第1讲丨“中国”两个字出现在3000年以前
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第1讲丨“中国”两个字出现在3000年以前

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本节概述 

        1963年陕西宝鸡一位农民偶然发现了国宝何尊,上面有迄今见到最早的“中国”两字。中国在原意是数以千计的国中最重要的、最高统治者所在的国,到秦始皇统一后成为朝代范围的代名词,1912年后成为国家的名称。无论政权如何更迭,无论统治者来自何民族,无论如何分裂,坚持中国的称号是合法性的保证,是中华文明的象征,也是维持统一的基础。


本节内容 

        今天我们都知道啊,中国是我们国家的名称,也是中华人民共和国的简称。但是这两个字,以及由两个字组成的词,是什么时候出现的呢?一开始它什么意思呢?怎么发展到今天,成为我们国家的名称呢?这还得从1963年发生的一件事说起。

        那一年,在陕西宝鸡县贾村的一个农民家里面,一场大雨过后,他走出家门,看见前面的土垭上面有个地方在太阳光底下闪闪发光。他过去发现,泥土冲掉以后,下面露出一个青铜器,还比较大。他把它抱回家,洗干净以后用来放粮食。过一段时候,他没有钱花了,他想起来这个东西还有点分量,就送到废品回收站,以废铜的价格把它卖了。

        幸亏文物工作者从这里面发现了这一件器皿,把它抢救下来,经过鉴定,现在是我们国家的一级文物,考古学家把它命名为何尊


图:何尊

        在这件青铜器上面,我们找到了“中国”两个字最早的史证。在青铜器上有一篇铭文,这篇铭文的大概意思是说,在武王攻克了商朝的首都以后,他举行了隆重的仪式向上天报道,说我现在已经把中国当我的家了,我统治了那里的民众。根据这篇铭文下面的内容,我们可以断定,这篇铭文包括这尊何尊铸造的时间,那是在周武王的儿子周成王的年间。也就是说,何尊以及上面的“中国”这两个字,肯定是出现在三千余年前的公元前十一世纪的后期,因为除了这以外,我们现在看见的“中国”这两个字,都只出现在传世的文献中间

        这两个字的意思,是不是就是今天中国的意思呢?因为毕竟铭文里面讲,周武王是在攻克了商朝的首都以后,认为他已经把中国当他的家了,也就是说,中国在那个时候是指商朝的首都,也就是商朝最高的统治者住的那个城。


        那为什么把它叫做中国呢?

        我们从这两字里分析一下,繁体字的“國”啊,大家看到,中间有一个口,这个口呢,原来就写成像人的嘴巴的形状,用它来代表人。下面呢,有一横杠,意思就是这个人所居住的这片土地。旁边有戈,因为土地对这些人来讲是非常重要的,所以他们就要拿着长兵的武器守卫着它。以后的国的写法,在外面又加了一个框,那就表示,在它外面还要建一道围墙,也就是城墙。

      

图:“国”的写法

        所以我们可以看到,“国”原来的意思,就是一个有城墙包围、有人守卫的一个一群人居住生活的地方,这就是国

        那“中”什么意思呢?“中”我们看到它原来的形状,就像一面飘扬的旗子,上下面还有流苏装饰着。据专家考证呢,这个中,原来是商朝人用来召集他的部队和民众集合的一个符号。做一面大的旗,什么时候这个旗插在那里,他的部队和民众就明白有事要召集他们集合了。所以集合的时候,人们就包围在这个中的旗子周围。时间长了,中就产生了一个特殊的意思,那就是中间、中心、中央,引申出来就是最重要的

        这样连起来我们就明白了,国也就是当时集中的居民点,一座座城。这样的国有很多,所以还有个词叫万国,万并不是确切的讲一万个,而是很多很多。比如说,春秋时候记下来有名的国还有一千多个,那么也许还有没记下来的小国,那反正就是很多。

        这些国中,哪一个有资格叫中国呢?那就是最高统治者,他住的那个国这叫中国。所以周武王攻占了商朝的首都,也是商王住的地方,那么他就去跟上天报告,他成了中国的主人,把中国当他家了。那当然,在周朝,那就周天子住的那个国,那个城,叫做中国。


        为什么后来中国范围不断的扩大呢?

