93. G技术元素:城市既是问题的根源,也是问题的解决方案
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93. G技术元素:城市既是问题的根源,也是问题的解决方案

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城市的解决之道不是限制它的扩张,而是借助它的扩张,不断加快我们的创新速度。


【关键词】

3/4定律,S-曲线,网络效应,生命体,生态,成长,进化,


【正文】

你好,欢迎来到《KK 对话未来》!


KK 2011 年七月的时候曾经写过一篇博客,对比了公司和城市的命运。他的结论是,公司生生死死是再正常不过的事情了,但城市却极少衰落,并且能够持续不断地扩张。


为什么会这样?KK 认为,公司和城市是两种不同的网络形式:公司是有机体,而城市是生态。


那有机体(或者说生命体)和生态之间有什么本质的差别呢?


在回答这个问题之前,先让我们来看看这两者各自的一些内在规律。


在生物界有个很神奇的规律,任何物种,不管是小到老鼠,还是大到大象,不管是爬行动物,还是哺乳动物,它们的新陈代谢速率的对数和体重的对数比值都接近一个常数,0.75。你可以把这个定律叫做 3/4 定律,或者 0.75 定律。请注意,这里的比值是对数的比值。如果把这个定律用一个更通俗的话来说的话,就是「生命体的体积每增加一倍,它的能量消耗以及其他各项指标都增长 0.75 倍」。这就意味着,生命体越大,它就越迟缓。一只老鼠和一头大象在一生中的心跳次数差不多相同,但老鼠跳得快,大象跳得慢。


传统的公司和生物体非常相似,规模越大,单个员工创造的收入、利润等等就越低。有人曾经在 2011 年对美国的 23000 家公司做过统计,发现它们都符合这个规律。正因为如此,几乎所有传统公司的成长都符合 S-曲线,也就是有一段快速增长期,然后增长放缓乃至停滞。最后,公司就像生物体一样,有生就有死。


那城市呢?


我们看到,一座城市往往有上千年的历史,即便中间经历过战火或灾害——哪怕是原子弹这样的毁灭性打击,城市也能一次次重生、复兴。进入互联网时代后,大城市越变越大:一方面,交通拥堵、环境污染、犯罪等问题越来越严重,很多人都认为,大城市病已经无药可救;但另一方面,城市扩张的速度丝毫不见减缓——大城市的辖区越变越大,城市人口也越来越多。


2006 年全球城市人口的占比就已经超过了 50%。现在,全世界每天都有超过一百万的新增城市人口。而据预测,中国在未来 20 年内将会出现 300 个新兴城市。


为什么公司的成长有极限,而城市的扩张却似乎停不下来脚步呢?


有学者曾经对美国的城市做过研究,结果发现,如果从基础设施建设的角度来讲,比如说,街道的长度、公交车站的数量,城市也符合生命体的规律,也就是说,城市的规模越大,单位城市居民所拥有的公共资源数量就越少。但令人惊讶的是,单位城市居民所创造的财富却在增加。不仅仅是财富,从好的方面说,还有专利数量、大学和科研机构数量、创意人群数量,等等;从不好的方面说,有犯罪率、传染病案例数、垃圾量、污染程度,等等。而且增加的比例基本相同,大概是 15% 左右。你可以把这叫做 15% 定律。欧洲的统计结果表明,城市规模越大,街道上行人的步伐速度越快。换句话说,城市的规模越大,活力越强,创新能力越强。这和生命体是完全不同的。


为什么会这样?


原因一:城市是由我们每个个体所组成的一张网络,网络中每个个体的价值是随着网络节点数的增加而增加的,这就是「网络效应」;


原因二:城市是由不同个体、不同族群所组成的松散网络,用 KK 的话说,它是「无中心的」、「无清晰定义的」、「可以进进出出的」。这与生命体和公司不同;生命体和公司都属于强耦合的网络,它们很难突破自己给自己划下的条条框框。


你可能会问,如果按照 15% 定律,城市的增长岂不是没有止境?城市增长所带来的问题岂不是也没有止境?会不会有一天,城市的资源已经无法支持城市的运转,然后一下子就轰然崩溃?


这种可能性是存在的。但城市既是所有问题的根源,也是所有问题的解决方案。这个解决方案,就在于创新。


我们曾经讲过,就局部来讲,任何具体的技术都不可能是永无止境的指数级增长,但当一个技术增长到极限时,我们总是能通过颠覆式创新,找到一个新的替代技术,从而进入到一个新的增长周期。这就是进化。正是因为有了进化,地球文明才能走到今天。所以,城市的解决之道不是限制它的扩张,而是借助它的扩张,不断加快我们的创新速度。


KK 总结道,生命体和公司是「成长」,而生态和城市是「进化」。至于公司能不能做到「进化」?有人认为,解决之道在于引入那些「疯狂的人」。这倒是很鸡汤。但 KK 说,「不,进化的关键在于让公司成为松散耦合的、无中心的、无清晰定义的、可以进进出出的存在,这样它就可以在不动摇根基的情况下不断地重新组合。」


好,这就是今天的全部内容。谢谢收听!



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