第2讲 关于孩子留学,你需要考虑的两个问题
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第2讲 关于孩子留学,你需要考虑的两个问题

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文稿

当我们谈到出国留学这个话题的时候,绝大多数家长会考虑两个问题,一是要不要送孩子出国留学,二是什么时候留学合适?

在要不要送孩子出国留学这个问题上,我的经验是,关键考虑两方面因素,一是家庭的经济状况是否承受得了留学费用,二是孩子适不适合留学,以及想不想留学。

关于第一点,家庭的经济状况是否承受得了留学费用。我把我了解到的留学费用和我们家在国际高中三年的费用梳理出来,希望能给你一个参考。

我们都知道留学费用比较高昂,如果是去美国读大学本科,四年学费加上生活费估计得准备200万人民币。高中阶段如果是就读公办学校国际部,就像我女儿这样,大概费用我算过:高中三年我们总花销约50多万人民币,其中学费每年10万,三年30万,北京公办国际高中基本都是这个标准。学校的书本费、校服费、考试辅导费(比如校内培训托福)、升学指导费等加起来大约8万。校外考试培训费,比如SAT考试、AP考试等,大约6万。SAT考试国内没有考试点,需要出境考,我们出境考了5次,包括来回机票、住宿、考试报名费,全部加起来约8万。

所以,学费30万、校内基本费用8万、校外考试培训费6万、出境考试费用8万,四块加起来就是50多万人民币了。除此之外,像有的学生高一和高二两个暑假还想参加国外大学的夏校,或者参加一些国际义工之类的活动,这又需要至少10万左右人民币。如果再找留学中介的话,还得增加几万至几十万不等,据我所知,一般情况中介费也得10万元。这样算下来,高中就得花费近百万,加上大学,差不多要准备好300万人民币。当然,因为所在城市的不同,费用上会有差异,留学中介费也相差很多,你可以酌情参考。

如果家庭条件允许,鼓励孩子留学;如果家庭条件不允许,不要勉强。千万不要倾家荡产去留学。作为家长,我们不要因为经济原因而给自己和孩子带来沉重的精神压力和心理负担。如果孩子特别想出国学习,而家里条件不是很宽裕,也可以选择其他的留学方式,比如,有些国内大学跟国外大学有合作项目,大学四年可以国内读两到三年,国外读一到两年。这些信息只要用心,都是可以查到的。

考虑是否送孩子出国留学的第二方面,是孩子适不适合出国留学,以及是否愿意。

首先是孩子适不适合出国留学。适不适合主要看孩子的心理准备、语言能力、自主学习能力、生活自理能力等方面。想留学的孩子都要做好吃苦的准备。到了一个陌生的环境,在语言、文化、生活和学习方面需要全新适应,如果是依赖性强、自控力差的孩子,难免不习惯。国外的教育模式和中国很不一样,学生学习更多地靠自主性。如果孩子习惯于被动接受式学习、不善于讨论互动,将会面临学习障碍,心情也会受影响。网上有报道这方面的例子,有的孩子由于不能适应国外学习,压力很大,不得不回国。还有的孩子自控力差,在国外没有了家长的管束,可能会做出不好的事情来。另外英语语言能力也很重要。英语水平不光决定能否申请到满意的学校,更重要的是关系到到了国外能不能顺畅地听课以及与老师和朋友自由交流。怎么知道自己的孩子到了国外是否适应呢?可以让她去国外学习和生活一段时间,亲身体验一下,比如报个夏校之类的短期课程。

除了适不适合,其次要问孩子自己愿不愿意留学。

如果孩子不愿意,家长不应该把自己的意志强加给孩子。如果是孩子自己提出想留学,我们也不能贸然答应,问问孩子为什么想留学,理由是不是健康可行。如果孩子是因为羡慕国外生活,或想借此摆脱家长的约束等原因,那就得慎重考虑了。我觉得家长是最了解自己的孩子的,孩子想不想出国留学,以及为什么想出国,用心的家长心里都应该是有数的。像我女儿在她初中的时候我就知道她很想出国读书,当时她最好的朋友到美国读中学,放假回来她们经常见面交流。还有女儿当时喜欢写博客,她会把自己对初中生活的想法以及对未来的畅想写出来。初中时她每天上下学都经过北京二中高中国际部,总是对里面充满好奇,回家后喜欢跟我讲这方面的事情。最主要的,她特别喜欢英语,初中开始几乎不看电视,学习放松的时候看的都是英语视频节目。你通过观察孩子平时的表现,或者和孩子坐下来认真的沟通,询问她的想法,都能了解到孩子是否愿意出国留学。

在决定送孩子留学之后,你可能会问,什么时候送孩子出国留学最合适呢?

