现代性与自我认同
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试听180现代性与自我认同

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焦虑、不安、选择困难?这不是你的问题,而是“时代病”。


听书笔记 


晚期现代:指的是1960年代之后的世界。

自我认同:是要探讨,生活在晚期现代世界的我们,应该如何理解这个世界的运行规则,应该如何活得自主明白。


晚期现代人的生活方式:焦虑、不安,选择困难;

原因:吉登斯说,因为晚期现代社会充满了不确定,或者说充满了风险。


从宏观上来说,大气与海洋的污染问题,全球变暖,像悬在我们头顶的剑,始终不能确定何时会给我们带来怎样的灾害。


从日常生活来说,人与人之间的信任感也很难建立,因为不确定这一秒是朋友,下一秒会不会变成敌人,毕竟现代生活中的利益纠纷和角色扮演极其复杂。


不确定性似乎给大家的生活带来了很多的问题,但实际上,人类社会的进步曾经得益于不确定性。


奠定现代的不确定性:吉登斯指出,人类社会从传统过渡到现代,就是把自身从“确定”中解放出来,才实现的。现代社会的许多因素,都和这个有关系。


1、科学来源于怀疑。而怀疑,就是消除确定。如果没有哥白尼怀疑地心说,就没有日心说,而后来的科学家,也没有盲目地认为,所有宇宙的中心就是太阳,而是不断怀疑,不断观察,不断修正,我们对宇宙的认识才越来越丰富。因此,可以毫不夸张地说,怀疑是现代知识积累的起源。


2、人的解放,也就是从确定的社会关系中解放出来。这包括血缘、种族、性别等因素。


人的解放,追求的是平等,就是不再用一个人无法改变的属性,例如性别、家庭、种族去评判一个人,而是用这个人品格的优劣,成就的大小来评价。所谓的现代社会,就是将人们从稳固的社会关系中解放出来,现代人因此有了更大的自主权和选择权。


在人类历史从传统步入现代的历程中,打破“确定”是一个壮举。吉登斯有一句名言:传统的生活方式是继承来的,但是今天人们的生活方式,是自我创造的。


打破“确定”后,生活方式的不同:

1、      在传统社会,很多事情都是一成不变,“从来都是如此”的,例如上帝创造人,父子血缘高于一切;

2、      但是现代社会,则倾向于问一句:“从来如此,便对吗?”

传统观念动摇,事情就有了新的可能、新的办法,供人们选择。人的行为就有了吉登斯所说的“反身性”,英文叫做reflexivity。


“反身性”带来开放的生活方式:人类每做出一个新的决定,都会让世界朝越来越不确定的新方向发展。


案例:抗生素的使用

我们都知道,医学是最希望发现新办法来征服疾病的,1940年代青霉素药用以后,许多原先的致命病症,像结核、像梅毒,杀伤力都大为减弱,但是随着青霉素的使用,人们发现病菌的耐药性也不断加强,为此,人类又要寻找新的抗生素,来对付耐药菌,当超级细菌出现后,我们可能再次面临无药可用的尴尬境地。这样的因果循环,就体现反身性。如果我们不用抗生素,而是用人本身的抵抗能力,去对抗发炎,那后边这些棘手的问题就不可能出现,但当你做出新的选择以后,你就要面临一种动态,在这个行动的过程中,会产生新的问题,我们再去解决,解决的过程又产生新问题,是一个不断推进的连锁反应。


“反身性”积累出的现代性:人类全面步入现代社会后,人类选择的连锁反应,已经遍及世界,这个世界原本的自然属性变得越来越少,人工属性越来越强。


1、      人类活动已经全面影响了自然,比如蔬菜大棚能让你一年四季吃上西瓜,一只鸡从孵化到完全成熟,仅需要45天。美容产业的发达使得人们可以随意改变自己的外貌,人类甚至使用基因技术成功克隆了羊和猴子。

