22. B3数字货币:区块链—去中心化的公共信任技术
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区块链技术能够建立起一种去中心化的公共信任机制。

 【KK的话】

区块链技术可以帮助政府有效地反腐败和反洗钱。


 【关键词】

区块链,竞争记账,去中心化的公共信任机制


 【正文】

你好,欢迎来到《KK对话未来》!

 

上一期,我们说到「区块链」是比特币的核心技术。但它并不一定要跟比特币进行捆绑。KK就曾经说过,区块链技术完全可以从比特币中分离出来,发挥更大的作用和价值。今天我们就来聊聊区块链技术。

 

什么是「区块链」?

 

现在比较流行的一种大众化解释,是说它是一种分布式记账技术,其要点是:每个用户手中都有一本记录着所有交易的账本;那么任何想要在账本中做假或是修改数据记录的企图,都必须取得大多数用户的承认。这在一个用户量很大的分布式系统中,几乎是不可能做到的。

 

大多数人也许只需要了解「分布式记账」这个概念就足够了。但如果你想要知道得更多一些,那么下面这些关键字可能会帮到你。

 

    •       区块。

也就是「区块链」的区块,英文是block。一个区块就是一些数据的打包。或者你可以把它理解为账本中的一页记录。

    •       链。

也就是「区块链」的链,英文是chain。所有区块都按时间序列排列起来,就形成一个链条。在链条里,后一个区块会包含有前一个区块的数字签名,这样,如果想要修改某个旧的区块,就需要修改所有后续的区块。

    •       竞争记账。

你肯定想到过一个问题:在去中心化的数字货币体系中,谁来负责记账呢?毕竟,任何一笔交易,都需要有人记录下来才能算是发生过。区块链采用的是一种竞争记账的机制。具体说,每十分钟会出一道加密题,谁先解出来,谁就有权记账,这个记账员就把他所记录的交易都放在一个新的区块里,加在现有的区块链后面,并把更新后的区块链向全网广播。

 

接下来你可能会问,为什么大家都要抢着去记账?这就涉及到比特币的奖励机制。

    •       工作量回报。

刚才说过,竞争记账需要付出一定的计算工作量,这叫工作量证明。在比特币系统中,就是解一道加密题,也是大家平时说的「挖矿」。既然付出了这个工作量,理所应当获得一些报酬或者奖励。在比特币系统中,每「挖」出一个新的区块,会奖励给矿工——也是记账员——一定数量的新的比特币。在2009年比特币刚刚问世时,每个新区块奖励50个新比特币,之后每新产生21万个区块,奖励就减半。2012年的时候,每个新区块奖励的比特币数量将为25个,2016年又降为12.5个,预计到2021年就会降到6.25个。

 

你肯定会想,这样下去,到最后大家不就越来越没有动力了吗?

 

比特币的设计,除了奖励新比特币,记账员还可以从记录的每笔交易中获得极小的一笔记账费。将来在挖矿的奖励降低到几乎可以忽略不计时,矿工的回报会主要来自于记账费。

 

    •       分叉选择。

有了竞争记账和工作量激励,是不是就万事大吉了呢?也不是。

 

想象这么一种情况,在欧洲的一个矿工和在亚洲的一个矿工几乎同时挖到了矿,然后向全网进行广播。在欧洲的用户先收到了欧洲矿工的广播,接受了欧洲矿工的新区块链;但亚洲的用户先收到了亚洲矿工的广播,接受了亚洲矿工的新区块链。这种情况下就出现了两条不同的区块链。这叫做「分叉」,就像树枝分叉了一样。那到底最终该选哪个分叉呢?比特币的区块链技术规定,哪个分叉上先产生新的区块,就选择哪个分叉。换句话说,哪条分叉长得更长,就选哪条。被抛弃的分叉那边,矿工就空欢喜一场。

 

你可能又在担心,那他那边所记录的交易不也都被废弃了吗?

