缤纷的生命:《物种起源》最佳续篇
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缤纷的生命:《物种起源》最佳续篇

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《缤纷的生命》(The Diversity of Life)的作者爱德华·威尔逊是美国国家科学院院士,主要从事昆虫动物学和社会生物学研究,在科学研究之外,威尔逊还擅长科普写作,先后以《论人性》和《蚂蚁》两部作品获得普利策奖,被誉为“最后的博物学家”。《缤纷的生命》是介绍生物多样性的开山之作,被看作达尔文《物种起源》的续集,被纽约公共图书馆评选为科学类“世纪十大好书”。


一、生物多样性是如何出现的?


导致生物多样性的机制非常复杂,最根本的途径就是两种进化模式:一种是纵向进化,另一种是横向进化。


我们所熟知的生物,往往都是纵向进化。尽管纵向进化很常见,但对生物多样性的贡献并不大,因为它从一个物种进化为另一个物种后,上一个物种消失了,结果并没有造成物种数量的增加。


真正促进生物多样性的是第二种进化模式,也就是横向进化,只有在横向进化的不断作用下,才会制造出新的物种,甚至出现物种大爆发。


如何才能实现横向进化呢?


答案是生殖隔离。


横向进化的本质是形成不同的物种,而要成为不同的物种,第一要务就是生殖隔离。


生殖隔离的类型很多,主要分为内在机制和外在机制。内在生殖隔离机制是指,不同物种的染色体无法配对,比如马和驴杂交,不能产下可以生育的后代。而外在生殖隔离机制非常复杂,主要有六种重要的类型。


最容易理解的是地理隔离:简单的说,就是两个物种的交配地点不同,所以无法杂交。比如有的物种在树上交配,而有的则在水中交配。或者被大山大河隔开来,根本无法互相靠近,自然无法实现基因交流。


和地理隔离相似的是时间隔离:说白了就是,两个相近物种的发情季节不同,自然无法杂交。比如有的在春季发情,有的在秋季发情。或者虽然在相同的季节发情,却在不同的时间交配,彼此都没有机会杂交,就是典型的时间隔离。


除了时空上的错位,还有语言上不通的,也就是信号隔离:动物用于求偶的信号很多,最常见的是声音求偶信号,如果两种动物求偶的叫声不同,彼此听不懂对方的意思,自然难以交配,青蛙和蟾蜍的叫声就完全不同,因而能够彼此隔离。


此外信号隔离类型还有很多,比如视觉求偶信号,光信号隔离等等。它们都会因为信号不通而无法交配。


还有一种方法更不容易搞错对象了,那就是机械隔离,主要是指生殖器大小悬殊,无法匹配,因而无法杂交。


有一种复杂的隔离机制,叫做多倍体化。就是把细胞染色体通过复制而成倍增加,进而形成新的物种。


最后是生态隔离,也就是不同物种占据不同的生态位,彼此缺少交流,长此以往,就会形成隔离。相较于多倍体化,生态隔离这种机制更加普遍和快捷。它常常发生在相同的区域,不需要巨大的地理隔离,照样可以制造生物多样性,这就叫同域成种。


无论哪种生殖隔离机制,都会产生相同的结果,那就是在保证物种相对稳定的前提下,不断制造新的物种。在这些机制的持续作用下,只要环境适宜,新物种就会源源不断的产生,然后在长时间内保持稳定。正因为如此,自然界才会呈现出惊人的生物多样性。目前地球的生物多样性正处于历史的巅峰时期,超过了以往的任何一个年代。从这种意义上说,我们正处于地球历史的最好时期。


二、既然自然界创造物种如此容易,生物种类数量又是如此庞大,我们为什么还要担心物种灭绝呢?


新的物种往往没有经过时间的考验,它们的质量一般都很低,生存能力较差。虽然新物种在外形上具备了自己的特点,但从遗传学的角度来看,仍然只是老物种的山寨版,没有经过自然选择的精细调节,没有经过生存竞争的激烈淘汰,因此新物种对于生物多样性的贡献只是暂时的,远不足以让生态圈充满强大的生命力。


我们应该珍惜生物多样性,因为生物多样性可以为我们提供食物、药物以及生态保护。总而言之,生物多样性是生物生存的基础,也是人类生存的基础,但令人担忧的是,人类活动却对地球的生物多样性造成灾难性的影响。


人类到达各大洲以后,引发了空前的灭绝风潮,包括新西兰的恐鸟和毛里求斯的渡渡鸟,此外还有巨型海龟、墨西哥大啄木鸟以及马达加斯加的许多动物,都在人类的影响下灭绝了。而这一破坏过程至今仍在继续,保守估计,由于人类砍伐雨林,大约每年造成27000个物种消失,平均每天消失74种,每个小时消失3种。这个数字听起来非常惊人,但事实上可能仍属保守。可以这么认为,我们正处于地质史上的物种大灭绝时代。从这种意义上说,现在也是地球历史的最坏时期。


作者威尔逊说:“我们必须明白,我们所要保护的,不仅仅是人类的健康与自由,还有人类精神赖以存在的整个世界。而正是缤纷的生命,才能赋予自然界以全新的意义。”保护自然,就是保护我们自己,就是对后代负起真正的责任。



解读 |�史钧

生物学博士,科普作家,著有《疯狂人类进化史》、《爱情简史》、《鬼故事都是骗人的》、《一本书读懂进化论》、《文明的逻辑》等科普作品。

播音 | 张煜

策划编辑 | 陈艳

音频编辑 | 陈子夫


用户评论
  • 粽子还没睡

    很好 很喜欢 虽然都学过 但对于普及知识很不错

  • 喜欢读书的松茸君

    谢谢主播解读!

  • 卑鄙的科技文明

    亚洲人要和非洲人机械隔离了

  • 吕麒r

    0 ✔

  • 松三不惑

    自然太伟大了,面对自然,我们只是一群虫子🐛哈哈