20. A1总论-让宇宙更加有序的力量
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技术是系统「自组织」的力量,是推动宇宙向更加有序的方向演化的力量。

【KK的话】

宇宙中的主导力量经历了能量、物质和信息三个阶段。

单位时间内流过单位质量的事物的能量是在增加的。

技术是生命的扩展。


【关键词】

有序,复杂性,多样性,差异,自组织


【正文】

你好,欢迎来到《KK对话未来》!今天我们来聊一个非常核心的问题:技术到底是什么?


关于这个问题,KK在《科技想要什么》的第四章《外熵的扩展》,还有他在TED上的演讲《技术大故事》里面,都有集中的阐述。不过,如果你是非理工专业的朋友,那么你可能会遇到一个关键的难点,就是关于「熵」的概念。这个概念非常重要,但又不是几句话就能说清楚的。我们今天不用「熵」的概念,看是否能够讲清楚「技术到底是什么」这个问题。


首先,让我们来看一下宇宙演化这个大故事。宇宙从诞生到今天,它的演化过程经历了三种主要的主导力量,分别是能量、物质和信息。


在大爆炸之后的初期,宇宙的温度非常高。那个时候没有物质,只有粒子;充满宇宙的是热,是辐射。在这个阶段,宇宙中的主导力量是能量。


这之后,在宇宙膨胀和冷却的过程中形成了物质,出现了星系,星体和星体之间有相互作用的引力。在这个时候,宇宙中的主导力量是物质。


这之后,在地球上出现了生命。从生命出现开始,在地球上起主导作用的力量就变成了信息,因为生命的核心DNA,我们之前说过,它就是一种编码,是一种信息的载体。


能量、物质和信息,这就是宇宙中的三种主导力量。这三种力量是可以互相转化的。如果你知道爱因斯坦的质能方程,你就知道,能量和质量是可以互相转化的。而能量和信息的转化可以通过「熵」这个概念,但我们说过了,今天我们不去探讨「熵」的定义,下面我们会从另一个角度来说明能量和信息之间的转换。


在2010年的时候,哈佛大学的埃里克•蔡森教授(Eric Chaisson)做过一张表,列出了宇宙中几种不同事物在单位质量下单位时间内所流过的能量密度,或者说功率。他用每千克瓦特来做单位。


在这张表里,每一千克银河系物质所消耗的功率是0.05毫瓦,太阳是0.2毫瓦,地球是7.5毫瓦,植物是0.09瓦特,动物是2瓦特,人的大脑是15瓦特。


这张表里没有计算机芯片,但KK给计算机芯片估了一个值:一块芯片的质量大概是一百克左右,而消耗的功率是在一百瓦左右,所以每千克芯片消耗的功率大概在一千瓦左右。但是如果我们考虑到计算机芯片当中的核心部分,也就是它的真正起计算作用的硅芯片部分,实际上只占整个芯片质量的很小一部分,那么每千克硅芯片消耗的功率就可能超过一万瓦特。


这样,KK得出一个结论:在宇宙演化的过程中,单位质量的物体在单位时间内流过或者说消耗的能量是在增加的。


那么这些消耗的能量用来做什么了呢?它们被用来增加系统的复杂性和多样性,让系统变得更加有序。


KK认为,从宇宙的尺度上来看,技术就是让宇宙变得更加有序的力量。宇宙从最初的一团混沌到分化出物质、星系,然后到出现生命;生命的多样性远远超过了物质的种类;到有了人类,人类又不断地发明或者说发现新技术,技术带来的多样性,又正在超越生命。KK认为,正是技术的力量,推动着宇宙向多样性和复杂性增加的方向演化。为了有别于我们平时所说的狭义的技术,KK给这个广义的技术,或者说宏观的技术力量,造了一个名词,叫「技术元素」。


说到这儿,我可能需要强调一个概念,就是「有序」。你可能会对「有序」这个概念有误解。很多朋友都会认为,有序的意思是整齐划一,但其实,有序的同义词是「复杂」,是「多样」,是包含更多的信息。


我们举个例子来说明一下。


大街上如果每个人穿的衣服都是一样的,不管是颜色还是款式,都是相同的,那么这种情况我们说,它不是有序的,因为它包含的信息量非常少。但如果大街上人们穿的衣服五颜六色、各种款式都有,那么这种情况所包含的信息量就非常丰富,这种情况就是更加有序的。


你可能还是没转过这个弯来。那让我们再深挖一下。


当大街上所有人穿的衣服都一样的时候,为了维持这种情况,我们需要的服装的设计能力和生产能力其实是非常低下的。但如果人们穿的衣服都是五颜六色、五花八门的,为了维持这种情况,我们需要有更加复杂、更加精密和更加有效的服装设计以及制作能力。换句话说,为了保持这种差异性,我们需要有更加复杂的约束力,或者说,更加复杂和有效的组织力量。这也是为什么「有序」这个词总是和「组织」这个词联系在一起。


好,重要的事情要再强调一遍:我们说,「有序」的同义词是复杂,是多样,是差异;而为了保持差异性,我们需要系统有更强的组织和约束力量。


今天,我们从宇宙的演化开始,谈到了宇宙演化所经历的三种主导力量,分别是能量、物质和信息。我们还看到,在宇宙演化的过程中,单位质量的物体在单位时间里面流过或者说消耗的能量是在增加的。这些消耗的能量是被用来增加了系统的复杂性和多样性,也就是说让系统变得更加有序。这种让系统变得更加有序,或者说让宇宙变得更加有序的力量,就是技术。为了让系统更加有序、更加复杂、更加多样、更加有差异性,我们需要系统具备更强的约束和组织力量。从这个角度说,技术就是系统「自组织」的力量。系统这种自组织的力量是需要消耗外部能量的,这也是我们为什么经常说「要保持系统的开放性」的一个重要原因。关于开放系统和封闭系统的话题,我们会在以后的节目中谈到。


好,这就是今天的全部内容。谢谢收听!

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