《国富论》第一讲:亚当·斯密和他的《国富论》
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《国富论》第一讲:亚当·斯密和他的《国富论》

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今天我们开讲《国富论》。


《国富论》是英国古典经济学家亚当·斯密用了近十年时间创作的经济学著作,首次出版于1776年。我将会用两节音频跟大家分享这本书。第一节,我会讲讲这本书的创作背景以及亚当斯密这个人,第二节我将聚焦《国富论》的三个理论贡献。

 

一、亚当·斯密创作《国富论》的背景


《国富论》是古典经济学的奠基之作。虽然人类发展了数千年,但经济学在人类历史上的出现只有近300年左右的时间。


在300年前,工业革命发生之前,人类的经济行为非常地简单。它就是一块土地,然后你通过耕作来获得自己的收入。所以在工业革命之前,所有的经济行为都是以一个家庭为单元的,它是一个细碎化的一种模型。


只有到了工业革命以后,突然间有两个东西变得非常地真实和清晰了。


一个叫做国家


国家的边界变得越来越清晰,每一个人原来是跟上帝的关系、是跟天下的关系,这个时候你会发觉说,这个国家无论从税收,无论是我们的居住的自由、言论的自由、商务的自由……慢慢通过法律的方式来规范我们的行为。


第二个更重要的组织叫什么?叫做工厂。


我们离开了自己的家乡,离开了原来的土地,来到了城市,然后这些陌生人聚在一起形成了一个有边界的盈利性组织。


那么这个工厂这样一个新的组织行为怎么能够提高它的效率呢?工厂跟我们每个人有什么关系?工厂跟它的所有者之间又有什么关系?每一个一个工厂成为一个国家中最重要的经济发展的驱动力,那么工厂和国家又有怎么样的关系?


这个时候经济学作为一门学科就开始独立出来了,而在此之前经济学它是被放在了伦理学的一个范畴之内。


那么真正把经济学独立出来的那个人叫做亚当·斯密。


他出生在1723年。同学们听到这些年份头就会晕,1723年,将近300年前,那是个什么时间?


我给大家讲一个对比,很有意思。亚当·斯密出生的那一年,中国有一个皇帝登基了,他叫雍正皇帝。那时候,正是中国农耕文明时期最后的一次回光返照。它非常地辉煌,但是跟世界潮流并没有太大的关系。


亚当·斯密诞生的时候,世界潮流是什么


我们在欧洲地区看到了两个重大的变化。


第一个是人文革命,第二是经济革命


人文革命叫什么?叫做启蒙运动。


亚当·斯密诞生的时候,法国和英国出现了一些人,他们认为人活在这个世界上,在此之前人是上帝的子民,我们所有的东西都拜托给上帝。但是启蒙运动告诉我们说,我们每一个人其实都是一个独立的存在,我们应该对自己负责任,我们应该建立自己的价值观,我们应该把我们的灵魂和命运托付给自己。


所以人文主义在18世纪慢慢成为了一种普世的价值观,这种价值观摆脱了人对上帝的依赖,摆脱了公民对贵族的依赖,人变成了最大的上帝,人开始成为了自我的一个主宰者。


我想这就是所谓的现代性的诞生。


第二个是经济运动


亚当·斯密是诞生在英国,大家知道英国是工业革命的摇篮和发源地,在他诞生的时候出现了第一次工业革命。


第一次工业革命从技术上来讲有两个重大的东西。


第一叫做蒸汽机。


当蒸汽机发明以后最大的改变是什么?改变了动力的发生。比如说人一天可以走100公里,如果这匹马呢?一天可以走200公里,人的交通和流通的路途就开始加大。马和牛它力量比人还大,所以马、牛的这些牲畜的驱动力带动了生产力的发展。但是当蒸汽机发生的时候,一辆火车一天可以开600公里,一下子人的运动的半径、货物运动的半径就开始大规模地增加。


第二是英国人发明的焦炭冶炼法,使得钢铁的产量极大的增加。


所以你看,一方面是驱动力、动力发生了一个革命,第二是冶炼技术发生了革命,所以这两个东西都跟粮食没有关系,跟什么有关系呢?跟工业有关系,所以叫做工业革命。


当这两个东西发生以后,就会在城市里面出现了全新的组织结构叫做工厂。当工厂开始出现的时候,那就面临一个问题了:哪一家工厂它能够赚更多的钱?哪一家工厂它具有更大的效率性?工厂它存在的一种组织和管理的模式,它的内部管理模式应该是怎么样呢?国家跟工厂、人和工厂之间的关系又是什么呢?


