对抗议会,查理一世命丧白厅断头台
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对抗议会,查理一世命丧白厅断头台

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本期文本: 

       白厅(White Hall)是连接议会大厦和唐宁街的一条老街,英国的许多政府部门就在这条老街附近,比如国防部、外交部、内政部、海军部,以及著名的首相官邸。因此,人们用白厅作为英国行政部门的代称


       1649 年1 月30 日,英王理查一世在白厅街上一个临时搭建而成的断头台上送了命。

       查理一世是苏格兰国王詹姆斯六世的第二个儿子。1603 年,苏格兰的詹姆斯六世又成了英格兰的詹姆斯一世。因此,当查理的哥哥死后,他于1625 年继承王位,成为了苏格兰、英格兰和爱尔兰的国王。

       坚信君权神授的国王查理一世认为应该按照自己的意志控制国家。因此,从当上国王的第一天起,他就和议会严重对立。他的要求议会不批准,议会的决议他不签字。由于拿不到战争拨款,他以强征关税、典当王后的嫁妆、向富人借款来筹措军费。那些不借钱的贵族自然没有好下场,被查理一世投入监狱。这激起了更多的不满,进一步加深了国王与议会的对立。

       1640 年,国王和议会终于彻底决裂。议会逮捕了国王的宠臣,而国王也不甘示弱,让卫队到议院抓捕议员。第一次英国内战就这样爆发了,而内战则以国王化装逃脱而结束。但是第二次内战,查理一世便没有如此幸运了。1648 年,查理一世的国王军被克伦威尔的议会军彻底击败。

       被俘虏的国王,先是在怀特岛上的卡里斯布鲁克城堡里被关押了数月,然后被关押在离伦敦不过30 公里的温莎城堡,最后是伦敦的圣詹姆斯宫。议会成立了一个有135 位成员的特别法庭,于1649 年 1 月 24 日开始了对国王为期三天的审判。法庭认为,单是在两次英国内战中就有30 万英国人丧生,占当时英国总人口的 6%,国王应该被判处死刑。

       审判中,查理一世不为自己辩护,因为他从心底里认为这个法庭是非法的,自己是无罪的,没有人能够审判国王。但1 月27 日,查理一世被判叛国罪、战争罪、滥用职权罪,59 名特别法庭的成员在查理一世的死刑判决书上签了字。

       行刑日期定在四天以后的1 月30 日。行刑前一天,查理一世仅存的两个孩子,伊丽莎白和亨利,被允许前去探望他。第二天一早,他知道自己死期已到,向狱方要了两件衬衫,以防自己因为天气寒冷而发抖,被观刑的人群误以为是害怕。

       他被从圣詹姆斯宫押出,来到白厅。在白厅的宴会厅前,行刑台早已搭建妥当,他站在台上发表了一段简短的演说,告诉听众自由、解放和政府的关系。当然,他的演说只有靠近行刑台的人才听得见,大群的武装士兵将人群和行刑台隔离开了好远。据说他没有发抖,也没有表现出害怕。

       演讲完毕、祷告完毕,时间正好下午两点整。查理一世毫不犹豫地将自己的头伸到断头台前,铡刀干净利落地斩断了他的脖颈。根据事后的检验,这次行刑的刽子手显然经验丰富,手法十分专业。但因为刽子手戴着面具、换了装,人们打听了半天,也没打听出是谁,只知道这次行刑的报酬是200 英镑。这在当时是一笔不小的钱

       据资料记载,观刑的人群在国王的头落地后,发出了一阵悲叹,随后人们纷纷涌向行刑台,掏出口袋里的手绢去蘸国王的鲜血以作纪念。读书至此,深感惊悚,全然不明白带一方沾满鲜血的手帕回家是一个什么感觉,是要纪念什么。再联想到鲁迅小说中的人血馒头才恍然大悟,原来中外的愚昧并没有不同。

       在那个时代,将叛国者的头向公众展示,并大喊大叫“快看啦,这就是叛国者的下场”是常规的做法。但是,查理一世的头颅,只是静静地被展示,没有人去吆喝。国王的头颅在伦敦只展示了一天,第二天有专人奉命将他的头与身体缝合在一起,进行防腐处理后放进棺材。特别委员会拒绝了在威斯敏斯特大教堂举行葬礼的要求,将他的尸体运到温莎城堡,葬在城堡里的圣·乔治教堂。

       查理一世死后,英国圣公会和保皇派将他塑造为殉难者,每年的1 月30 日都要开展纪念活动。1660 年,在坎特伯雷和约克宗教大会上,他被追封为圣徒。在英国许多地方都有以查理一世的名义修建的教堂。以他的死亡为主题的文学艺术作品也有很多,其中光是油画,据称就有1700 多幅

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图书:《弑君者》杰弗里·罗伯逊,新星出版社,2009 年



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