24. E2减物质化-超市会怎么变
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我们对「即时性」的需求是永无止境的;这也会推着我们朝「使用但不拥有」的方向前进。

KK的话】

如果一个人只是使用所有东西而不拥有其中的任何一件,这种极端情形是值得深入挖掘的,因为它揭示出了技术发展的明确方向。


【关键词】

即时性,安全库存,前置时间


【正文】

你好,欢迎来到《KK对话未来》!


前两天有个消息在朋友圈刷屏了,就是亚马逊以137亿美金收购全食连锁店。


关于这场收购,人们有各种各样的解读:有人认为是为了抢占线下的流量入口,有人则强调实体店的购物体验。今天我们从另一个角度来分析一下;这个角度就是KK在《必然》第五章中谈到的「即时性」。「即」是「立即」的即,「时」是「时间」的时。


我们对「即时性」的需求是永无止境的。当需要用什么东西时,我们希望它就在手边,马上就可以用。


满足「即时性」的一种办法是拥有。我把它买回来,放在家里,需要的时候就可以随时把它翻出来。


但这么做有一个问题,就是我在家里存了一大堆平时不怎么用的东西。这些存在那儿、以备不时之需的东西,在供应链和库存管理中有个术语,叫「安全库存」,英文是safety stock,就是为了应对需求中的不确定性而建立的库存。


举例来说,以前我们家里都会备一个电灯泡,以防正在用的电灯泡突然坏掉。这个备用的电灯泡,就是安全库存。当然,今天这种情况比较少了,因为很多人家里的吊灯,都需要四、五个电灯泡同时点着。这样即便一个坏掉了,也不怎么影响照明。这是用冗余代替了安全库存。


我们冰箱里所存的食品、饮料和食材,在相当程度上也可以看作是安全库存。因为不知道什么时候就想吃点什么东西,总不能想吃的时候再开车去超市买,等买到的时候那可真是「黄花菜都凉了」。


当我们的需求存在不确定因素时,安全库存可以帮助我们满足「即时性」的需求。但安全库存也是成本,你肯定会想到,它要占用存储空间;此外,在没用到它的时候,它实际上也占用了资金。另外,像食材这类有保质期的商品,过期了就得丢掉,从而造成更大的浪费。


有没有办法能既减少安全库存、又不影响我们对「即时性」的需求呢?有,而且常用的办法有两种。


一种是共享。还是拿备用灯泡的例子来说,如果你和我是邻居,我们共享一个备用灯泡,不管是谁家的灯泡坏了,都可以先拿这个备用灯泡去用。那么,本来我们两家各需要准备一个备用灯泡,现在总共只需要一个备用灯泡了。当然,这个例子比较简陋,但它给我们的直觉认识是没错的。也就是说,把多个不确定的需求汇总起来,共享安全库存的话,那么总的安全库存要远远小于把每个安全库存加起来的和。实际上,这两者之间是平方根的关系。


超市在某种意义上来说,也是建立了一个共享的安全库存。一家客流量大的超市和一家客流量小的超市相比,最重要的成本节省就是在安全库存上。


除了建立共享的安全库存,另一种办法就是缩短交货时间。所谓交货时间,是指从下单到收到货物的这段时间,在供应链和库存管理中也有个术语,叫「前置时间」,英文是lead-time。


想像一种极端情况:在这种情况下,前置时间为零。也就是说,下单后会立即收到货物。


这种情况有没有可能呢?当然有。你可能已经想到了——没错,就是数字产品。比如说,电子书。


KK曾经说过,在纸质书时代,他喜欢听到有什么好书,就立刻入手。但放在书架上,什么时候读就难说了。到了电子书时代,一开始他还是听到有什么好书就立马在Kindle上下单,往往也是放在那儿不知道什么时候读。后来他意识到,对于电子书,完全没有必要先买来放在那儿。所以,他后来的习惯就改为,不到真正想读某本电子书的时候,就绝不会去买它。