当这些问题发生的时候,经济学它的诞生的土壤就开始发生了。


二、亚当·斯密和他的《国富论》


亚当·斯密他的一生常年是在英国,特别是在苏格兰地区生活的,一生只离开过三年到欧洲大陆,他在法国当过三年的给一个贵族当老师。


他是一个遗腹子,他出生的时候他爸爸已经去世了。他一辈子跟他的妈妈相依为命,所以他是一个不婚主义者。


他一辈子就没有结过婚,也没有孩子,一辈子就在研究经济这个学科。他非常地早慧,他28岁的时候就当上了教授,但是他那时候开的课他并不是一个经济学教授,因为那时候没有经济学,他是一个道德学的教授。他写过一本书叫做《道德情操论》,后来写过本书叫做《国富论》,我们今天纪念他,我们讨论他,就是一本书叫做《国富论》。


亚当·斯密的这本《国富论》出版在1776年。你知道吗?这个世界非常地奇妙,人类历史充满了种种的一个偶然性。


他写出国富论那一年,在世界上出版了另外一本非常著名的宣言,叫做《独立宣言》。那一年在人类历史上是经济学诞生的一个年份,同时也是美利坚这个国家开始作为一个独立的伟大国家出现的一年。


1776年发生了两个重要的文本,《国富论》的诞生和《独立宣言》的诞生。


其实,当亚当·斯密去世的时候,他都不知道自己叫做经济学家。因为当时还没有这个名词叫做“经济学家”,但是他是人类历史上第一个从经济的角度去研究一个盈利性组织和这个盈利性组织跟国家和社会之间关系的那个人。所以在经济学上大家都认定说,如果有这个学科的话,那么它的奠基人就是亚当·斯密。


三、《国富论》主要讲了什么内容


在《国富论》这本书中,除了研究这些经济要素、产业分工以外,他还谈到了一个非常重要的一个话题:一个企业组织的不断的发生,然后工业革命造成了城市成为了社会运营的主体,在此之前什么?家庭和农庄。那么城市里面出现了很多的工厂,当这些城市不断地扩大以后,那么国家边界和效用就变得越来越重要。所以在《国富论》中,你看,一个是个国字,所以他研究了什么是现代意义上的国家。


所以亚当·斯密同时也是现代国家理论的奠基人之一,他认为国家是什么东西?国家第一它是个暴力机器,它通过武力的方式捍卫这个国土面积上每一个人的人身和财富安全,这是第一条。


所以亚当·斯密认为作为一个现代意义上的国家,它有三个责任


第一,它保护每一个公民不遭到其他国家的侵略,它是一个暴力机器。

第二,它保护这个国家的每一个公民不遭到其他成员的侵犯。

第三,国家必须要提供一些公共设施,能够为国家中的每一个公民提供服务。


那么公民怎么来回报国家,来支付国家所为你提供的对外的捍卫、对内的和平和公共设施的建设呢?公民要干一件事就是纳税。所以所谓的纳税人意识就是国家和公民之间的唯一的一个关系,叫做赋税关系。


所以,亚当·斯密在《国富论》中也讨论了现代国家的责任和国家的存在的一个理论基础。所以这本书在当年出版以后引起了很大的一个轰动,在欧洲社会中是一个旗帜性的一个作品,而且亚当·斯密也非常地自信。


他在自己去世之前干了一件事,就是把自己出版的两本书,除了《道德情操论》和《国富论》以外,所有的手稿,没有出版的那些文字,全部放在一个火盆里面,眼睁睁的看它把她烧完了。他跟他的遗嘱执行者说,我对这个世界能讲的话都已经讲完了,这个世界的所有的秘密大概都已经被揭晓了,所以这是一个天才一个非常大的一个自信。

 

这就是《国富论》的第一部分内容,下一节我们来讲讲亚当·斯密在《国富论》提出的三个理论贡献。

 


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