我一开始以为本科后再出国留学比较好,但后来发生的事情改变了我的想法。

我女儿初中就读于北京二中,北京的家长应该都知道二中是东城区数一数二的好学校,20172018年北京市的文科高考状元都来自北京二中。我们原本的计划是让女儿继续考二中的高中,然后在国内读大学本科,研究生再出国深造。但计划赶不上变化,中考后的那个暑假,女儿决定高中毕业就出国留学。经过慎重考虑,我们最终选择支持她的决定。

从计划的本科后出国留学,变成了出国读本科,主要有三点原因:

第一点,是作为家长我们自己观念的转变。之前以为不管哪个阶段出去学习,孩子只要是留过学,长长见识就好。而在了解了之后我们才知道,本科是西方教育的核心和本质,像美国最核心的竞争力就在于其高等教育。发达国家的教育理念、方式和教学设施都比较先进,所以,如果能让孩子接受更好的大学教育,并且条件允许,我们当然愿意送孩子直接出国读本科。

第二点,中考失利。今天回头看,也许真是天意。本来女儿只需考到统招线就可以稳上北京二中的高中实验班,结果分数出来后,虽然分数并不低,但综合考察当年的各方形势,预感进本校高中有难度。这时就面临抉择:要么继续等分数线出来,要么去面试本校高中国际部,因为国际部要比本部提前录取,以女儿的条件被录取不成问题。

最后我们决定了去面试二中的国际部。因为第三点,也是最重要的一点,这是孩子自己的选择。我当时跟女儿认真交流了关于留学的话题,女儿表达了想读高中国际部的意愿。最后我们决定支持女儿的决定,因为:第一,女儿自身有强烈的意愿,这个很重要。正因为留学是她自己选择的,才有后面的定目标、定计划以及严格执行等自觉自愿地去做。第二,她的这种意愿并非盲目的。在这之前她已经出过几次国,渴望体验多元文化和开阔眼界,也能够习惯国外的生活。第三,她当时的语言能力和学习能力能够适应国际部的英文教学及自主式的学习方式。第四,家里经济条件可以支撑国际部高中三年以及国外大学四年的所有费用。关于国际高中的费用,我在前面讲过了,我们家的花费大概是50多万人民币。

从我们的经历可以看出,女儿中考失利是个转折点,应该说坏事变成了好事,我有时假设,要是女儿那时顺利考上了二中本部的高中会怎么样,如今我可以肯定地说,她一定不如现在这般阳光和快乐。作为家长,我后来也反思:其实我一直知道女儿想去国外读大学,但是没有进一步去跟她沟通,而是想当然地默认她本科后再出国。女儿后来跟我说,她初三越往后越压抑,多亏当时的年轻语文老师经常跟她聊天帮助她疏解压力。

通过我们的经历希望可以给你一定的提醒和启发,多关注孩子的情绪和想法,我们家长以为正确的未必是孩子真正想要的;另外,即便在教育设计的路线中有了偏差,也不用沮丧,人生的精彩就在于当你以为是绝境,却往往柳暗花明,另辟一条更适合你的路。我庆幸当初让女儿自己做了决定,让她聆听自己内心深处真正的声音。

所以,归纳起来,如果家庭条件允许,孩子自己也想出国读书,而且能适应国外的生活和学习,那么作为家长,我们一定支持孩子出国留学。至于是高中、本科还是读研出去,我觉得根据具体情况,有观点说优秀的孩子应该早点出去,我个人觉得高中毕业比较合适,因为:一来经过国内中学扎实的基础教育和中华文化的熏陶,孩子会形成基本的价值观,不至于完全西化,也具备了一定的独立生活能力;二来如果高中出国,一般要住寄宿家庭,对一个青春期的孩子来说,住在一个陌生家庭,可能会失去成长中很重要的家庭教育。

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