40. F1网络效应:为什么要优先发展网络以及如何做?
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要繁荣,先发展网络。

 【关键词】

区域经济,标准,接口


 KK 的话】

当消费者有开放和非开放两种选择时,他们一边倒地选择开放性平台,因为开放性平台有更大的向上发展的空间。


 【正文】

你好,欢迎来到《KK 对话未来》!

 

在上一期节目当中,我们谈到了网络经济最重要的一个特点,也是它最基本的一个定理,就是「网络的价值与网络中节点数的平方成正比」。正是因为网络经济具有这样一个特点,所以我们说,在网络时代,多能带来更多,胜利连着胜利,强者更强,赢者通吃。这么多换着花样的说法,其实要表达的都是一个意思,就是要优先发展网络。这是网络经济时代一条最最重要的法则,可以说是黄金法则。

 

今天我们就来进一步聊聊,为什么要优先发展网络以及如何去做。

 

你可能会想,「为什么要优先发展网络」这个问题没有必要再讨论了吧?如果我的网络有更多的用户,就像上期内容说的,比竞争对手多一倍用户,那么我这个网络的价值就是竞争对手的四倍。当然要优先发展网络啦。

 

但你的这个角度,更多地还是从自身角度出发,或者说从竞争角度出发,把网络看成了是你自己独有的资产。这很正常。因为据说我们的自我意识,就是从「这件东西是我的」开始的。想要改变这样的思维习惯,甚至把它变成一种本能,并不是一件容易的事情。

 

今天我们就试着来跳出这个视角,从「我们的网络」这个角度来看看这个问题。

 

我们一步一步来。

 

首先,我们把合作伙伴包含进「我们的网络」。合作伙伴不仅仅包括你的分包商、供货商、服务商,更重要的,是许许多多的小企业、年轻企业和创业者。美国一些大科技公司,比如 Intel,就很积极地帮助和扶持年轻公司。这么做实际上也是在帮助大公司建立一个价值网络。网络中这些年轻公司的成功,能够直接或间接地强化英特尔的市场地位。腾讯在3Q大战之后,也从封闭转向开放,改变之前与创业者竞争的策略,让许许多多的小企业和创业者能够在腾讯的平台上赚钱。这种开放策略,不仅没有削弱腾讯的竞争力,反而越来越强化了腾讯在行业中的地位。

 

当然,你可以说,像这样的开放只是有限开放,公司的根本目的还是要强化自己的平台、自己的网络。合作伙伴也好,创业者也好,只不过是一种高级用户而已。

 

这么说当然也没有错。不过,随着整个社会和经济越来越网络化,你的这张网络早晚要和其他的网络对接起来,融入到一张更大的网络中。当然,在各个领域中,会形成垄断性的网络。但正如 KK 所说的:第一,网络时代的垄断往往会给用户带来好处;第二,网络时代的垄断也不会长久。关于第一点,相信你已经有所体会了;关于第二点,我想 KK 并不是说垄断企业一定会垮掉,而是有可能通过调整自身策略,完成从封闭到开放的一次循环。微软、苹果、腾讯的例子,已经证实了这一点。

 

说到更大的网络,最近比较火的两个概念是「粤港澳大湾区」和「沪杭甬大湾区」。我们都知道深圳有腾讯,杭州有阿里。这两家互联网公司,用帝国来形容也不为过。以这两家企业为核心,打造区域经济,会是未来一段时间内的趋势。

 

这其实也是在效仿硅谷。

 

硅谷的成功不是其中某一家公司的成功,而是硅谷中所有公司的成功;甚至不仅仅是公司的成功,还有大学的成功。像斯坦福和伯克利,都是在硅谷的世界级大学。可以预见,在未来一段时间,在「粤港澳大湾区」和「沪杭甬大湾区」,开办新型大学和研究机构会是地方政府和企业都积极参与和支持的一件事情。

 

