找不到像竹简这样廉价的信息载体,这导致两个后果:无法大量培养人才,无法大量传递信息。官僚系统也就无从谈起,因此罗马帝国一直无法有效治理国家。



靠神秘莫测的皇帝身份威慑底层百姓勉强还能用,但对于在外带兵的将军来说,你糊弄谁呐?于是,皇帝逐渐失去了对国家的控制,在大约100年时间内,罗马连续换了26位皇帝,一度成为天下最危险的职业。



这样下去也不是个办法,后来出了个识趣的皇帝,主动把帝国一分为二,这才控制住了局面。从此,罗马帝国就变成了:东罗马帝国、西罗马帝国。



同时期的中国,也正处于分裂的三国时期。到目前为止,东西方文明的步伐几乎如出一辙。东西方在同一时间,再度开始寻找大统一的方法,中国只找了400年,而西方却一去不返,直到今天的欧盟模式。



10条评论

  • mmyyhh7532

    石老师,这讲座还有几期啊?别太快停止啊,多讲几期
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    2021-10-08 18:30
  • mmyyhh7532

    我天天上下班路上的时间就靠石老师的演讲了,每个音频我都听了好几遍了
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    2021-10-09 01:20
  • 13699892jps

    古希腊研究者运气好,找到了研究自然的最佳切入点:几何学,古希腊的逻辑推理体系是近代自然科学的两大基础之一。中国古人希望大一统的解决所有问题,所以一直没有找到正确的自然科学研究道路。
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    2021-10-08 13:06
  • 蔚蓝76

    这就快结束了
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    2021-10-08 16:33
  • 由博返约LL

    说的太精彩了!
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    2021-10-07 20:11
  • anlle30

    透彻。不捋清楚不痛快。
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    2022-03-26 20:13
  • 由博返约LL

    文稿少了好多,看着不过瘾,请补全。
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    2021-10-07 20:16
  • 坐直

    主播是谁?这个声音好熟
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    2021-10-07 17:35
  • 坐直

    有眼光
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    2021-10-07 17:24
  • 与世无争_2r

    牛🐮
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    2021-10-07 10:44