2、       人类世界的运行越来越多依靠知识和理念的推行,而不是个人的权威。比如外在的政治制度、法律、经济制度、社会保障制度,代替了原来的王侯将相和家族领袖。


现代人被自己创造的东西所包围。


在20世纪以前,人类主要享受到了“反身性”带来的好处,人们干劲十足,上天入地,造飞机,探月球,热火朝天地改造自然和自身。现在看来,这是一段天真且乐观的历史。


但是经过漫长的发展,到今天,也就是吉登斯所说的晚期现代,我们越来越多地品尝到了改造自然,还有人类自身的解放带来的困境。


困境的原因:

1、客观知识是不稳定的。现代人越来越多地发现,“知识”和“真相”,并不是稳定的。昨天正确的知识,今天很有可能被证明是错误的。而昨天所谓的真相,今天很可能就遭遇反转。


例如,越是深入讨论转基因食品到底能不能吃,越会发现这个问题没法确定回答,而且牵扯的新问题越来越多。有些药品,直到它的副作用充分显现之后,才被大规模叫停。


2、社会生活变得越来越动荡。例如,当婚姻从父母之命、媒妁之言转向自由恋爱,我们有了更多的选择。社会对于分手、离婚的评价也从负面慢慢转向积极,认为放弃一段不良的亲密关系,可能更加有利于身心健康。因此,现代社会的两性关系无疑是更加自由和流动的,但毫无疑问,亲密关系也是更加不稳定的,因为大家都随时可以有其他的选择。如果我们要长久地维持一段关系,需要付出更多的努力,这就是现代人新的烦恼了。


纵观从传统社会到现代社会,再到今天的晚期现代社会,人类可以说,成也不确定,败也不确定。


困境背后的晚期现代社会特征:


1、“时空压缩”:指因为媒体和交通的发达,人类越来越多地生活在一个信息共享、移动便利的世界里,时间和空间造成的地方性差异迅速缩小。通俗来说,就是形成了“地球村”。这样一来,原本可能局限在一时一地的恶性事件,就可能变成波及全球的不确定因素。


2、科学至上带来的问题。现代社会的一大悖论,是科学精神反对迷信,但是人们往往迷信科学本身,这就导致了科学至上。


吉登斯指出,我们必须非常清楚地认识到,现代知识体系以质疑为基础,它的底座其实不是泥土,而是流沙。但是人们往往误以为科学就等同于提供确定性,提供万能药方,一旦药方失效,就万分惶恐。


例如,凯恩斯主义,也就是国家干预经济的做法,帮助美国渡过了大萧条时期,但这个办法,却无法解决1970年代美国的经济停滞,更糟糕的是,谁也无法保证,1970年代美国经济的停滞状态,不是之前施行凯恩斯主义的恶果。过去的办法,现在竟然不灵了。



另外,就是过分强调专业性与客观性,忽略了情感与伦理道德。吉登斯指出,现代社会的信任危机,某种程度上是因为人们逐渐丧失了信任的能力,让人变得更容易焦虑。


吉登斯认为,信任是人类的创造性能力,是人类要像孩子般天真地去尝试、去体验的能力,归根到底,这份天真,是一种善的道德能力。但是,现代世界过于迷信科学主义,迷信专业性与客观,人们逐渐变得冰冷,爱和信任的能力就丧失了。


无论是经济学还是社会学的研究,都表明“信任”能最大限度的降低交易成本,说到底,就是降低风险。在运作良好的熟人社会里,不需要合同,商业也很发达,这就是因为有信任,所谓的百年老店,就是信誉保证。但是,现代社会,什么都要靠合同、契约,一方面,可能是使得双方的权利和责任明确,但是另一方面来说,这样的人与人的关系,是没有信任,没有感情的,而社会的运作,也不可能时时刻刻都靠着签合同来维系,所以没有信任,处处充满风险和焦虑。