在硅谷,公司、大学、科研机构已经形成了一张融合得非常好的网络。大学的教授可以是公司的老板;公司的员工可以在不同公司间较为自由地流动;甚至公司的创始人也可以再去做一家全新的公司。可以说,整个硅谷已经变成了一家庞大的、分布式的公司。很多硅谷的人认为,他们并不是在为某家公司工作,而是在为整个硅谷工作。

 

这就是区域经济,或者说,区域网络。

 

今天,中国的互联网发展也已经进入到了区域经济时代。腾讯和阿里再强大,也已经接近了一些瓶颈;要取得进一步发展,仅仅从公司角度、从行业角度入手已经不够了,必须要提升整个区域的经济水准、教育水准,甚至是政府管理水准和法治水准。

 

正如经济学家们所说的,未来的竞争,不再是产品的竞争,而是网络的竞争,是区域的竞争。

 

那如何做呢?

 

这个问题的答案并非唯一。我们说,从战略上,要摒弃「零和思维」,要关注「增量市场」而非存量市场,等等。这些我们都不去细说了。今天只说一个战术上的做法,叫做「开放 API」。

 

什么是 API?这个概念对程序员来说并不陌生,但如果你不是程序员,那我就需要略微解释一下。

 

API 是「应用程序接口」的英文缩写。顾名思义,首先它是一个接口,跟我们平常说的电源接口、网络接口意思一样,就是其他人通过这个接口,可以获得你提供的数据和服务。加上「应用程序」,就是其他人可以在你提供的数据和服务基础上,开发他自己的应用程序。

 

国外互联网公司基本上都会提供比较完善的 API,像 Google、Facebook、LinkedIn等等。国内互联网公司也会提供一些 API。像腾讯有微信开放平台,百度有语音识别和机器翻译 API,微博也有开放 API,等等。其实不光互联网公司有接口,政府服务大厅的办事窗口,从某种意义上说,也是接口。

 

说到这儿,有必要提下接口和标准的差别。

 

上期内容我们也提到过标准。标准是传统工业的概念,大家往往会为了标准打得头破血流。比如说,移动通信标准,在早些年就有 GSM 和 CDMA 之争。传统工业下的标准,是一种重资产的思维模式,保护的是过去的投入。拿移动通信来说,运营商们铺设网络投入了大量资本,如果在标准之争上失败,就意味着以前的投入全部打了水漂,所以必然会力争到底。这也造成一种后果,标准保护的未必就是先进的技术。市场占有者们为了维护自己的既得利益,往往会对新入局的竞争者进行阻击,哪怕新的竞争者有更好的技术。CDMA 本来是比 GSM 要先进一些的技术,但废了九牛二虎之力,也没能撼动 GSM,直到有更先进的技术出现。当然,这种标准之争在工业时代也并非坏事,在某种程度上能够保护市场先行者,加快产业布局,降低整个产业链的成本。

 

但在网络时代,开放 API 提供了另一种选择。

 

API 从某种意义上说,也是一种标准,但这种标准不是要保护过去的投入,阻击外来者,恰恰相反,它是把内部的数据、代码、服务和资源开放给外来者使用。这么做有几点好处:

 

•第一,外来者在使用你的资源的时候,也在给你带来资源,包括:更多的用户,更多的数据,以及更多的产品和应用。

•第二,开放 API 可以大大降低搭建网络的成本。我们都知道网络的价值是与节点数的平方成正比;那你知道网络的成本也是与节点数的平方成正比吗?在网络时代,生产制造和交易的成本在不断降低,而搭建和维护网络的成本却在不断升高。开放 API 也许是一种最廉价和最快速的搭建网络的方法。

 

说到这儿,再提一句百度开放自动驾驶平台的事情。这个事情听上去很美,但有一个关键障碍:自动驾驶不仅仅是软件的事情,还涉及到硬件。要想让百度的自动驾驶平台真正发挥作用,就需要汽车厂商们把发动机和控制系统也开放出来。这里面涉及到一些和「开源硬件」有关的概念,我们就不展开了。总之,让汽车厂商们把他们的硬件也开放出来,是件很难的事儿。其难度,可能不亚于百度自行研发和制造硬件。

 

好,这就是今天的全部内容。谢谢收听!

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