被视为国宝,乌鸦不死大英帝国不灭
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被视为国宝,乌鸦不死大英帝国不灭

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本期文本: 

       有近千年历史的伦敦塔,是英国最负盛名的旅游景点之一。伦敦塔的传奇故事也很多,其中最特别的是乌鸦的故事。

       乌鸦在英国的城市和乡村处处可见,与其他地方不同的是,英国的乌鸦往往长得又大又黑。因为乌鸦喜欢吃腐肉腐草有助于清洁街道,而为英国人所喜。有些村镇,还将乌鸦定为镇鸟或吉祥物。


       1665 年的伦敦瘟疫和1666 年连续四天的伦敦大火,都使得这个城市到处是死人和死亡动物的尸体。以此为食的乌鸦,在伦敦飞来飞去寻找自己的美味,有时甚至遮天蔽日,大白天的伦敦也一片黑暗。这对于清理废墟很不利,更不利于疾病控制。

       查理二世时,英国皇家天文台并不在格林威治而在伦敦塔。地理上,伦敦塔所在的地区本就在乌鸦分布区内,加上这里曾是刑场,处死人犯的血腥味,更吸引了大群大群的乌鸦在此聚居。因为这里乌鸦太多,飞行时常挡住了观测天象的望远镜。乌鸦们拉的屎也掉得到处都是,掉在宫廷的窗户上,掉在望远镜的镜头上,有一次竟掉在了查理二世的帽子上。

       查理二世恼怒地想灭掉这些乌鸦,却遭到了群臣的一致反对。他们纷纷对国王谏言,说如果乌鸦死了,伦敦塔会垮掉,你也会王冠落地。乌鸦是伦敦塔的保护神,而伦敦塔是英国政权的象征。此时查理二世正忙于与荷兰打仗,加上刚刚过去的瘟疫和大火仍让所有英国人不寒而粟,查理二世打消了灭掉乌鸦的计划,只是将天文台迁到了现在的格林威治,让乌鸦们仍留在伦敦塔胡作非为。

       但乌鸦太多终究不是个事儿,鸦屎掉国王帽子上的事情仍在继续。国王决定仍要大规模驱赶乌鸦,不过在伦敦塔里象征性地留下六只乌鸦。既然是作为保护神的替身留下的,国王设立了专门的机构、专门的人员饲养和管理这些与众不同的乌鸦。这便有了世界上最独特的官:乌鸦官

       从此,伦敦塔里永远有八只黑乌鸦,六只是传统要求的,两只是备用的。二战期间的伦敦大轰炸,塔里的乌鸦只剩下了一只。丘吉尔首相下令迅速找到足够多的乌鸦养在塔里。可见,即便是当代如此杰出无畏的政治家也离不开乌鸦,也相信乌鸦是伦敦保护神的传说。

       要成为伦敦塔里神一样的乌鸦,十分不易。人们像招募士兵和警察一样,在全英寻找合适的、健康的乌鸦,然后对乌鸦进行训练。同样如同士兵和警察,不合格的被送走,合格的则发给证书。那些不合格被送回去的乌鸦,如同参加选美赛未能夺冠的小姐一样,身份也从此有了几分不同,往往成为当地市镇的宠物。

       伦敦塔里的乌鸦,一边的翅膀都被剪掉了羽毛,只剩一只完整的翅膀飞不高也飞不远。作为伦敦塔的吉祥物,乌鸦除了在伦敦塔的绿草地上时时可见,也以冰箱贴、明信片、水杯等形式出现在纪念品商店里。

       伦敦塔的乌鸦官,也许是全世界最特殊的职业。虽然薪水并不高,每年才3 万多英镑,但提交申请想当乌鸦官的人,据说每年都有不少。要成为一个乌鸦官,基本条件包括:必须在英国军队服役多年,准尉以上军衔,是动物保护主义者。应聘乌鸦官者,在投入简历后,经过严格的考试筛选,然后需经过专门培训,才能上岗。

       除了精心饲养乌鸦,负责清理干净乌鸦到处拉的屎,每天陪它们散步遛弯儿,伦敦塔的乌鸦官还要训练它们说简单的英语。经过训练的乌鸦们,一般都会说诸如“早上好”“再见”一类的简单英语。据说俄国总统普京一次在参观伦敦塔时,就被乌鸦的语言技能给惊倒了。

       伦敦塔的乌鸦过着王公贵族般的生活。它们住在宫殿般的房子里,每天等着仆人送给它们食物。它们的食物包括新鲜水果、奶酪、鸡肉、羊肉、牛肉、煮鸡蛋、各种维他命和辅食,有时还有兔肉和鱼肝油。乌鸦的食谱与作息时间,都有严格的规定。

       游客被警告不要给乌鸦喂食,否则可能被狠狠啄伤。 

推荐: 

图书:《乌鸦之城:伦敦,伦敦塔与其乌鸦的故事》

博里亚·萨克斯,中信出版社,2016

4条评论

  • 跑小兔

    干货满满 良心作品
    回复
    2021-08-24 20:11

    霂荃 回复 @跑小兔:

  • 大树和锚

    都是干货,真是良心文章。更良心的是居然附有文字!更更良心的还有相关纸质书推荐!真是有良心的好文化人!
    回复
    2020-10-17 13:47

    霂荃 回复 @大树和锚: 感谢收听和评论