这里我们看到,当前置时间,也就是从下单到收到货物的时间为零时,我们就不再需要安全库存了。


传统电商花了很大力气来减小前置时间。最主要的一个办法就是建立仓储中心。


拿京东来说,他们在北京郊区建有仓储和分发中心。如果上午下单的话,下午就能收到货。这在目前恐怕已经是做到极限了。但跟超市一比,实在又算不了什么。如果你附近有家比较大的超市的话,那么只需个把小时,你就能拿到想要的东西。当然代价是,把你的时间给搭进去了。关于这点,我们一会儿再说。


回到超市上来。超市相比电商的一大优势,就是一手交钱、一手交货这种看上去很土的「即时性」。从这个角度看,亚马逊收购全食,正是为了进一步满足顾客对「即时性」的需求。


想起顺丰也开过线下实体店。其中一个噱头是,「线下下单,线上配送」。这个模式就有些奇怪——我人都到店里了,干嘛不直接买了东西、拿货走人?当然,你总可以举出一些特殊场景来。不过相比于「即时性」这个刚需,其他那些场景都不算个事儿。


超市相比于仓储中心的另一个好处是,物流的选项更加丰富了。


你可能有些纳闷儿——不都说了嘛,顾客交钱拿东西走人,用什么物流呢?没错呀,不用物流,或者说用户自己干了物流的活儿,就是跟传统电商的一大不同呀!


除此之外,超市可以看作是一个开放的仓储中心,一个人人都可以自由进出的仓储中心。那物流选项就更多了。


比如说,你的同事中午去附近超市买东西,你喊他给你带份沙拉回来。这是你的同事充当了免费物流。


再说个KK的故事。上个月KK在余姚参加世界机器人大会。在去余姚之前,他把笔记本的电源适配器忘家了。因为他的苹果笔记本型号比较新,我们一个同事在余姚跑了大半天都没有找到有卖的。KK在活动之后又要赶往杭州机场。后来有个朋友想了个办法,在网上请人从杭州机场附近的苹果专卖店买了一个,送到杭州机场。KK到机场时,妥妥地收到了这个独特的专递。


说了这半天,其实核心意思是想说,亚马逊收购全食的一个重要目的,是用这些实体店来扩充自己的仓储和分发网络,以更好地满足用户的「即时性」需求。


至于亚马逊宣传片里大力渲染的什么「不用排队,不用结账,没有收银员」,好固然是好,不过你看看热闹也就算了。


其实,在满足用户的「即时性」上,也不一定非得像亚马逊这样大动干戈。小也有小的做法。


我一直对社区小超市的存在很感兴趣。这些超市门脸都很小,很多时候就是住户把自己的屋子拿出来做个小本经营。但就是这些小超市,确实最大程度地满足了社区用户的「即时性」需求。


另外一个我感兴趣的,就是遍布在办公楼群里的自动售货机;总觉得它们应该还有很大潜力空间。比如说,除了卖冷饮和零食,有没有可能卖加热的快餐?


社区小超市和自动售货机,可以说是把前置时间几乎减少到了零。但这么做带来的问题是,容量小,品种不可能太丰富,可能就需要对用户需求有非常准确的了解。


好,回顾一下今天的内容:


我们谈到,很多时候我们拥有物品,本质上是在建立安全库存,是为了「即时」地满足我们不确定的需求。安全库存是额外的成本。减少安全库存的办法有两个:一是共享,就是把多个不确定需求的安全库存合并在一起;二是缩短前置时间,也就是从下单到收到货物的时间,如果前置时间为零,就不需要有任何安全库存。数字产品领域,比如说电子书,正是这种情况。KK说过:


如果一个人只是使用所有东西却不拥有其中的任何一件,这种极端情形是值得深入挖掘的,因为它揭示出了技术发展的明确方向。


这里我们把KK的话再引申一下,就是对「即时性」的需求会推着我们朝「使用但不拥有」的方向前进。


这就是今天的全部内容。谢谢收听!



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