《经济学》第一讲:为了养家糊口,他写了这本书
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大家好,我是吴晓波


今天我们讲萨缪尔森和他的经济学

 

一、萨缪尔森和我的故事


先讲一段这本书和我个人成长之间的一个小故事。


三十多年前我在复旦大学读书的时候,那个时候每天没有事干,主要就是泡图书馆。当时复旦大学图书馆的书其实很少,所以我有机会在文科图书馆里一排一排读过去,读哲学历史人文等的图书。我记得到了大学四年级的时候,终于读到了经济学的书架


20世纪80年代中期的时候,那个书架上面几乎没有一本管理学的图书今天管理学非常显赫,但是80年代初的时候在大学图书馆里几乎没有这样的书,有的只是几本很少数的中国经济史方面的图书是五六十年代出版的,还有更多的是那些计划经济背景下写出来的政治经济学的教材但是有一本书在那书架上面非常另类,就是萨缪尔森经济学》。


但是没有想到当我大学毕业的时候找工作——1989年的时候找工作特别难——有一次我到一家机构里面,然后那个老师就问我说:“你学的是新闻,但是你有没有学过经济


我就跟他说:“我读过经济,我知道什么GDP,什么CPI什么叫供给曲线


他说:“你读的是哪本书呢?


我说:“我读的是萨缪尔森经济学》。


领导眼睛就发亮了,他说:“你一个学文科的人怎么会去读经济学呢?


就因为那个契机,后来我到了那个机构去当了一个工商记者,一直到今天我做的工作就是财经的工作


所以我今天要感谢萨缪尔森老师,如果没有当年你那本书的话,我可能在1990年还真的找不到工作,或者说我找到工作,我会不会从事跟工商相关的职业呢?还真是一个问号。

 

二、神童萨缪尔森


那么你会说写这么一本经济学教材的人,当年他的胡子有多白呢?但是我告诉你,萨缪尔森写这本书的时候,当时是33岁。


他出生在美国中部的印第安纳州的一个小镇加里小镇这个小镇在财经界是特别著名的,因为那个小镇上面加在一起十几万人口,但是没想到出了两个诺贝尔经济学奖的得主一个是萨缪尔森,还有一个是我们过几天会讲的另外一个人叫斯蒂格利茨所以那个镇上特别适合出经济学家。


现在有一句嘲笑人的话说,你是一个经济学家,你们全家是经济学家但是这句话放到萨缪尔森身上还真是合适的,因为他是一个经济学家,他弟弟是一个经济学家,他妹妹居然也是一个经济学家他还有一个侄子叫默斯,居然也是经济学家,曾经当过哈佛大学的校长和美国财政部的部长。


萨缪尔森读大学的那一年是1931年,大家知道在1929年的时候,美国曾经爆发过全球性的大萧条,我们叫大萧条时代,就讲的是1929年。


所以萨缪尔森在回忆录里,我进大学——他进的是芝加哥大学经济系,他说我进大学去学经济系,第一个目的是什么?就是我能不能够炒股票不要亏损,能够在股票里面赚点钱因为1929年的时候美国股市大崩盘,大家都找不到工作,我第一件事情就要学,怎么能够赚到一点钱学股票。


萨缪尔森非常聪明,他被认为是经济学界的一个神童。


当时的芝加哥大学经济系有一个很牛的教授叫瓦伊纳,他是当时美国排名非常靠前的一个经济学家。瓦伊纳有一个怪癖,就是只要你一个学生你要听他的课进他的教室之前他会问你三个问题,如果这三个问题中有两个回答不出对不起,你都没有资格去上他的课,所以是一个魔鬼型的经济学家


但是没有想到来了一个人叫萨缪尔森上他的课有一天上课上了一半的时候,萨缪尔森举手说:“瓦伊纳老师我得提个意见


我就跟他说:“我读过经济,我知道什么GDP,什么CPI什么叫供给曲线


你那个公式是错的


瓦伊纳就傻在那了,说:“了几十年的课,这个公式怎么可能是错的呢?看了半天,果然这个公式推算中有一个函数是错误的


就因为这个事情,萨缪尔森在芝加哥大学里面一下子名气就很大,人家是个魔鬼教授,你居然能够指出魔鬼教授公式中的一个错误

 

三、为了养家糊口,他写了这本书


萨缪尔森毕业以后在大学里面当老师,然后就结婚生子没有想到结婚以后生孩子生了个三胞胎。三胞胎生完以后,萨缪尔森就出现大问题了,得养家糊口


所以有一天他就问他的一个同事,他说:“你看我现在是个穷教授,对吧?然后们家有三个孩子,美国物价那么贵,该怎么办?有没有办法去赚点外快


同事:“赚外快有很多办法,比如说你给企业去当一个顾问,或者说你再到别的大学去兼一个职


这两件事儿都比较low,你能不能再想一个办法,咱们再想一个能够赚大钱的


他一个同事跟他讲:“萨缪尔森我跟你说有件事儿挺赚钱的


嘛呢?


