傲慢的英国“岌岌可危”,原因何在?
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傲慢的英国“岌岌可危”,原因何在?

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东方网·东方智库首席研究员 周远





疫情反反复复、劳动力短缺、天然气价格飞涨、全球供应链断裂,傲慢的英国现在面临一系列的难题,经济社会可谓“岌岌可危”。那么,是什么导致英国走到了今天这样的田地?


群体免疫法以失败告终疫苗接种计划成效减弱


去年初全球疫情来袭时,英国就很有些不以为然,力主采取“群体免疫法”,结果导致自己成为欧洲疫情最严重的国家,约翰逊首相本人也曾染疫住院。吃了苦头后,英国转而采取较为严格的防疫抗疫措施,疫情一度有所缓解,但英国政治社会复杂,很多人坚决抵制封闭隔离等严控措施,不少商家和社会团体、个人力主英国尽快全面开放,结果英国疫情再次恶化。


反复权衡利弊后,约翰逊把防疫抗疫重点转向疫苗。不仅大力支持疫苗研发,还在去年12月初,快速批准了“BioTech—辉瑞”疫苗。《金融时报》当时报道称,此举使英国成为率先批准使用新冠疫苗的西方国家。



图片说明:美国辉瑞纽约总部。(来源:新华社/法新社)


英国快速推出疫苗接种计划并大范围接种后,一度扭转了疫情肆虐的严重局面。然而好景不长,随着delta变异病毒传入英国,英国疫情又开始大肆蔓延。10月18日,英国新增 49,156 例病例,创3个月来新高,英国的病例总数也超过了 840 万。该国新冠新死亡病人也在不断增加,总死亡人数已达 13.8万多。英国成为世界上新冠死亡人数最多的国家之一。


美国约翰·霍普金斯大学描绘的英国新冠疫情图谱表明,英国疫情又在向疫苗大规模接种之前水平的复发,情势危急。这表明,约翰逊当局从“群体免疫法”到“激进疫苗接种计划”都没有领导英国取得抗疫的成功。



图片说明:10月23日,在英国伦敦,人们戴着口罩出行。(来源:新华社记者 李颖 摄)


英国疫情再度恶化四大原因


英国疫情为何控制不住?抗疫为何屡屡失败?英美媒体分析主要是以下原因:


一是英国当局并没有真正把国民的生命安全与健康放在首位。念念不忘社会的重新开放,过于注重经济利益二是英国当局对戴口罩等防疫措施的强调不够。与此同时,又允许人们在室内不断进行大规模聚会,给了病毒传播以可乘之机;三是英国在为年轻青少年接种疫苗方面犹豫不决;四是英国的疫苗接种计划起步较早,很多人接种的疫苗早已过了6个月有效期,身体抗疫能力变弱


专家们指出,目前越来越多的数据表明接种疫苗的人的免疫力在大约六个月后将会明显减弱。鉴于此,英国在9月决定向50 岁以上、医务人员和任何有潜在健康问题的人推出“加强注射”,或称疫苗“助推器”。并要求那些在6个月前接种了第二剂疫苗的人首先站出来,接种“助推器”。专家们也警告称,英国当局和民众都应该高度重视英国疫情的复潮,否则今年冬天会再次因自满或依赖有争议的“群体免疫”策略而遭受严重恶果。


英国问题成堆,处境“岌岌可危”


而目前英国的问题,并不仅仅在疫情方面。受疫情恶化和其他一系列问题的冲击,英国面临着新的经济社会危机的冲击和外交政策等难题。


劳动力短缺、天然气价格飞涨、全球供应链断裂,在冬季来临之前,这是英国面临的难题。虽然说这一问题并非英国所独有,但经济学家认为,脱欧以及经济社会矛盾的加剧,让英国的处境尤为艰难。


工人短缺正影响着英国的许多行业。卡车司机的缺乏中断了交货,导致商店货架空置,港口积压,加油站无油可加,引发了9月份持续数周的抢购狂潮;英国全国生猪协会警告,由于缺乏屠夫和屠宰场工人,英国今后几周内将有多达12万头生猪面临无人宰杀的问题;英国仓储协会的首席执行官在9月表示,包括仓储、工程和运输在内的行业都面临严重的工人短缺……


图片说明:9月27日,车辆在英国伦敦一家加油站外排队加油。(来源:新华社记者 韩岩 摄)


移民独立、确保英国所有人都有工作,这些是英国退欧时煽动公投的口号,但英国脱欧,也就失去了欧盟国家丰富的劳动力资源,特别是所谓的低技能劳动力,这将使英国处于劳动力资源和经济不稳定的境地。英国脱欧成功,但脱欧后的各种问题正在暴露出来。如果英国不愿意改变签证规则,这方面的劳动力将长期短缺无解。


由于供应链问题,英国市场和商店货品越来越紧张,一些供应商和商店不得不在年底前提价。JFD集团的研究负责人认为,恐慌性购买和供应短缺可能会损害英镑的价值。


在全球能源短缺的大背景下,英国政府目前实际也已面临能源危机。自9月起,批发市场的油气价格攀升到创纪录高位,英国几大能源供应商“已经崩溃”。英国至少有2200万户家庭连接到英国天然气网络,需要在冬天能获得稳定的天然气供应,但仅靠英国自己是做不到的。欧洲其他国家虽然也在与天然气价格上涨作斗争,但因为背靠欧盟这棵大树,会有很大的回旋余地。脱欧后的英国只能单枪匹马地应对愈演愈烈的天然气紧缺问题。


英国脱欧后,曾希望很快就能与美国等国达成自由贸易协定,但实际的谈判表明英国也想简单了。一方面,英国的自私自利心态严重,不愿做出让步,对外经贸政策不够明朗;另一方面,美国等国对英国的要价很高,谈判艰难。即便是脱欧后与欧盟的经贸关系安排问题,实际上也远没有解决,最近几周来围绕《北爱尔兰议定书》的争议,欧盟与英国的关系一直处于紧张状态。


英国不注重努力解决自身问题,却在国际上跟随美国胡作非为,甚至把军舰开入印太地区,加剧地区紧张局势,让英国陷入了不该陷入的争端。这无论是政治上、外交上、军事安全上和经济贸易上,都是英国损人不利己的愚蠢做法。


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