150. A1总论:理解技术
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把技术和人性对立起来,会一直非常拧巴;但如果换个视角,把技术和人性统一起来,很多问题都会迎刃而解。


【关键词】

技术,媒介,智能


【正文】

你好,欢迎来到《KK 对话未来》!


今天是这个专栏的最后一讲。


首先,非常非常感谢大家的支持!在过去这一年里,因为讲这个专栏的缘故,我个人的收获非常大。但对于购买了这个专栏的朋友来说,我其实有些愧疚。虽然我尽力做到每一讲的内容都有干货,但有两点不足是非常明显的:


第一点不足是不够系统。尽管在开讲前准备了大纲,但讲起来后发现根本就不可能按大纲来讲;尤其越讲到后面,即兴的成分就越大。所以现在回过头来看讲过的内容,就显得很凌乱。

另一点不足就是内容不够生动。我是工科背景,逻辑性比较强,而且习惯了一环扣一环的推导过程,但却不太习惯把一个结论用生动的故事通俗易懂地讲出来,这是这个专栏也是我个人的一大硬伤。虽然在专栏的后半程,我开始意识到必须要改进原有的叙事方式,但所讲的内容还是有些「硬」;对于听众朋友来说,跟起来也不是那么容易。所以,我欠朋友们一个情。


不过,经过这一年的学习和锻炼,我现在有非常大的兴趣,继续去分享我对技术的理解。就像我们开始这个专栏的缘由一样,技术越来越成为我们社会生活的中心词,但大多数人,对技术仍然是陌生的、不理解的,甚至是恐惧和排斥的。我们虽然生活在一个技术无所不在的时代,但大多数人只是简单地被技术包围着、照看着,却从没有睁开眼,仔细地看看技术。这正是《黑客帝国》的隐喻:人被技术所喂养,也为技术的发展提供动力,但极少有人愿意选择那颗红色药丸,去看清楚技术和我们的关系。

我们也正是想通过这个专栏,来提供一个理解技术的视角。在大多数人眼中,技术和人是二分的关系——要么技术是人的发明,是人认识和改造世界的工具;要么人会被技术所控制,尤其是在技术越来越发达的今天。这种把技术和人性对立起来的视角,会非常拧巴。我们相信,从技术和人性统一的视角去理解技术,很多问题都会迎刃而解。那现在,我们就再次从这个视角出发,对这一年的专栏内容做个总结和回顾。

首先,技术的存在要远远早于人类的历史。虽然人类要一直到工业革命时才意识到技术的存在并认识到技术的力量,但技术早就存在了。比如,我们讲过,道路很早就存在了。地球早在人类出现以前,就已经有了各种各样的道路,像是洋流,还有动物们走出来的路。再比如,编码技术也早就存在了,生物基因就是非常精妙的编码技术。认识到技术并不是因为人的出现才出现的,可以帮助我们跳出「技术是人的发明」这个视角。

其次,技术有它自己的方向和日程。我们讲过,技术的发展是加速增长的过程,很多时候呈现出指数增长的趋势。而技术的方向是朝向多样性和复杂性增加的方向。有三种基本的技术主导着技术发展的方向:一种是连接的技术,一种是编码的技术,还有一种是加工制造的技术。我们也讲过,世界的三种基本形态——物质、能量和信息——之间是可以相互转换的。

在对技术有了基本的理解之后,我们可以进一步来理解我们所生存的社会环境,特别是文化环境。而文化环境的基础是媒介。

首先,我们认识到,媒介是我们身体和感官的延伸。比如,衣服是皮肤的延伸,车轮是脚的延伸。其实,一切人造物都是我们用以感知世界的手段,也都是我们身体和感官的延伸。从这个意义上来说,技术就是媒介。

接下来,我们将媒介的外延进一步扩展,把人也包含进来。人,也是媒介的一部分;而且,自古至今,从来如此。只不过在今天,当网络极大地扩展了我们的朋友圈时,人作为媒介的一部分,就显得更为突出。

最后,我们对媒介下了一个更广义的定义:媒介是文化基因演化的环境。这样,文化基因和媒介,就类似于生物基因和自然环境;文化基因的演化也遵从于某种进化论。这样一来,我们就可以更好地理解文化的演化,包括今天文化的多样性和流动性,也包括个体在群体中的文化适应性问题,在此基础上,我们得出一个重要结论——学习的本质是适应

在理解了技术、理解了媒介之后,我们自然要关注到人类引以为傲的智能问题。智能的本质是什么?我们说,智能最与众不同的能力是创新。而创新,是在所有可能的形式库中的搜索。由此,创新并不是人类独有的能力,机器也可以做到。包括所谓的艺术创作,也不是只有人才能做。只不过,人对艺术的理解,和机器对艺术的理解,很可能有很大不同。就像 Alpha Go 对围棋艺术的理解,和人对围棋艺术的理解有很大不同一样。

到这里,我们对技术、对媒介、对智能都有了一个宏观层面上的认识。这些认识,就相当于我们认识世界的一套操作系统。它有它自己的视角,有自己的一套公理体系。至于它是不是正确的,这个谁也不敢说。就像我们一再强调的,不管我们追寻什么、认同什么,我们都是为了更好地适应世界。

好,这就是今天的全部内容,感谢您的收听!同时,我们这个专栏到此也完成了所有更新。这个时候,我还是有些小兴奋。我相信,过去这一年的收获,将使我终生受益。这里,我也再次感谢所有的听众朋友,感谢你们对我的宽容和支持。你们就是我前行的动力。

这里也打个小小的广告:从五月份起,我将在36氪的开氪中开讲《未来学》。希望这次我能针对前面所说的两个问题有所改进。也请感兴趣的朋友们继续关注和支持!

再次感谢!再见~

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