想不到,美国还有这么让人绝望的地方
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想不到,美国还有这么让人绝望的地方

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10月11日,美国总统拜登发表公告,向美国印第安人做出的社会贡献表示敬意,并提及印第安人遭受歧视和种族灭绝的残酷历史。拜登是美国历史上首位正式承认并在10月的第二个星期一庆祝“土著人民日”的总统。但即使是美国主流媒体,也对当下印第安人依旧遭受种族歧视难掩失望。我们的驻美记者前不久探访地处美国西部群山中的印第安人保留地,对印第安部落的生存状态进行了了解。


印第安人保留地主要位于贫瘠的中西部地区,最大的保留地面积约6.5万平方公里,最小的只有0.5平方公里。如果不亲自实地探访,很难想象印第安人保留地有多偏远。《环球时报》记者午后从怀俄明州西部的杰克逊镇出发,驾车走了3个多小时人迹罕至的山路,有时甚至开上近20公里都遇不到一辆车。终于,在傍晚时分赶到全美面积排第七、人口排第五的温德河印第安人保留地。


因为太荒僻,手机信号很差,即使在城镇,也只能在人口聚集区勉强连上3G信号。在保留地仅有的沃尔玛超市,商品价格比大城市贵出25%左右,这或许与运输成本高有关。加油站很少,油价也偏贵。当地人经常提醒外来者,一定要注意看汽油余量,因为有可能出城150多公里都看不到加油站。


美国总人口3.33亿,印第安和阿拉斯加原住民加起来占1.1%。美国联邦政府承认573个印第安人部落,其中,东肖肖尼部落和北阿拉帕霍部落共同居住在面积约9000平方公里的温德河保留地。那里人口为2.6万人,其中印第安人占28%,白人占59%。


东肖肖尼部落历史上居住在美国著名的“西进运动”必经之路上,当时白人移民在那里修铁路、挖金矿。1863年1月,美军上校帕特里克·康纳率领一支志愿者分队袭击一个部落村庄,数百原住民被屠杀。但美国政府将该事件称作“熊河战役”,想以此隐去“大屠杀”的本质。甚至很长一段时间,保留地学校使用的历史教科书都没有相关内容。但当地部落不会忘记这些历史伤疤。


 东肖肖尼部落的伊万·波西曾在部落政府的商务委员会任职22年,这个委员会的主要工作就是游说国会,争取财政支持。但从往年的情况来看,部落从联邦政府得到的经费仅是所需的45%。伊万说:“哪个部落能拿到更多的资金不取决于需求,而是看谁在华盛顿更有人脉。”

怀俄明州一家媒体报道说,“地方性贫困就像历史创伤一样,渗透到温德河印第安人保留地的方方面面”。据美国内政部印第安人事务局统计,在保留地,北阿拉帕霍部落的失业率为73%,而东肖肖尼部落的失业率为84%。有分析认为,贫困与不幸福的童年经历、住房不足、卫生条件差、营养不良、歧视和教育不达标密切相关,而贫困又压制了政治影响力,导致贫困在保留地代代相传。


 东肖肖尼部落在历史上以狩猎为生,白人移民到来后,他们被改造成农民。目前当地的主要产业还是农业和畜牧业。从上世纪50年代开始,很多非部落成员到这里购买农田,目前仅有1/10的农场产权在部落成员手中。该保留地人口密度约合每平方公里3个人,大片土地不是荒山就是牧场,适合农业耕种的面积很小。


部落政府曾希望大力发展旅游业,开办了几家宾馆,但受制于资金不足和地理位置偏远而没有发展起来。整体看,除了农场、医院、学校,几乎没有其他就业渠道。所以年轻一代不愿意继续在保留地生活。据统计,部落注册成员有60%事实上没有生活在当地。


更让人吃惊的是,保留地内印第安人的平均寿命比所在的怀俄明州居民平均寿命低16.3岁,因糖尿病、慢性肝病死亡的人数分别是白人的4.6倍和8倍。


《纽约时报》的一篇报道称,温德河印第安人保留地在美国很有名,特别是的犯罪率(达到全美平均水平的五到七倍,吸毒问题严重,可以合法倾倒有毒废物,以及“青少年自杀的可能性是美国同龄人的两倍”。


记者了解到,从19世纪后半叶开始,美国政府开始对印第安人实行强制同化政策,如强制当地儿童上寄宿学校并学习英语。经过100多年的同化政策,许多人早已忘记部落语言,即使现在强调要振兴部落语言,出了课堂大家还是讲英语。在温德河印第安人保留地,只有60%的印第安人完成高中学业,学校的辍学率为40%。


 油田也给当地带来不少问题。附近的油田将废水直接排入保留地的大小河流,导致河流周边散发着浓烈的臭鸡蛋味。东肖肖尼部落环保部门曾对当地水质进行取样,发现有毒的化学物质,有些河流由于污染已没有鱼类生存,河床上布满黑色软泥和白色晶体。


东肖肖尼部落政府驻地沃舍基堡是一座人口非常少的小城。1700多名居民中,印第安人占92.62%。其中,42.9%的家庭和42.7%的人口生活在贫困线以下。小城的主要街道很窄,柏油路凹凸不平,红绿灯也缺乏。路边部落成员居住的房子基本上是用板材搭建的,很多已破败不堪。一些人家的院落里杂乱无序地丢放着垃圾、生活用品和生产工具。


温德河印第安人保留地的现状,就是美国印第安人遭系统性歧视的缩影。美国多家非政府组织表示,自建国以来,印第安人一直遭受歧视和不公正待遇,当代的民权讨论也常常忽视印第安人的权利。


总部设在马萨诸塞州的“文化生存”组织,近两年在提交给联合国的报告中提到,从1778年到1871年,美国联邦政府与印第安部落签署了500多项协议,但美国政府几乎违反了所有协议。这次实地采访经历,让记者对这份报告有了更深的认识。


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