003:够聪明为什么不够富有?
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试听180003:够聪明为什么不够富有?

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本课程是中英双语授课,您可以点击“专辑--节目”选择中文或英文课程进行收听,英文课程由蒂莫西·泰勒本人讲述,对应中文内容是由专业人士完成。谢谢您的订阅,希望您能有所收获。


【音频文字稿】

喜马拉雅的朋友,你好,我是泰勒。今天我们要来聊一聊:我们如何才能像经济学家一样思考,面临选择时做出最优的决策呢?这将对你非常有用,大到人生的重大选择,小到去商场购物。


举一个生活中的例子:几年前,我去看望我的父母。我发现他们的锅很旧,有些锅已经变形了,锅盖也盖不严实,甚至有一些锅的锅盖不见了,于是他们用了其他尺寸的锅盖,看起来大的大、小的小。过些年,我跟我太太结婚时,美国又开始流行生产一种叫搅拌器的东西,你可以一次购买八个不同尺寸的锅和锅盖。现在,故事变得更有趣了。如果我的父母带着我、我太太和我的三个孩子在一家高档餐厅用餐,一顿饭的饭钱和购买一个搅拌器的钱差不多。于是,我的父母很乐意每年带我们出去吃几次饭,而不是买一个新锅,尽管这是他们几乎每天都会用到的东西。


讲这个故事的目的是向你提出一个问题:有没有一些东西可以让你毫不犹豫地掏钱?而有些东西,即使可以给你带来更多的快乐,你也不愿意为此买单呢?这就涉及到了我今天要和你谈论的话题权衡和取舍。


今天,我将带你分三步来探讨这个话题,首先,我要告诉你,经济学家是如何思考权衡取舍的。其次,我会告诉你什么是机会成本(opportunity cost),这是经济学家用来权衡取舍的一个重要概念。最后,我们将讨论沉没成本(sunk cost),另一个重要概念,也是最容易被你忽略的一些东西。


说到第一个话题,我可以告诉你,很多人在面对选择时,都没有认真地去思考、去权衡。而经济学家认为,有得必有失,所以他们会很认真的对待权衡取舍,以免遭受更严重的损失。我给你举一个常见的例子,公共政策的例子。很多国家,包括中国、美国和其他国家都会向企业征税。很多时候,我们都认为企业应该多纳税。因为很多人会认为,如果公司多缴了税,个人就会少纳一部分税。但经济学家听到这个观点时,会说:公司只是一个组织而已。羊毛出在羊身上,当公司支出增加,钱必然是从消费者的口袋里流出来的。也许公司会提高产品价格,来覆盖税款,也许公司会降低员工的薪水,来减少开支。再或许在公司购买股票的人回报率变低。现在,我不打算和你讨论哪一种的可能性更高。我只想说:当企业缴税时,钱不是凭空而来的,它必定来自某个人的腰包。我曾经和一个非经济学领域的朋友谈过这个话题。我告诉他,有人必须为此付出代价。我的朋友想了一会儿说,我不喜欢以那种方式思考。


我非常能理解他的想法。很多人,包括政客,都不喜欢思考权衡取舍,因为 他们不愿意放弃一些东西。那么,我们如何才能推动自己做一个理性的决策者呢?这时,经济学家常常会引入一个经济学中重要的概念:机会成本。这也是我们今天课程的第二个知识点。


经济学家说,某个东西的成本就是你放弃做其他事情的机会。对于经济学家而言,真正的成本是机会成本。而大多数的普通人都只是在思考金钱方面的成本。比如,你们一家人在泰国旅游,花了大约一万二千元。当你只考虑度假的金钱成本时,经济学家更愿意考虑机会成本。他们会想:你实际上还放弃了什么东西?如果你没有休假,那么另一个最好的选择是什么?如果假期旅行花费了一万两千元,均摊到一年的每个月就是一千元,这笔钱本来可以用在别的地方:比如享用一顿大餐?去看一场表演?或者计划好几次短途旅行。这笔钱本来可以省下来,也可以作为礼物送给他人,还可以缓解你钱包没有钱的紧张感。通过权衡取舍,就会在产生出一些机会成本。但经济学家不会告诉你该怎么选择,经济学家只是提醒你:你必须保持清醒,并慎重考虑自己的选择。这就是我常说的:经济学不会直接给你出答案,但经济学可以教给你一种有用的分析方法。


其实有时候,我们已经不自觉地在考虑机会成本了。有一天,我打算去买一些衬衣,有一件我非常喜欢,但是有点贵,另一件是普普通通,但是很便宜。问题不在于我想要什么,而在于我是否需要一件我真心喜欢的衬衣,即使它非常昂贵?你在购物的时候,是不是也有类似的体验?有些东西,选贵的买。而有些东西,哪个便宜买哪个。那是因为,你在考虑这些“钱”的机会成本。生活中,并非所有的权衡都是以金钱来衡量的。我在斯坦福上课的时候,经常会举一个例子:你上大学的机会成本。


上大学要花钱,这是明面上的财务成本。还有一部分成本是你的时间成本。如果你不选择上大学,那你可以选择去工作,获得收入和经验。因此,上大学的成本不仅仅是你实际支付的学费,它还包括你放弃去工作的机会成本。尽管如此,上大学仍然是值得的,但你必须承认机会成本确实存在。