写教材。


在1930年代初的时候,经济学慢慢已经成为一个年轻人愿意学习的课程,但是大家学的还是亚当·斯密的东西马克思的东西凯恩斯的东西……我们前面都讲过他们的书


这些书厉不厉害都很厉害。三,《国富论》《通论》《资本论,但是们都不是教材整个北美的经济系里面居然没有经济学教材。


萨缪尔森说:“这件事没人干吗?那时候不到30岁,他说:“我可以干。


写教材有什么好处呢?就是你源源不断会有版税,一本书只要有人读就不断有,所以就会版税收入,所以萨缪尔森从30岁开始到33岁,用三年时间居然真的写出了一本经济学的教材。

 

四、萨缪尔森的两个理论创建


在萨缪尔森之前,在整个经济学词典中是没有一个词的,叫宏观经济学”,是没有这个词的,是萨缪尔森写完教材以后,大家说原来有一个东西叫宏观经济学


在这本教材中萨缪尔森开创了两个东西


第一,因为我是写第一本给本科生看的教材的,所以我要重构经济学的学理体系。


所以大家今天看萨缪尔森经济学,我记得我三十多年前读到的版本大概是第10


今天各位经济学管理学的同学们,你们读到的书大概比我当年读的厚了1/3,现在是到了第19版了。


它从第1版开始到今天,它的整体框架结构是没有变化的。


萨缪尔森用七个单元来告诉大家,我们应该怎么来学经济学理论。


这七个单元分别是第一经济学的基本概念第二微观经济学第三要素市场第四应用微观经济学第五宏观经济学第六经济增长与全球经济和失业第七通货膨胀和经济政策。


它整个有宏观经济有微观经济、有经济失业和全球经济的关系,同时有金融货币和通货膨胀之间的关系


因为有了七个单元的学理体系,33岁的萨缪尔森把过去一百多年来从亚当·斯密以后,所有经济学家经济理论进行了一次大熔炉也就是说他把所有的点状的经济学理论用一个可教授的框架,从零开始一个一个带你定义和解释,完成了整个经济学的框架。


还有很多人写过一些经济学的教材,比如说也给大家推荐一个叫曼昆的人一本经济学教材,还有一个他的加里小镇的小老乡叫斯蒂格利茨,也写过一本经济学》教材,大家都叫经济学教材。


每一个学者他都有自己的学理体系,有自己对宏观经济产业经济的观点,但是这三本教材总的结构从基本概念到最后的通货膨胀和金融政策微观经济宏观经济经济与政治之间的关系产业经济和全球化背景等等的理论体系一直没有被跳出来过


所以萨缪尔森写完这本书以后,非常得意对他那位同事说:“感谢你,感谢你三年前建议我写这个教材,今天我教材写完了当我写完教材的时候我是那个写教材的人,其他的人只能干一件事了,就是根据这个教材去制定你的法律条文。


这是萨缪尔森的第一个贡献


他的第二个贡献是什么他让经济学变成了一个有门槛的很复杂的一个学科体系,因为他把数学模型引进到了经济学的理论中


如果我们看之前的亚当·斯密马克思这些古典经济学家的作品,你会发觉什么?他们大多是从一个概念,然后通过一套理论和公式推导出一个结论,所以数学应用在经济学理论建构中,它所起到的作用是非常肤浅的,或者是一个非常辅助性的工作。


但是到了萨缪尔森经济学》,你会发觉什么?就是它整个一个经济学宏观经济学和微观经济学的理论是建立在一个又一个的数学模型之上的。


萨缪尔森是一个非常聪明的人,智商非常高,所以他在芝加哥大学里面他经常跟数学系的人混在一起他曾经说:“在我写宏观经济学教材的时候,函数、矩阵、模型在经济学理论中是稀有动物》。”很少有人用模型来研究经济现象


但是到了他写经济学教材的时候,他做了一个重大的突破,就是他把数学变成了经济学的一个基本的学理训练和工具。他画出了一些曲线,到今天仍然被长期应用,成为了经济学的一个基本性的框架。比如说他画出了全世界的第一条供给曲线需求曲线和成本曲线


也就是在萨缪尔森《经济学》之后,经济学变成了一个需要学数学的基本训练之后才能够理解的学科当这个门槛建立以后,它的学理的复杂性和逻辑性就提高了。越来越像一个科学,像一个可以通过公式和数据函数所推导出来的一个科学


所以萨缪尔森在经济学的基础性理论和阐述方面做出了巨大的贡献,也被认为是整个经济学界的最后的一个通才。


因为是一个写教材的人,所以萨缪尔森变成了一个特别喜欢吹牛的人


我给大家念几段他在自己的小自传中对自己的评价


他说:“我萨缪尔森在经济学界中是怎么样的一个人他说只要这个国家的教科书是我写的,那就让其他人去拟定法律条文吧!牛不牛


第二他说:“我是经济学的最后一个通才,我可以自夸说在谈论现代经济学时,我所谈论的就是我自己。


在1970年的时候,萨缪尔森获得了诺贝尔经济学奖,他是整个北美经济学家中第一个获得诺贝尔奖的人。瑞典皇家学院给他颁奖的颁奖词中是这么评价的,这个评价跟萨缪尔森自己吹牛脸上贴金那句话基本上差不多萨缪尔森发展了数理和动态经济理论,其研究涉及经济学的全部领域。


所以他说自己是经济学的最后一个通才同时确实也应该是经济学的最后一个通才。


缪尔森在20世纪50年代到90年代,他一直是美国经济学的一个持牛耳者,是很多学会的会长比如说他是美国计量经济学会的会长,是美国经济学会的会长,是国际经济学会的会长,有人开玩笑说如果有银河经济俱乐部,大概当会长的那个人也是他。


在1961年的时候,他的经济学》这本教材出版到第五版的时候,他给自己立了一个门派,他说我是谁,我们是新古典综合学派。


这一节我们先讲到这里,下一节我们继续——萨缪尔森的《经济学》。

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