8.7 网络时代的来临:初代科技公司的崛起
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课堂笔记 


【思科】

由于个人电脑变得更强大、使用更方便,“客户端-服务器”构架开始成为替代单个大型机的有效手段。在 “客户端-服务器” 系统中,应用软件被分为客户端部分 (在一台个人电脑上运行) 和服务器部分 (在一台更强大的电脑上运行)。这样就可以把很多台客户机,如使用MS-DOS的PC或麦金塔电脑,连接到服务器上。Unix小型机比IBM大型机更容易进行连接,所以大型机的时代结束了。大型机很快被放弃了。一些软件公司大发其财,它们把传统大机系统的应用软件移植到小型机上去。拜互联网所赐,计算机网络开始在企业内和企业间扩散。路由器是基于电脑的一个装置,它确定 路径并把数据传递给网络中的电脑。而思科公司的崛起是与路由器相关的。


朱迪·埃斯特琳 (Judy Estrin) 是斯坦福大学温特·瑟夫 (Vint Cerf) 的学生,也曾是桑那公司的工程师,1981年她已经在山景城创办了一家叫Bridge Communications 的公司,专门销售路由器。斯坦福大学又是一马当先。1981 年,斯坦福大学有一个团队在从事一个项目,要把学校的所有大型机、小型机、LISP 机和 Alto 电脑全部连接起来。威廉·耶格尔 (William Yeager) 在一台PDP-11 电脑上设计了软件,而他的无处不在的学生安迪·贝 托谢姆 设计了硬件。伦纳德 ·波沙克 (是一名技术支持工程师,他在研究一个网络路由器,使他管理下的计算机科学实验室的电脑网络能够与商学院研究生院的另一网络共享数据。1984 年,波沙克和他的妻子(她是另一个实验室的负责人) 桑迪·勒纳 (Sandy Lerner) 在阿瑟顿 (Atherton) 创办了思科公司,以实现高级网关服务器的商品化。这是斯坦福路由器的一个改进版。他们的产品是在车库里开发的,自 1986年开始便以口口相传的方式进行销售。他们的推测是对的:当更多的公司需要把它们分布各地 的办公室连在一起,而它们都各自有自己的网络 时,网络之间的连接就变得更为重要了。其他网络公司也纷纷出现。


1983年,一家卫星 通信公司的前主管布鲁斯·史密斯(Bruce Smith) 在红木城创办了网络设备技术公司 (NET) ,为大型企业提供高端的复用器。1985年,施乐硅谷研发中 心的两名工程师罗纳德·施密特 (Ronald Schmidt) 和安德鲁·拉维克 (Andrew Ludwick) 在圣塔克拉拉开办了SynOptics公司以开发以太网产品。1985 年,华盛顿特区的一个酒吧老板吉姆·金赛 (JimKimsey) 创办了 “量子计算机服务公 司”(Quantum Computer Services) ,推出了一个新的商业模式,专为个人电脑提供在线服务。人们可以把一台准将公司的个人电脑连接到一台更大的计算机上,在那里可以找到其他应用程序,比如视频游戏。1988年,量子公司增加了为苹果和PC 兼容机的服务,公司也改名为美国在线 (AOL)。


20世纪90年代伊始,出现了万维网。设在瑞士日内瓦的欧洲核子研究中心 (CERN) 是由欧洲多国政府资助的高能物理实验室,同时也是欧洲最大的互联网节点。这里的一名英国工程师蒂姆·伯纳斯-李 (Tim BernersLee) 意识到,将超文本模式应用到互联网上,就可能创造出一个全球性网络,他着手定义一种HTML (超文本标记语言) 来书写超文本文件,以便把它们连接起来。伯纳斯-李在一台NeXT电脑上实现了服务器功 能,并写出了第一个客户端软件,也就是一个他称之为 “万维网” 的 “浏览器”。服务器根据一个 简单的协议即超文本传输协议 (HTTP) ,将网页传送到客户端。HTML编码告知浏览器如何显示页面内容。真正的创新是 “链接”功能,使用者点击鼠标,命令浏览器从当前页面通过HTTP (超文本传输协议) 跳转到另一个页面,两个页面可以在同一台服务器上,也可以在不同的服务器上。这一简单的创意大大改变了用户在互联网上的体验。


