37. F2蜂群思维:分布式系统和去中心化
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「中心化」和「去中心化」都是针对分布式系统而言的。

【关键词】

中心化,去中心化,分布式系统


KK 的话】

极端中心化的复杂系统不是不可能,但会很短命,很快就会失控和崩溃。


【正文】

你好,欢迎来到《KK 对话未来》!


在上一期节目中,我们说到「蜂群思维」时,用了两个词来定义它:「分布式」和「去中心化」。你可能会问:这两个词有什么差别吗?它们和「中心化」的关系又是什么样的?


这两个问题都是好问题!


「分布式」和「去中心化」这两个词我们说得太多了,说得太顺嘴,以至于我们都不去深究,这两个词的含义到底是什么了。今天我们就来深扒一下这两个词,探讨一下它们之间的区别,以及它们对我们的实践有什么指导意义。


「分布式」和「去中心化」到底是不是一个意思呢?


我们先来看「分布式系统」的定义。「分布式系统」这个概念在控制系统、计算机软件、管理学、政治学等不同领域中都有出现,在各个领域中的定义也有所不同。我们把这些定义的共性抽取出来,概括地说,一个分布式系统具有以下三个条件:


•第一,分布式系统是由一些个体组成的;

•第二,分布式系统的个体之间通过网络连接起来,可以交换信息、共享资源、协调行动;

•第三,分布式系统的个体有一定的自主性,表现为可以设定自己的目标,或是自己进行决策。


我们日常接触到的分布式系统其实非常多——我们的社会是分布式系统;我们的经济体也是分布式系统;上一期节目中提到的蜂群是分布式系统;我们每个人的身体也是一个分布式系统,是由不同的器官和组织组成的。


好,说完了「分布式系统」的定义,再来看看「去中心化」。什么是「去中心化」?


「去中心化」是与「中心化」相对立的。「中心化」的意思就是说,在系统中存在一个可以控制所有个体的中心;这个中心可能是一个有形的存在,比如某个个体或是由某些个体组成的机构,也可能是个无形的存在,比如某个法则或是某个定律。


那「去中心化」的意思就是系统中不存在一个可以控制所有个体的中心。


现在比较流行的一个观点是,去中心化的系统都是分布式系统,但分布式系统不一定是去中心化的,有可能是中心化的。


这种观点更多是从逻辑意义上来区分「分布式系统」和「去中心化」。我认为也许换个角度会更好。


•首先,对着一个不是分布式系统的系统来讲什么「中心化」和「去中心化」是没有意义的。「中心化」和「去中心化」都应该是针对分布式系统来说的。

•其次,对于一个分布式系统来说,完全中心化和完全去中心化也都是没有意义的。一个完全中心化的分布式系统会非常短命——要么它的个体会完全丧失自主性,也就不再符合分布式系统的条件,要么整个系统会很快地失控和崩溃。另一方面,完全去中心化的分布式系统也没有太大意义,因为一个完全去中心化的系统就意味着在很难在个体的行为之上涌现出更高级的行为,所有个体都处在一种非常散漫、无组织的状态。这里面我们提到了一个概念,叫「涌现」。关于涌现,我们放在下期来讲。


所以,换个角度看,「中心化」和「去中心化」是分布式系统的两个极端状态,分布系统通常不会处在这两个极端上。如果借用 KK 对隐私和透明的比喻,就像是一个滑动条,一头是完全中心化,一头是完全去中心化。一个正常的分布式系统,会位于这个滑动条中间的某个位置,既有「中心化」的成分,也有「去中心化」的成分。


还是用一个例子来说明一下——这个例子就是比特币。你可能会说,比特币中「去中心化」的成分很明显,它还有「中心化」的成分吗?


有啊!新的比特币的产生速度以及比特币的总数量,就是一个中心化的设计。


正好前几天看到一篇文章,有人用三个维度上的「中心化」与否来给系统分类,这三个维度分别是逻辑、政治和结构。按照这种分类方法,一个分布式系统可能属于八个类别当中的一种。我们刚刚谈到的比特币和区块链,就被归入逻辑上中心化、但政治和结构上去中心化的一个系统。


再比如说,传统企业就属于逻辑、政治和结构上都是中心化的;而传统的内容分发网络,是属于逻辑和结构上去中心化的,但政治上中心化的。


你能不能想出一个例子,在逻辑、政治和结构这三个维度上,都是去中心化的呢?这可以留做一个课后的思考题。


那么「中心化」和「去中心化」各自都有哪些优点和缺点?对我们有什么实际的指导和帮助意义吗?


要回答这个问题,我们得具体到商业领域来说事儿,或者更明确地说,是具体到企业管理上。


•「中心化」的优点是效率高,整个企业从上到下目标一致。这种模式适用于小企业、层级少的企业;而当企业做大以后,由于企业中最最官僚化的中层管理者主动性很低,「中心化」的效率就会大大降低。此外,当企业做大后,企业规划的难度也大大增加,这同样会降低企业管理的效率。「中心化」还有一个很致命的问题,就是当管理者出现方向性错误时,企业就会面临灭顶之灾。

•与「中心化」相对应,「去中心化」的优点就是,能够调动个体和部门的积极性,产生意想不到的一些效果和收获。所以这种模式适用于大企业;当企业规模较小时,「去中心化」会降低团队的执行力,浪费时间和资源。这也会削弱了企业的竞争力。


这些就是「中心化」和「去中心化」各自的优点和缺点。


最后总结一下:今天我们扒了一下「分布式系统」和「去中心化」这两个概念;我们认为,「去中心化」和「中心化」都是针对分布式系统来说的,是分布式系统的两种极端状态;完全中心化和完全去中心化的系统都不太能稳定存在;从公司管理层面上来看,小公司适合「中心化」,而大公司更适合「去中心化」。


好,这就是今天的全部内容,谢谢收听!

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