《蚂蚁的故事》:一个社会的诞生
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作为地下王国的统治者,蚂蚁世界远比你想象的要精彩。

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听书笔记  


这本书的作者是两位社会生物学家——爱德华·威尔逊和贝尔特·荷尔多布勒。威尔逊是美国科学院院士,社会生物学奠基人,同时也是科普作家,在1996年被《时代》杂志评为对当代美国影响最大的25位美国人之一。


蚂蚁是如何生活的?


社会化是蚂蚁最突出的特点,在蚂蚁的王国里,存在着品级的分化,巢穴中至少同时存在着蚁后和工蚁两个品级。蚁后负责繁殖,工蚁负责打理巢穴事务。


为了维持巢群成员的数量,蚂蚁必须从领地内获得稳定而充足的食物。蚂蚁的食物种类多样,比如昆虫的尸体,植物的种子,蚜虫等昆虫产生的蜜露,也就是蚜虫富含糖分和氨基酸的粪便。


工蚁外出要做的另一件事情就是巡视领地,驱逐敌人,必要的时候,使用武力。


在特定的季节,巢穴还会完成另一项重要的事情——婚飞巢穴需要积聚力量培养出一批生殖蚁,它们肩负起种族扩张与繁衍的重任。生殖蚁生有翅膀,飞上蓝天,在空中交配,然后去开创自己的王国。


交配后的雌蚁必须独自开辟属于自己的疆域。它一旦选择了中意的地方,就会从空中降落下来,折断自己的翅膀。接下来,雌蚁开始产卵了。它要利用储存的营养喂养后代,甚至不得不牺牲自己的身躯。有时,雌蚁需要喂养的后代太多,就可能过快地消耗养料。雌蚁也会吃掉一些后来生产的卵或幼虫,以确保自身和一部分后代的生存。


蚂蚁是如何组织起来的?


首先是依靠强大的嗅觉,通过气味来传递信息。它们能够从空气中发现极微量的化学物质,并且依靠化学物质进行通信,这些气味物质叫信息素。每一种信息素代表一个单词或者短语。蚂蚁大约会使用10-20种这样的信息素,传达出截然不同而又普遍理解的意思


第二,是通过自组织策略来产生群体行为。每只蚂蚁都会在战场上统计遇到敌人和同伴的频率,如果周围遇到的同伴多而敌人少,就意味着在这里己方占有优势,可以向前推进,反之,则说明己方处于劣势,需要后撤防守。当所有蚂蚁都遵循相同的原则,并且据此做出反应时,单个蚂蚁的前进和后退就上升成为了群体的进攻和防守。


这种群体中的成员遵循共同的原则行动,最终由个体行为上升为群体行为的组织方式,称为自组织。在自组织的群体里,每一只蚂蚁都是信息的产生节点,同时也是信息的接收节点,并且产生局部行为,这些信息和行为汇集到一起,最终导致了群体的宏观行为。依靠这种组织方式,蚂蚁可以形成非常庞大的群体。

但是,在这个自组织的社会里,却有参透了蚂蚁社会运行机制的小动物混迹其中,比如甲虫、衣鱼、蟋蟀和螨虫等。而蚂蚁社会则完全无法对此做出反应——在系统内部缺乏应变和纠错能力,这也许就是蚂蚁群体所不得不面对的悲哀。


解读 | 冉浩  动物学者,特聘研究员,蚁网站长,作家,中国科普作家协会会员,科学松鼠会成员。

播音 | 张煜

策划编辑 | 陈艳

音频编辑 | 陈子夫


3条评论

  • 没有名字的王

    小的时候经常蹲下来看蚂蚁搬家,甚至还进行破坏。今天不经意间看到了蚂蚁的生活,很好奇来看看……文章太短了,好遗憾……
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    2022-01-29 16:20
  • 1808808dxhf

    蜜露,粪便。不忍直视哈哈哈
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    2021-12-14 23:52
  • 坤坤Lee

    蚂蚁有10的16次方只,我的天啊。
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    2021-11-08 21:28