002:人性与稀缺VS钻石与水
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本课程是中英双语授课,您可以点击“专辑--节目”选择中文或英文课程进行收听,英文课程由蒂莫西·泰勒本人讲述,对应中文内容是由专业人士完成。谢谢您的订阅,希望您能有所收获。

 

【音频文字稿】

喜马拉雅的朋友们,你好,我是泰勒。


今天,我想跟你聊的话题是稀缺,经济学就是一门研究如何将稀缺资源进行合理配置的科学。首先我要说,每个国家都有各自的经济特点。你不妨想象一下,这句话意味着什么。这句话这意味着,无论一个国家存在于什么年代,这个国家的政府是否有作为,这些都不重要。重要的是,当我们考虑经济学时,我们需要一种有效的思维方式或思维框架,来适用于所有国家的不同情况。


上一次课,你了解了经济学中常用的一些主要概念和思维方式,包括循环流向图、微观经济学和宏观经济学的区别。在本节课中,我希望通过另外几个步骤继续构建我们的经济学工具包。


今天的课程中,我首先会带你分析经济学最基本的三大问题,以及他们是如何相互作用的。其次,我将同你探讨稀缺、选择和权衡。最后,我要告诉你的是,经济学其实是一种分析问题的“语言”,你可以通过这门“语言”去寻找每个问题的答案。那么,让我们从经济学基本的三个问题开始吧。


我想说的是,经济学其实并不复杂,它主要研究的议题只有一个核心,那就是,生产什么、如何生产和谁来消费,任何社会都必须解决与生产者和消费者行为有关的三大基本问题,以及它们如何相互交织在一起。所以,你一定要记住这三大问题,它们分别是:生产什么、如何生产、谁来消费?这些问题是世界上任何一个国家、任何人都无法回避的。


当然,并不是所有的国家都以同样的方式回答这些问题,通常会有一些区别,在考虑这些问题答案的所有可能性中,有两种极端情况,一种是:个人或者家庭和公司做出大部分决定。另一种是:政府做出大部分决定。


让我们先从其中一种极端情况开始:也就是假设关于生产什么、如何生产以及谁来消费的大部分决定都由家庭和企业共同做出。在这种情况下,会怎么样呢?在这种情况下,政府就意味着只提供非常基本的服务。比如:政府会提供治安保护,以避免违法行为的发生,政府会强制合同的执行,保护公民的合法财产,政府也负责国防安全。除此之外,政府也提供了一些公共服务,比如道路、消防、公共教育、科学研究、颁布污染防治法律等等。


当然,政府还承担着更多的任务。比如,要为养老计划、国家医疗体系出力等等。这就是我说的第一种极端情况:如果假设关于生产什么、如何生产以及谁来消费的大部分决定都由家庭和企业共同做出,那么政府将会承担什么工作和角色。


现在,我们再想象一下另一种极端情况,也就是假设关于生产什么、如何生产以及谁来消费的大部分决定是由政府决定的。那么。在这种情况下,会发生什么?在这种情况下,你的工作、你的房屋,都会由政府来分配,政府还会告诉企业要怎么做,并设定所有商品和劳务费用的价格。


但其实,在现实世界中,完全由个人或政府说了算的国家并不多见。绝大多数还是两者相结合。现代经济学研究发现,在一些领域,家庭和企业的决策效果相当好。而在某些领域,决策就会失灵。在一些领域,政府的决策效果很好,而在有的领域效果不好。为什么会出现这样的差别?这就是我接下来要告诉你的。


现在,让我们进入第二个主题,即资源稀缺性、选择和权衡的重要性。你不妨回想一下我刚才提到的三大基本问题:生产什么、如何生产以及谁来消费。如果你仔细思考一下,你会注意到这三个问题都涉及到了一个关键词:选择。这些选择通常由消费者在决定购买什么东西时做出,消费者的选择包括住更大的房子还是较小的房子、买什么或者不买什么。员工作出的选择包括,决定在大公司、小公司工作还是尝试自己创业?节省多少还是支出多少,是把钱存银行还是尝试投资股票和房产?


企业也要做出很多选择。企业要决定如何生产、需要雇用多少工人,工人分别需要什么技能、需要支付多少工资、需要购买多少设备、是否需要新设备、是否需要发明一些新技术?


