《刀锋》:毛姆晚年代表作
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《刀锋》:毛姆晚年代表作

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你可曾越过那道薄薄的刀锋,看到人生另一边的风景?


听书笔记 


《刀锋》是英国著名作家毛姆的晚期代表作,也是他平生最畅销的作品之一,小说描写了一个名叫拉瑞的主人公,生活在第一次世界大战后的美国,渴望超越一切世俗现实去寻求真理,因而与之前的朋友渐行渐远的故事。


《刀锋》以美国人为主人公,有什么用意?


这是毛姆在他生平创作之中第一次以美国人为主人公。毛姆亲身体会过战后美国的气氛,那里经济十分繁荣,社会上弥漫着乐观的气氛,书中的拉瑞有着大好的事业机会,也有心爱的女友,只要他循规蹈矩,财富唾手可得,前程一片锦绣。小说中伊莎贝尔的话代表了那时美国人的主流价值观:她说,美国很快就要成为世界上最富裕最强大的国家了,年轻人应该抓住这样的契机,好好工作,好好赚点钱,发展自己。但拉瑞回答说,他恰恰对钱不感兴趣,而对人生的意义感兴趣,他想知道人生究竟是为了什么?正因为他生活在美国的环境下,拉瑞的这番拷问才显得那么独特,那么背时,而毛姆一直愿意倾心去描写的,正是这样一些背离主流、走向内心、求索真理的人物。


为什么把毛姆的小说称为“风俗小说”?


这是因为毛姆的小说通常讲述西方上流社会男女在情感、事业与日常生活中遇到的困境和抉择。他自己常年身处上流社会,也善于刻画描写上流人士之间的势利之风,他们带动了社会上缺乏主见的多数人随波逐流,而少数人渴望摆脱这种风气的束缚,就会为此苦恼、挣扎。在典型毛姆式的风俗小说中,世俗中人沉浸在社交场上,在闲谈、郊游、舞会中庸庸碌碌地度日,他们的形象总是遭到毛姆的无情讽刺。因此,毛姆一本权威传记的标题就是“人世的挑剔者”,意思是,他对世上的芸芸众生总是持一种冷眼挑剔的态度。不过,在《刀锋》中,毛姆对这些人的态度有所缓和,他承认,拉瑞这样的人只能是少数,他的境界很高,但也有不切实际的地方,而芸芸众生则自有其庸庸碌碌的理由。


小说书名《刀锋》的内涵是什么?


这个书名来自印度教经典《奥义书》中的一句话:“剃刀锋利,越之不易;智者有云,得渡人稀。”意思是说,剃刀的刀刃十分锋利,人要从剃刀的一边越到另一边是很难的,所以那些有智慧的人会说,能够获救的人是非常稀少的。综合整个故事来看,拉瑞就是毛姆心目中能够越过剃刀边缘的人。为了得到内心的宁静,为了追求生活的意义,舍弃世俗生活及基本的物质需求和心理需要,拉瑞放弃了一切:他独身,没有家庭,没有事业,也没有稳定的收入,最后还要散尽剩下的财产。很少有人能做到这些,拉瑞却做到了。他是一个罕有的、从物欲横流的世界里获救上岸的人,他越过了那片锐利的刀锋。


解读 | 云也退

专栏作家,记者,译者。著有《自由与爱之地》,译有托尼·朱特《责任的重负》、E.萨义德《开端》以及《忧思中国》等。

播音 | 李欣

策划编辑 | 周向荣

音频编辑 | 陈子夫



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