2.基本法则:蝴蝶效应与不确定性
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干货笔记


你好,我们在前面讲了经济思维的前三条基本法则:人们会对激励做出反应、世上没有免费的午餐,以及任何事物都不只有一面。


4. 非预期影响法则


其实这条法则最初源自一个叫“蝴蝶效应”的混沌理论。在混沌理论中,假设位于世界一端的一只蝴蝶扇动翅膀,通过一系列完全不可预测的连锁反应,可能在世界的另外一端诱发一场飓风。在经济学中的确存在这种现象,任何事件都不是在绝对封闭的隔离区中发生的;一个经济体系中任何部分发生变化都会导致连锁反应,从而影响相距遥远的地区。


【知识小弹窗】


·   蝴蝶效应(butterfly effect):在混沌理论中,假设小事件可以通过遥远的因果链与看似无关的事件联系起来。例如:位于世界一端的一只蝴蝶扇动翅膀,通过一系列完全不可预测的连锁反应,可能在世界的另外一端诱发一场飓风。

1979年,伊朗激进学生占领了美国驻德黑兰大使馆,这件事情发生以后,美国的牙医费用却增加了。

这是因为当时的世界政坛存在众多不稳定因素,人们担心中东会爆发战争。结果,金融市场出现动荡,金融市场不稳定因素增加,于是人们就开始抢购黄金白银来规避风险。虽然黄金白银属于金融资产,但是处理牙冠也是要用到黄金的,白银不仅是牙齿的充填物,而且还是X光片中最昂贵的原料。如果当天某位人力资源部门的经理读到这则消息,他绝对不会想到发生在地球另外一端的这场危机将影响他明年的福利预算。但这种情况的确出现了。

在美国内战期间,联邦政府军队采取了一种“蟒蛇战略”。他们封锁了南方港口。结果,英国伯明翰的房屋租金下降,而埃及的土地价格却出现上涨。

其实,这是由于皮棉供应被切断,伯明翰的纺织厂开始裁员,工人工资下降;随着收入的下降,他们的住房需求疲软,只能转向租金较低的住房。同时,供应商开始寻找其他皮棉供应渠道,而埃及拥有适合棉花种植的气候。因此,埃及的土地需求上升,土地价格随之上扬;甚至带来了北非经济结构的全面调整。

在2008年加利福尼亚房地产市场不景气期间,加州中央谷房地产抵押赎回权的丧失,导致了英国各个城市开始减少警察巡逻。

英国城镇的资金一直存放在冰岛的银行中,因为这些银行给的利息更高。银行又利用这些资金投资美国次贷金融衍生品——也就是投资担保债务凭证。加利福尼亚房产价格大跌后,担保债务凭证销售停滞,冰岛的银行纷纷倒闭,英国城市无法收回账户中的资金,因此不得不降低公共服务支出,这其中就包括伯明翰的警察巡逻支出。

所以说,蝴蝶效应是真实存在的。我们经常被我们无法预料和无法控制的事情所影响,所以务必要保持警惕。如果有人告诉你,他们已经考虑了所有可能性,一定不要相信,因为任何人都不可能做到,任何人都不可能预料到所有的情况。这就是经济思维的第四条法则:非预期影响法则。

5. 非预期后果法则

我们既无法预测对我们产生作用的所有外部因素,也很难预测结果,因为在这个相互关联的世界中,我们的行动总是会产生多个结果。而经济思维也许可以帮助你预测这些后果。

举个例子:很多城市安装了 “红灯摄像头”,如果一辆汽车在红灯亮起后闯入十字路口,摄像头便会拍下它的车牌号,而车主会收到罚款单;我们都知道,这样做的初衷是想降低路口交通事故的发生数量。红灯摄像头产生了预期效果,十字路口的事故的确减少了;但是追尾事故却相应增加了。因为人们为了避免被红灯摄像头抓拍,不得不紧急刹车,所以发生了车辆冲撞,这个后果是决策者当初始料未及的。

2008年,美国内布拉斯加州通过了《安全港法案》。颁布这部法律的目的是防止未成年少女早孕、生育、惊慌失措并伤害新生儿等常见悲剧的发生。《安全港法案》规定,医院、警察局或消防局必须无条件地接受任何被遗弃的儿童。但是,法律条文中用的是“child”(儿童),而非“baby”(婴儿)。