 

别担心,你忘了每笔交易都是向全网广播的吗?也就是说,不管是谁记账,完成的交易都会被记录下来。一般来说,被放弃的分叉那边,最终被废弃的,只是对那条分叉上的矿工的奖励记录。

 

好,到这里,区块链技术的关键知识点你都 get 到了。再跟我重复一下这几个关键词:区块,链,竞争记账,工作量回报,分叉选择。

 

我们一再强调,区块链技术不一定要和比特币捆绑在一起,可以分离出来,发挥更大的价值和作用。一些媒体,像《经济学人》和《哈佛商业评论》,也给予区块链技术很高的评价,说它是一项「开启未来新经济和新社会的基础技术」。那区块链技术凭什么获得这么高的评价?它又可以应用在哪些领域?

 

区块链技术的最核心价值,在于实现了一种去中心化的公共信任机制。

 

在过去,公共信任往往建立在层级架构之上。人们依赖于权威或者权力机构的公信力,比如说,政府,再比如说,中央银行。这是一种中心化的信任体系。但是,人们并不能保证,这些权威或权力机构不会出现腐败,或者为了某些特殊原因而牺牲公众利益。

 

2008年美国次贷危机发生后,美国政府对面临倒闭的金融机构进行救助。这种举措引发了公众的质疑。比特币恰好就是在这种背景下诞生的。比特币的缔造者中本聪在比特币的第一个区块,也叫做「创世区块」中,记下了当天《泰晤士报》的头版头条。这段信息是这样的:「泰晤士报2009/1/3财政大臣被迫考虑第二次救助」。这段信息正是对当时政府及其政策的一个嘲讽。

 

区块链技术帮助比特币建立起了一种完全去中心化的、不由任何机构或政府背书的信任体系。而货币体系的最核心价值就是公众的信心或信任。

 

区块链技术使系统中的每一个用户都持有一份完整的交易记录,也就是说,所有的交易记录都是公开的。如果在一种非匿名的数字货币体系当中使用区块链技术,就意味着所有的交易都会暴露在光天化日之下。所以,KK 曾说过,区块链技术可以帮助政府反腐败和反洗钱。

 

区块链技术还可以有哪些应用?

 

KK在《必然》当中描述了一种「按价值分配」的数字社会主义愿景。这个愿景是这样的:

 

假设有一名摄影师拍摄了一张照片,他把版权信息和账户信息都加密到照片里。你可以把这些加密信息理解成一种人眼分辨不出来的水印。但机器可以分辨并读取这些加密信息。网络上的任何人都可以转贴照片,转贴的人也会自动从自己的账户中支付一笔极小额的报酬给这个摄影师。照片被分享得越多,摄影师的入账也就越多。

 

不光是照片,将来所有的创作、作品,都可以用这种方式来实现对创作者的保护,并让创作者获得合理的回报。

 

那么,区块链技术有没有问题或弱点呢?

 

一个问题就是对数据处理和计算的要求越来越高。

 

以比特币为例,2014年8月的时候,比特币的区块链文件达到了20G,到2015年1月就达到了30G;2016年1月是50G;2017年1月就达到了100G。有人认为,比特币经济在达到真正有价值的规模之前,系统就会因为区块链的爆炸式增长而崩溃。想想看,如果你想要用比特币的话,不管多少,都先要准备出一块几百G的硬盘,这还真是件烦人的事情。

 

另外,由于竞争记账而引发的计算力竞争,使得有能力参与竞争的人或机构越来越少。今天,个人用户已经不可能参与比特币的挖矿竞争了。所以,虽然区块链的账本是分布式存储的,但记账的权利会越来越中心化,也许到最后,只有一两家拥有超级计算资源的机构,或是政府,才有能力获得记账的权利。

 

好,回顾一下今天所讲的内容。

 

我们谈到了进一步理解区块链技术的几个关键知识点,包括区块、链、竞争记账、工作量回报和分叉选择;我们也谈到了区块链的核心价值在于实现了一种去中心化的公共信用机制;随后我们跟随 KK 畅想了一下区块链技术未来帮助创作者实现「按价值分配」的愿景;最后我们谈了谈区块链技术的一个问题,就是对数据处理和计算的要求越来越高,最终可能导致记账权利的中心化。

 

好,这就是今天的全部内容。谢谢收听!

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