种子的胜利:谷物、坚果、果仁、豆类和核籽如何征服植物王国
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种子的胜利:谷物、坚果、果仁、豆类和核籽如何征服植物王国

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种子看起来毫不起眼,但在我们的日常生活中随处可见。餐桌上的米饭、面包、水果,杯中的咖啡、豆浆,身上的棉花、纤维,其实都是它们的礼物。种子的进化都有哪些奇特之处?又怎样跨界影响了人类的历史、现在和未来?


《种子的胜利》的作者索尔·汉森认为:种子,是躲在植物王国和人类社会的“幕后玩家”,不仅完美地驾驭了自然规律,还无时不刻影响着人类的文明发展。


汉森是美国著名的生物学家,也是一位优秀的科普作家,代表作品《羽毛》曾获得约翰•巴勒斯奖。在美国,这个奖项代表了自然博物类写作的最高水平。


第一,种子储存营养的方式,以及它对人类社会的影响。


植物的种子由三个基本部分组成:植物的胚胎、种皮和营养组织。其中的营养组织,是根、芽、叶在最开始生长的时候,所需要的一切能量,包括淀粉、蛋白质、脂肪等等形式。按照储存的能量,种子大致分为两种:


1、含有大量淀粉的草本植物,包括玉米、大麦、高粱等等谷物。


饱含淀粉能量的谷物种子,成为了人类文明的农业基础。近1万年前,地中海地区出现了高产的谷物,让那里的人们发展出了早期农业文明。


文明产生后,谷物的影响升级,开始关系到整个国家政治和经济的兴衰。在政治上,谷物常常被用来作为收买人心的筹码。而在粮食歉收的时候,政局往往会剧烈摇摆。比如,西罗马帝国在灭亡前的100年间,就发生过十几次饥荒和大暴动。


2、包裹着厚厚脂肪和蛋白质的种子,包括花生、可可豆、椰子、芝麻等等。


种子中脂肪、蛋白质和其他的能量,提供了丰富的食材和工业原料。我们经常能吃到的椰子,其实就是椰子树的种子。人们还大量榨取种子中的油脂和蛋白质,给火箭、赛车做燃料。在艺术领域,油画颜料也是种子中的油脂调和而成。


第二,种子的两种防御模式,和它给人类社会带来的大变革。


物理防御。为了避免成为动物的午餐,种子进化出了坚硬的外壳。这种防御策略,影响过人类的骨骼进化。大约在400万年前,人类的祖先因为长期吃坚硬的种子,进化出了抗高压的肌肉和槽牙,形成和其他古代猿猴不同的面貌特征。


化学防御。种子依靠化学物质,抵御霉变、病虫害以及其他动物的捕食。这种化学物质多表现为生物碱毒素两种。


1、生物碱。辣椒素、咖啡因、尼古丁,其实都是生物碱。


辣椒:辣椒素会刺激人体的疼痛介质,让大脑产生内啡肽,带来强烈的快感,让人上瘾。


香料:欧洲对于香料种子的狂热,造就了一部地理大发现的航海史。


咖啡豆:对中枢神经造成刺激,使神经元反应速度变快,让人感到愉快和兴奋。咖啡还被称作是“工业革命的助燃剂”。18到19世纪,在各地的兴起的咖啡馆,也成为了政治家、知识分子们的分享新知的讲坛。


2、毒素:为了摆脱被吃掉的命运,很多植物种子都进化出了剧毒,比如百合科的藜芦、黑香豆、紫藤萝、鸡母珠种子等等。


这些毒素可以非常致命。从种子中提炼的蓖麻毒蛋白,就酿成了冷战中最神 秘的政治暗杀案。


为的药物研究开辟了新的道路。研究发现,种子的毒素提取物对许多疾病的治疗都发挥了作用,包括癌症、帕金森病等等。


第三,种子的传播方式,以及给人类社会带来的灵感和改变。


1、借助果实传播。果实传播的专业术语是“动物体内传播”,也就是让种子留在动物的体内,并随之移动。种子因为有保护的外衣,会直接进入动物的肠道,在动物排泄时,自然就落在了百里之外,顺利地完成了被传播的使命。


我们渴望果实,给它们赋予了美好的寓意。在中国,桃子代表长寿,而石榴

代表着多子多福。在希腊文化中,橄榄树和橄榄果是和平丰饶的象征。


2、自然传播。指的是种子依靠风能或者水流,传播到远方。为了能够搭上风和水流的顺风车,这一类植物种子的结构,往往迎合了风力和水力原理。


棉花。棉籽上包裹着一层轻薄的纤维,不仅可以保暖,还能帮助种子随风飞翔。掉落到水里时,纤维里的气泡能让它们在水中漂上两个月,等到靠岸之后,还能够迅速生根发芽。


18世纪开始,棉籽纤维和三件世界大事紧紧地联系在了一起。


1、第一次工业革命。18世纪下半叶,欧洲资本主义的发展。在棉花贸易强大的利润驱动下,英国工程师接连发明出新型纺织机,大大提高了纺棉效率,就这么开启了第一次工业革命。


2、美国奴隶制。1793年,美国人惠特尼发明了高效的轧棉机。美国南方开始大面积地发展种植园,搞棉花贸易。不过,生产、采摘棉花,需要大量的劳动力,种植园主们因此不断地买进黑人奴隶。


3、南北战争。到了1860年,美国黑奴的数量就猛涨到了400多万。在这个过程中,南北双方的矛盾也不断激化,最终走向了南北战争的爆发。



解读 | 泊风

媒体撰稿人,研究历史和国际关系。

播音 | 娜娜

策划编辑 | 黄梦琦

音频编辑 | 秦亚希


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