万维网在1991年8月向更广阔的互联网世界开放。1991年12月,物理学家保罗·昆兹(PaulKunz) 在斯坦福直线加速器中心 (SLAC) 建立了美国的第一个互联网服务器。1991年12月,美国政府也开始参与进来。它通过了由参议员阿尔·戈尔(Al Gore) 提出的《高性能计算和通信法案》,戈尔预见到一个 “国家信息基础设 施”(National Information Infrastructure) ,即能够创造出一个巨大的公共和私人信息系统的网络,有可能把国家所有的信息传达给所有的国民。这项法律为美国的很多研究项目提供了资助,尤其是伊利诺伊大学的国家超级计算应用中心的图形浏览器项目。负责此项目的两名雇员是马克·安德利森 (Marc Andreessen) 和埃里克·比那 (Eric Bina)。他们的目标是创造出一个带有图形用户界面的易于使用的浏览器。1993年,他们完成了Mosaicmoʊˈzeɪɪk网站浏览器。 Mosaic的图形用户界面带来了重大变化。它也能更容易地显示包含文本和图像的文件。它原本是为Unix而开发的,很快便移植到了Windows操作 系统,把每一台个人电脑都变成了互联网的客户 端。安德利森在硅谷找到了一份工作。在那里他结识了硅图公司的创始人吉姆·克拉克,吉姆鼓励他创办一个公司来实现Mosaic的商业化。1994年4 月,两人在山景城创办了Mosaic通信公司,后来更 名为网景通信公司。从1994年10月起,Mosaic的浏览器可供下载,在一年之内,90%的万维网用户都在使用网景的导航者 (Navigator) 浏览网页。网景公司于1995年8月上市,这时它甚至还没有赢利。至第一个交易日结束时,这家公司的市值已达 27亿美元,克拉克也拥有了价值数亿美元的股票。


 1994年,伯纳斯-李推出了统一资源定位器 (URL),来表示接入了互联网的万维网域名的层级,比如www.stanford.edu。最流行的域名“.com”,被叫作 “dot-com”。它原本是用于识别商业网站的,以区别于 “.edu”(教育机 构)、“.gov” (政府机构) 和 “.org”(非营利组织)。在网景公司股票上市后出现的这股狂潮就是人所共知的 “dot-com狂潮”。 网景不仅开启了新的淘金热,它也使网络导航更加方便,只要人们知道如何在键盘上打字和有一台联网的电脑即可。它扫平了技术障碍,使得不懂计算机的用户也可以像专业人员一样浏览网页。拜网景浏览器之赐,互联网上日积月累的混乱而难懂 的数字信息群,开始变得明白易懂、富有意义,这反过来推动了更多的人向网络添加内容。


20世纪 80年代的个人电脑热潮让电脑进入了千家万户,如今又形成了网络的巨大公众基础。一个重要的因素 是,网景浏览器对个人和非营利组织是免费的。它 也防止了互联网被那些企图强行控制它的人所垄断。它的浏览器采用开放的标准,间接地迫使大企业也采用这一相同的标准,因此避免了那种使操作系统领域至今仍在饱受磨难的战争。


【搜索网络】

与此同时,万维网已经创造了另外一种应用。早在1990 年,“万维网” 还无人听说的时候,蒙特利尔 (Montreal) 的一些学生已经研发了一个名为 “Archie” 的搜索引擎,用来查询互联网的一些网址,当年这些网址需要通过文件传输协议 (FTP) 来访问。华盛顿大学的布莱恩·平克顿 (Brian Pinkerton) 于 1994 年 4 月推出的 WebCrawler是万维网的第一个搜索引擎,这是一个网页,它可以对万维网上的文本进行索引编制和搜索。在斯坦福大学内非正式地流传着一个网站目录。 1995年1月,该目录的作者、斯坦福大学的学生杨致远 (Jerry Yang) 和大卫·费罗(David Filo) 推出了 “雅虎!” (Yahoo!) ,它只是一个网站,专门按照某种预定分类对现有的所有网站进行编目。 互联网的发展一日千里。1994年10月,互联网 已经有3864000个网站,它在一年内就增长了 61%。