政府当然也要做出选择,包括:征收哪些税种,分别征收多少税款,今年政府要支出多少钱、都用在什么地方,政府是否应该借一些钱来平衡政府债务,由政府来运行经济的某些部分还是将它留给私营企业,当涉及到价格或环保规则或其他问题时政府应该对经济进行多大程度的调节.....等等等等。


需要作出选择的想法在经济学中如此重要,以至于有时可以直接用它来定义经济学。1932年,英国经济学家罗宾斯在一篇论文中定义了经济学,这也是第一次正式地把稀缺资源的合理配置规定为经济学的研究对象。今天仍然有人在读在研究这篇文章。罗宾斯是这样说的,可供我们支配的时间是有限的。一天只有24个小时。我们必须在时间的不同用途之间进行选择。我们既没有永恒的生命,也没有无限满足需求的手段。无论我们转向哪里,如果我们选择一个东西,我们必须放弃其他东西。如果转换一下场景,你可能就不会放弃他。人的欲望不可能随时随地都能被满足,这是一种普遍状态。通俗的解读也就是:他认为,经济学是一门研究如何应对资源稀缺性的人类行为科学。这就是经济学科的研究主体,即人们在应对资源稀缺问题时采用的方法与形式。


好了,现在,我给你举一个关于稀缺和选择的例子。这个例子被经济学家谈论了二百多年,还乐此不疲。这个问题就是:钻石还是水哪个更有价值?这个问题的答案似乎显而易见,也许,只有经济学家才会对此有所怀疑。但你不妨再往深层次想一下。水是人类生活的基本必需品。没有水,人是无法生存的。虽然,钻石可以做成珠宝首饰,在工业上也有一些用途,但钻石并不是人类生活的基本必需品。这样看来,水真的很宝贵。但为什么水很便宜,钻石却如此昂贵呢?这就涉及到稀缺性。钻石是稀缺的,很难找到。相比之下,水更容易被找到。甚至,水有时还会从天而降,而钻石不会从天上掉下来。


我们再换个角度想一下,假设你有一个装满钻石的口袋,但你被困在沙漠中,你一滴水都没有。在这种情况下,你一定会愿意拿钻石去换水。换句话说,一个东西的价值取决于它在某一时刻是更为稀缺的。我还想告诉你的是,资源的稀缺性是客观存在的。稀缺是我们无法逃避的事实。没有人能够得到自己想要的一切。对于大多数人而言,我们的选择受限于我们手里有多少钱,但即使是世界上最富有的人,他们的一天也不超过24个小时。时间对世界上每一个人而言都是稀缺的,所以,我们不得不做出选择。正如经济学家所说的那样,我们都面临着权衡取舍。我们生活在一个资源稀缺的世界。当我们做出选择时,如果我们想要一个东西,我们就必须放弃一些其他的东西。我们的角色、我们的选择以及我们的权衡取舍也就构成了经济学的主题。


这也就引出来本次课的第三个要点。当我们谈到这些选择和权衡时,经济学是一种分析方法,而不是答案。另一位著名的经济学家凯恩斯,曾说到:经济学不是一种教条,它只是一种方法,一种思维的技巧,帮助拥有它的人得出正确的结论。换句话说,经济学并不会给你答案。经济学并不是预测未来的算命师。经济学是一种思维方式,它能帮你看透制度、法律、市场背后的经济学逻辑,科学的权衡利益得失,做出最优的选择。这种方法非常强大,不同的人可以利用它得出不同的结论。有趣的是,经济学家之间也会经常有分歧。


以身边的“看病难”为例,有些经济学家可能会说,国家应该让政府发挥主导作用。而其他经济学家可能会说,在一国的医疗体系中,个人与家庭、企业及保险公司应该发挥重要作用。还有人可能会试着将这两种方式相结合。然而,所有这些经济学家,即使他们有不同意见,他们也会用相同的术语并且说相同的经济学原理。他们都同意存在资源稀缺、选择和权衡的问题。他们只是在分析问题时,运用了不同的视角。


好了今天的课程到这里就接近尾声了,在下一次课程中,我将教给你一些经济学家考虑权衡取舍的一些方式,也就是如何做选择,可以让你最大程度获益,这些权衡方法也许会挑战你的认知,希望你能有所收获。


我是蒂莫西·泰勒,谢谢你的收听。

 

17条评论

  • 霜叶老师

    一直都在寻找一本宏观经济与微观经济学的书,泰勒的课通俗易懂,让经济学不那么难懂
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    2018-08-02 06:52

    他山石堂 回复 @霜叶老师: 谢谢您的认可~

  • EvildoerW

    经济学是一种看待事物的分析方法,是一种思维,它可以让人们知道背后的行为逻辑。经济学是研究如何如何应对稀缺资源的人类行为科学。
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    2019-06-11 23:19
  • 天河水清清

    喜欢这个专辑,浅显易懂,中英文交替,很实用。
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    2021-04-29 12:54
  • 1598768aarz

    怎样才能只听中文
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    2021-11-04 06:33
  • 小小挠爱读书

    超级棒的声音!喜欢
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    2021-09-16 13:08
  • 1300258npyu

    我也是已经买了还是听不完又让付费
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    2018-11-23 09:34
  • 大江_ek

    这是经济学?废话学还差不多
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    2022-01-23 14:57
  • 梦_vg9

    食货
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    2021-01-21 22:44
  • EvildoerW

    全世界都在讨论一个话题,1.生产什么(结合商品市场)2.如何生产(结合劳动市场和金融市场)3.谁来消费(又回到商品市场)
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    2019-06-11 09:03
  • 1391600khia

    我已购买,为什么还让我付费?哪位知道原因?
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    2018-10-22 20:47