        我们知道,到了东周的时候,周天子已经名存实亡成了一个摆设。而诸侯通过兼并,大的诸侯越来越强大,统治的范围已经不是原来的城,或者原来给他们的那几个城。

所以在春秋阶段,国的数量很快的减少,因为很多的国,被诸侯灭了以后、吞并了以后,就不再当它(是)国了。所以,那几个大的诸侯,统治的国的范围越来越大,数量越来越多,而国的总数却减少了。


图:战国七雄

        到了战国的时候我们知道,主要的诸侯国就剩下了秦楚齐燕韩赵魏七国,还有几个不太大的小国。那么这种情况下面呢,你周天子原来住的地方叫中国,那么诸侯们呢,纷纷把自己的国都,诸侯也称吾王他们住的地方,自己也纷纷作为他们的中国,这样中国就不止一个了。你可以叫中国,我们就不是中国吗?甚至认为自己本身这个中国,本国国君住的地方,甚至比你周天子住的地方更重要。所以这样呢,纷纷把自己的最高统治者住的地方都称为中国。

那么,到了公元前221年,秦始皇把其他诸侯国都灭了。当然,秦朝的首都咸阳是名正言顺的中国,但是原来那些地方,大家还都认为自己也是中国,再加上秦始皇他自己成了皇帝,他认为他超过以前所有的三皇五帝,所以又叫皇帝。那这样的,实际上,就把整个他统治的地方都看成中国。这个概念,以后的各朝代都延续了,所以从秦朝以后,中国也就成了中原王朝的代名词

        比如汉朝,符号是汉,大汉,但是大家从皇帝到臣民都认为自己这个地方也叫中国。他们认为,在自己的统治范围以外,那叫蛮夷,相对于周边来说,他们就是中国,这个也符合中国人一贯认为自己在天下之中的概念。

        所以从汉朝一直到清朝,中原的王朝,特别是统一的王朝,都认为自己就是中国。当处于分裂的状态下面,都认为自己是中国,如果他还想今后统一的话,他就认为自己是中国,对方就不是中国。等到重新统一了,当然大家都是中国,又合在一起了。所以中国的这个概念,一直这么维持的。

        但是直到清朝,它还不是这个朝代正式的国号。

        比如清朝,它正式的国号还是清,大清,所以我们看到,清朝和外国签的条约,大多自称大清国,大清,还不是用中国的。那同样的以前的朝代,像明朝,他正式国号就是明,大明。


图:写有“大清”字样的《马关条约》

        到了1912年,中华民国建立,尽管法律上,没有规定中华民国有什么具体的简称,但大家习惯用的简称,那就是中国、中华,在正式的场合更多的就是用中国。所以这样呢,到1912年,中华民国建立以后,中国就成了这个国家正式的名称,我们一直沿用到现在。

        所以中国这个词,在政治上面讲,它长期是中原王朝的代名词,往往指政权有效统治的范围,周边呢往往就不认为是中国;在民族上面,往往就是华夏,我们近代才开始叫汉族了,以前叫华夏,就是华夏居住的地方我们视为中国,周边呢,就视为蛮夷、夷狄、戎狄,就他们居住的地方;在地理上面,中国往往是中原的代名词,比如史记里面,司马迁记到“中国人民”,这不是我们今天的中国人民,就是中原的人,中国和中原往往是通用的,并没有一个明确的范围,往往不同的情况下它指的范围不同;在文化上面,以前的中国,往往也就局限于华夏,就是我们今天讲的汉族的文化,华夏文化的范围

        总而言之,我们“中国”这个名称,我们现在可以肯定,它在三千余年前已经形成并且一直延用,但是直到近代,它才成为我们国家正式的名称。正因为这样,在历史上面,中国也就代表了正统,所以政权它要维持,它一定要把自己作为“中国”的代表,特别是在分裂的时期,中国代表了正统。也正因为这样,即使是汉族以外的其他民族建立的政权,如果他想入主中原,要统治整个中国的话,他也要自认为中国,这样呢他才能争取到他的合法性。

        好,今天,这个概念我们就讲到这里。


用户评论
  • 琳海峻涛

    葛老师的大名早有耳闻,现在终于如愿了,感谢老师付出,感谢喜马拉雅这个平台!

  • 国学小子_no

    葛先生,晚生后辈在宝鸡向您执弟子礼了!

  • Xpy_

    说句题外话,咱们这门课有没有学习群?

  • 375724

    讲的有深度!真棒!欣赏学习!

  • 听友194640423

    好多错误,听不下去了

    至诚木木心 回复 @听友194640423: 笑话!谁错误?

  • 听友371754638

    清朝叫中国清朝吗

    读史有学问_听世界 回复 @听友371754638: 中国一词作为一个主权国家的名称首次出现在国际性条文中是在尼布楚条约中,里面明确写的是中国而不是清朝…

  • takuyashira

    大名鼎鼎的老先生

  • 焜黄的葵花

    上中学时就非常喜欢读葛老师的《历史学是什么》。……现在能听到葛老师亲切的声音,觉得非常激动💗

  • 爆炸头不爆炸

    一听就爱上了,老师讲的非常好!非常高兴在喜马拉雅上可以听到这么优秀的老师的讲课

  • 苾苾清芬

    葛教授现在好红