对搜索工具的需要变得显而易见。像雅虎这样的工具极大地提高了网络的实用性:人们不单单是知道几个由朋友运营的网站,还能找到完全是由陌生人运营的网站。互联网影响了文化和公众生活。作家珍·艾默尔· 波莉 (Jean Armour Polly) 发明了“网上冲浪” (Surfing the Internet) 这个短语。而且由于有了万维网,那些存在了10多年 的应用变得更加广为流行 (尤其是电子邮件)。 电子邮件为蜗牛般的传统邮件创造了一个强大 的替代品。个人电脑即时通信的起源至少可追 溯至1980年计算机服务公司的CB模拟器,以及最 早的美国在线公司的聊天系统Q-Link (从PlayNET 公司收购而来)。然而,即时通信真正普及到大众,并成为电话的替代选择,应归功于由约翰·迈克菲 (John McAfee) 创办的Tribal Voice公司,还有以色 列Mirabilis公司于1996年推出的ICQ,以及由美国 在线公司在1997年发布的AOL即时通信。


【捆绑】

网景公司在上市首日股票市值即达数十亿美元,这揭开了20 世纪90 年代末 “网络泡沫” 的序幕。世界各地那些富有远见卓识的人们都认为互联网将是革新商业模式的工具,它不仅将削弱实体店的重要性,而且将为公司营销和销售产品提供新的途径。客户可以从一个巨大的全球产品目录上进行网上购物。一直以来对互联网毫无建树的微软公司,意识到了这一致命的威胁,于1996年8月推出了自己的 浏览器Internet Explorer (IE)。它是与Windows操 作系统捆绑在一起免费使用的。许多观察者将此解释为一种旨在摧毁网景公司的策略。网景公司的浏 览器是收费的,而且它规模尚小。微软此举不仅给 了网景公司 (最终被美国在线公司以42 亿美元收购) 致命一击,而且先发制人地阻止了其他公司为 Windows操作系统开发浏览器。


【谷歌】

1995年2月,史蒂夫·柯什 (SteveKirsch) 在桑尼维尔推出了搜索引擎Infoseek,它首次提出了 “按印象收费” 和 “按点击次数收费”的广告收费模式。然而,这个公司出名的主要原因在于曾雇用了李彦宏工程师,他于1999年回到中国并主持创建了中国的搜索引擎百度公司。


谷歌公司是由斯坦福大学的两名学生——拉里· 佩奇和出生于俄罗斯的谢尔盖·布林于1998年创建的。他们推出了一个在Linux系统上运行的新的搜 引擎,它是一项1996年开始的研究项目的产 。网络上的大量信息已经造成了信息超载,问题在于如何找到真正相关的信息。谷歌根据它们在网络上的流行程度 (也就是有多少网页和它们相链接) 排列网页。谷歌反对图形用户界面越来越复杂的倾向,谷歌的用户界面是最小的文本。在1999年, 谷歌只有8位员工。第一位天使投资人是SUN公司的安迪·贝托谢姆。随后在1999 年6 月,他们从红杉资本和凯鹏华盈风险投资公司得到了2500万美 的投资。


亚马逊公司:已经迁居西雅图的前华尔街对冲基金主管杰夫· 贝索斯在1995年推出了“世界上最大的书店” —— Amazon.com。然而,它不是一家书店,而是一个网站。亚马逊是向传统实体店宣战的经典之作。


RealNetworks公司由微软公司前主管罗布·格拉泽 (Rob Glaser) 于1995年在西雅图创建,它推出了 “流媒体” 音频软件 RealAudio。这两家公司实现了在互联网上直播节目。


eBay:1995年,出生于法国的皮埃尔·奥米迪亚 (Pierre Omidyar) 创立了拍卖网站AuctionWeb(后于1997年更名为 eBay)。皮埃尔·奥米迪亚曾在General Magic公司任工程师。他当 时的想法是让从未谋面的陌生人不需要直接接触就可以进行交易。 截至1998 年,eBay的拍卖总额达到7.4亿美元。






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