生活在晚期现代社会中的个体,面临着空前巨大的压力,吉登斯在书中称为“沉重的自我”。


以养育儿童为例。现代人不依赖传统,所以爷爷奶奶在养育孩子的过程中越来越不重要,他们只是提供看护,但是不提供如何教养孩子的建议。现在流行“科学育儿”。但是,科学育儿,甚至解答不了母乳喂养和配方奶粉到底哪个更好。至于什么时候断奶最好,几岁是学习外语的最佳年龄,更是有数不清的争论。育儿书籍很多,但是所有的书籍都会说,请根据具体情况操作。所以,虽然很多青年父母信赖科学,但是也难免发现,很多时候,科学也是模棱两可的。更头疼的是,如果每一个行动都要找到科学依据,一件事还没开始做,就已经耗费了巨量的时间和精力。


这是一个选择空前丰富、信息空前嘈杂的时代,传统已经丢弃、科学又不是万能的,这个时代中的个体,根本找不到确定性十足的行动指南。


吉登斯给出的四点生活原则:


1、要承认一点,生活中充满了选择,不要回避。虽然选择多也是一种烦恼,但是总比没有选择要好,不能因噎废食。自由恋爱好过传统婚姻,可以离婚、再嫁,好过一辈子守寡。这些选择的权利,其实也不是上天恩赐的,而是人类历史上很多次的抗争才争取到的。因此,要尊重每次选择的权利。


2、积极主动地做出选择,你的选择,不仅关乎自身、还会影响世界的发展。吉登斯指出,我们往往以为选择只是与个人命运相关,但实际上,千千万万人的选择,可以左右我们时代的潮流。举个例子,在1970年代的女权运动中,有一句非常著名的口号,个人的即是政治的。当时,女性已经在宏观政治议题,如选举权、就业等多方面取得了同等权利,但是,女性们发现,性别不平等在私人领域依然顽固地存在着,比如小女孩生下来,父母对她的人生期待就不同,更加倾向于把她培养成家庭主妇。成为家庭主妇还是成为职场女强人,看起来是个人的选择,实际上与整个社会的性别不平等有很大的关联。只有越来越多的女性选择去做职业人、甚至是职业女强人,整个社会才会明白,原来女性的人生规划也非常多元。


3、要批判地认识科学的价值,不能迷信科学。例如,人们迷信科学,有一个最大的特征,就是认为世界可以被我们任意改造,而且改造的结果都是有利于人类的。这一点,反而是科学家们首先发出了质疑。央视曾经报道,中国科学院武汉病毒研究所的专家,经过13年的病毒追踪溯源,终于找到了SARS病毒的起源,野生蝙蝠。专家指出,近年来世界各地新发现的传染病越来越多,爆发也越来越频繁,这些新发传染病都有一个特点,就是跟野生动物有关。但是这些病毒不是现在就有的,有些存在了上万年,另外它们也不是专门冲着人类而来,说到底,是人类对野生动物的捕杀和消费、不停侵犯它们的生存领地,最终让它们找上了人类。要规避这些问题,只有将自然还给自然才行。


4、不要贬低伦理与情感的作用。伦理与情感在人类生活中始终非常重要。当我们尝试用科学去解决和解释一切的时候,别忘了人类也是情感的动物,要互相交换爱、信任、尊重。


吉登斯提示我们,你是谁,是一套你心中的故事来定义的,这套故事就是你的自传,包含了各种行为的原因和结果,其中每一步,都是你的选择。今天的人有了比过去多得多的选择机会,那么选则任何一种可能,它把你带去的方向,都会产生更多的不确定。 也许,放弃对确定的执着,勇敢面对选择之后开放的可能性,才是一种好的心态。




解读 | 解佳

格拉斯哥大学社会学博士

播音 | 秦亚希

策划编辑 | 袁博

音频编辑 | 陈子夫


1条评论

  • 問乄

    哲学好复杂绕一绕自己迷糊了
    回复
    2021-04-24 20:12