再比如,你花钱买了个大房子,住房子的成本看起来很低,甚至几乎为零,但住房子的机会成本是多少?你有想过这个问题吗?如果你搬到一个更便宜的地方,你可能就会有一部分钱去旅行,或者你可以选择给孩子们买礼物,或者你也可以把房子租出去。我并不是说哪个选择更好,我想告诉你的是,只看到现金支付的成本会掩盖真正的成本。有时候,当你把机会成本思考地更加清晰,也许就会改变你选择。


再举一个例子,想象一下,你每天去上班的路上,都会去买一杯星巴克,你不妨想一下买咖啡的机会成本是什么?如果你不是每天都买一杯咖啡,而是每周买一次咖啡,你这一年会节省多少钱?你会把那些钱用来做什么?节约下来的钱,你可以安排一次愉快的度假,或者买一台新的电脑或电视,或者购买来自喜马拉雅的更多课程,给自己充电,不断成长并且因此升迁。我并不是想说哪种选择更好。我只是想告诉你,你需要考虑机会成本,你不能只看到钱的多少,而是要从你放弃的东西来考虑。


这个关于咖啡的例子还涉及到短期和长期之间的权衡。通常我们很难考虑清楚一种东西的好处到底有哪些,因为收益在未来,而成本却发生在现在。这也是本节课的第三个重要概念——沉没成本,这也是经济学家经常使用的一个名词。什么是沉没成本呢?为什么它经常被你忽略?沉没成本与机会成本的概念密切相关。在考虑机会成本时,你需要考虑未来的成本和利益,但是,当你考虑沉没成本时,不仅要看这件事对自己有没有好处,还要看过去是不是已经在这件事情上有过投入。我们把这些已经发生不可收回的支出,如时间、金钱、精力等通称为沉没成本。如果你过去有投入,而现在无法回收这些成本,那么你就不应该继续关注这些成本。因为,它们已经成为过去时,你现在或将来的任何决策都无法改变它们。


举个例子,假设你买了一张电影票,你看了半个小时后,发现这电影太烂了,你完全提不起兴趣。但是你来都来了,钱也花了,这个时候,你会如何选择?你是选择坚持看完呢?还是选择马上离开?让我们用经济学的思维思考一下,你花在票上的钱就是你的沉没成本,那些钱回不来了。如果你坚持看完这场电影,你的机会成本是你放弃的这一两个小时的时间,你本可以用这两个小时的时间去做更有意义的事。所以,这时,你应该忽略买票的沉没成本,抓住机会成本,果断转身去做更有意义的事。


不仅是个人,很多公司也应该考虑沉没成本。试想一下,一家试图研发新产品的公司。他们在新产品上花费了大量的时间、精力和金钱,但他们无论如何也成功不了。他们还应该继续吗?这种情况下,你需要将沉没成本从你的大脑中抹去。相反,你要考虑一下成本和利益的比较,继续坚持下去是否有意义?


当然,有时候沉没成本也能令人欢心鼓舞。假设你正在做一个大项目,你完成了95%。你只剩下一点点还没有完成。想想这里边的成本和收益。你已完成的95%是沉没成本。你无法收回这些成本,所以你应该忽略它。但展望未来,完成剩下5%的工作,你就会得到全部回报。如果经营这个产品是一桩好事,那么你应该选择完成它。


上述就是今天的全部课程,我希望你能在脑海中回想起什么是机会成本和沉没成本,因为它们还将出现在后续课程中。在接下来的12次课中,我将深入探讨这些供求关系,以及它们如何涉及选择和稀缺性的问题。我们也会涉及商品市场、劳动力市场和金融市场的供求问题。


我是蒂莫西·泰勒,谢谢你的收听。


52条评论

  • 乔彦超

    机会成本是你做这个选择放弃其他机会的成本,沉没成本就是你做这个选择已经付出的成本。
    回复
    2018-07-25 21:46
  • 15214350vrp

    很有启发性,边听边思考~机会成本和沉默成本是经常提到的概念,主讲人举的例子很棒,喜欢
    回复
    2018-07-24 18:26

    晴天了丶 回复 @15214350vrp: 沉没成本,哈哈,抓包了

  • YOURMONKEYDL

    就冲一上来讲机会成本和沉默成本,就值得给这个专辑打call了。太多“财富自由”“致富宝典”这类浮夸专辑让人变得不切实际。对于没有了解经济学的人,还是老老实实从经济本质开始了解起比较好。况且教授亲自讲解,而非很多专辑“转述”,就更值得推荐一下了。
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    2018-07-26 10:30

    他山石堂 回复 @YOURMONKEYDL: 谢谢您的鼓励和支持

  • 苗苗_opu

    买个搅拌器的人很闲
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    2018-07-25 16:03
  • 马中乐

    沉没成本,机会成本
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    2018-07-25 07:27
  • akirall

    怎么只放中文啊
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    2021-06-23 08:18

    边缘修行 回复 @akirall: 下载中文的就可以了

  • 芳芳1030

    听不懂
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    2018-07-25 20:26

    他山石堂 回复 @芳芳1030: 点击专辑,点击节目,有对应的中文版哦~

  • 听友253881565

    Ganjl感觉这些概念都太过基础了呀
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    2020-09-02 17:59
  • 桂花_5w

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    2018-07-25 06:45
  • LOVE1889155HOPE

    机会成本,沉默成本
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    2020-12-15 18:35