结果,很多问题儿童的父母在对孩子失去耐心后,常常将他们扔在医院,然后开车离开。甚至还有其他州的父母开车来到内布拉斯加州,把“问题”儿童扔在医院台阶上,然后驾车扬长而去。如果政策制定者没有考虑过自己的行为会对其他人的决策产生什么影响,就会发生这样的疏忽,导致始料未及的后果,甚至是悲剧事件的发生。

当然,在这方面,企业也无法幸免。我们来做一个练习,试着利用经济学家的思维对一项案例研究进行剖析。部分航空公司,以市场环境艰难为由,决定对托运行李收费。如果你像经济学家那样思考,你很容易就能想到第一个结果,那就是很多乘客会选择其他的航空公司。那么继续选择该航空公司的乘客会怎么样呢?航空公司会鼓励他们尽可能多地随身携带行李,他们对乘客说:“如果你自己拖着行李上飞机,我们会支付给你25美元。”但是,航空公司并没有增加行李架的空间,这样就会产生很有趣的结果。

我有个朋友在托运收费政策刚刚实施后坐了趟这家航空公司的飞机。她说:与其他航空公司一样,乘务人员安排乘客分组登机。当第二组乘客完成登机后,地勤人员走出来宣布:“对不起,行李架都装满了,其他人必须在登机前前往第一通道托运行李。”乘客开始躁动不安。为了安抚众人,地勤人员说:“但是,我们不会收取行李费。”于是,大家对行李逐一编号,然后手提着走下台阶,最后导致飞机晚点45分钟。

航空公司并未对大多数托运行李收费。但已经缴纳托运费的乘客就愤愤不平,在托运柜台办理托运的乘客也不高兴,因为他们没能享受直接将行李带上飞机的便利,大家的行程都延误了45分钟。你肯定能想到,上飞机时,所有乘客心中都充满了怒火。最初,这项政策看上去的确是一个不错的创意。但是,显然,航空公司内部没有人充分思考激励政策可能引发的所有变化,我肯定他们也没有想到会有这样始料不及的后果。

6. 谁也无法控制一切

经过对前面这五个基本法则的讨论,假设这些讨论都是正确的,那么你可以得出一个结论:没有人而且从来没有人能够完全掌控一切,这就是经济思维的第六条基本法则。美国人在考虑一个具体问题的时候,经常会说一句话:“It’s not rocket science”,这不是火箭科学,他们想要表达的意思是,“这并不是一件多难的事儿。”但是,像经济学家那样思考有时会比研究火箭科学更加困难。因为在物理学中,如果你对某个具体物体沿某个特定方向施加特定力量,结果几乎总是一样的。但是,如果你向60亿个相互间有着复杂联系的个人施加某种激励,他们的互动作用则是完全无法预测的,他们的行动可能产生始料未及后果,如果你试图预测最终的结果,会变得极为困难。进一步说来,如果你试图控制那种结果,更是绝无可能。总而言之,谁也无法控制一切。

【单元小结】

当一位经济学家面对一个问题时,他会以上述六项法则为基础确定一个模式,或者说是确定一个世界观。

六项基本法则:

1.      人们会对激励做出反应,如果你改变激励形式,人们的行为也会随之改变;

2.      在一个所有资源“稀缺”的世界里,根本不存在真正免费的午餐,机会成本无所不在,而我们始终要付出机会成本;

3.      任何事物都不是孤立存在的,每次的互动行为至少有两个方面;

4.      非预期影响法则,各个事物之间存在着千丝万缕的联系,所以总会产生难以预测的影响和作用;

5.      非预期后果法则,我们的行动有时会产生始料未及的后果,对此我们必须有清醒的认识;

6.      谁也无法控制一切,没有人能够对所有情况都全盘掌握。

以上就是我们经济思维工具包中的第一个工具——经济思维的六项基本法则,这6个法则共同确定了经济学家生活的世界,它们定义了“像经济学家那样思考”意味着什么。你可能在听这门课程之前,就对这些法则有所了解,但是学完这门课程,你会发现,它们的应用范围非常广泛。

【预告】

在第二单元中,我会介绍“边际分析”、“理性”“最优化”这三个核心概念,作为这六项基本法则的补充。我们要用到的基本工具大概就是这些。更重要的是,我会教你如何去使用这些工具。

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