2-3【金钱的历史】价值尺度:为什么香烟是监狱里的硬通货?
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本期笔记:


今天我继续来跟你谈谈货币的基本功能,前面我们已经谈到货币的两个基本功能,货币作为支付手段或财富储藏手段。货币还有第三个基本功能,它作为一般的等价物,就是衡量物品价值的尺子。


一、香烟为什么是监狱里的硬通货:


货币它是一切商品服务、金融资产,甚至我们个人价值的一个标准的量度尺度。


货币一个基本功能就是作为所有的商品和服务、资产价值的标准的尺子。通常我们叫它一般等价物,或者一般的价值尺度。


电影《肖申克的救赎》有这样一个情节,当男主角安迪等一群新犯人进监狱的时候,老犯人瑞德就和别人打赌,并以十根香烟作为赌注,看哪个犯人会受不了先崩溃。在这个电影里面,香烟是监狱里的硬通货,几乎能换到一切东西,比如糖果、酒甚至大麻。电影里面安迪用来越狱的那个尖嘴锄头,也是瑞德通过三包香烟帮他换到的。香烟在监狱里面流行不止是电影故事,事实上在美国监狱没有禁烟之前,香烟确实是监狱里面的“货币”,这个货币当然是打引号的了。为什么香烟它能够成为监狱里面的硬通货呢?


除了美国监狱不准用货币的规定以外,香烟还有几个特点,一价格明确,而且稳定,容易保存,不容易变质;第二,香烟容易分割,并与流通,一包香烟可以拆成好几包,一包烟又可以拆成好几根;第三,价值被广泛的认同。监狱里面男性比较多,有烟瘾的犯人比较多。那么正是因为这些特性,让它在特殊的环境里面,成了衡量各种产品服务价值的一个尺子。


二、货币作为衡量价值的“尺子”,有三个作用:


货币作为一般等价物或者价值的尺子,到底有什么用途?概括起来主要有三个方面:


货币作为一般等价物的第一个用处,给全世界所有的商品和服务定价。你知道全世界有多少商品和服务吗?有人统计说全世界每天进行交易的商品和服务的种类已经超过110种,仅仅两个电子商务平台,亚马逊和阿里巴巴淘宝网上面出售的商品就已经超过数亿种,从衣服、鞋子到手机、电脑、水果、零食、汽车、房子,几乎应有尽有,除了我们每天买卖的商品和服务之外,还有我们的劳动力、智慧、知识产权,这些都要用货币来计价。比如说你作为一个劳动力,在市场上值多少钱,怎么来衡量你的价值,那就要看你每天的货币工资,看每年的货币工资,所以现在有月薪、有年薪,月薪年薪几十万就是衡量一个人的工作的价值和劳动价值。


货币作为一般等价物的第二个用处,就是给各种资产定价。那么这里的资产包含的范围就非常广泛,包括各种固定资产和金融资产,比如说一个公司值多少钱,一块土地值多少钱、一片矿产值多少钱,一个公司到底经营得好不好,怎么来判断,那就看公司的收入和利润,那么这些我们都需要把它换成货币这个标准的尺子,我们来量一量,我们心里面才有数,我们才能够比较。


货币作为一般等价物的第三个用处,就是衡量国家的经济实力和综合国力。我们今天怎么来比较世界各国的经济增长速度和经济规模,那就要靠货币这个一般的等价物。比如说现在全世界通用的都是用美元作为一个计价的标准。例如美国现在它的GDP大约19万亿美元,中国现在大约是12万亿美元,所以中美之间从国内生产总值的差距大约是7万亿美元。那么你想想我们整整个地球的经济规模现在有多大?有了货币这把尺子,我们大家能知道,现在全世界经济的总规模大约是74万亿美元。


三、货币要成为一把好“尺子”,有两个前提条件:


货币要成为一个好的一般等价物,或者要做一个好的尺子,它要满足什么前提?


主要是两个前提,一是货币的币值要相对稳定,最好是高度稳定;第二个条件就是货币的使用范围要非常的广,使用范围越广,它作为一般的价值尺度,作用也就越大。


第一个条件我想很好理解,你比如说我前面讲我们要量人的高度、速度,那如果你拿着这个尺子,它本身变来变去像个弹簧一样的,怎么能够量这个高度和长度呢?所以尺子要最好不变,这样才能够量各种物体的长度和高度。货币作为一个价值尺度也是一样,最好它不要变。如果一个货币的价值忽高忽低,那它很难作为一个一般的价值尺度。


第二个条件当然就是它的应用范围要非常的广,比如说有些货币的使用范围就是在一个很小的区域,或者说我们看到很多小的国家货币,它很难作为一个全世界标准的价值尺度。


为什么我们前面讲到国内生产总值也好,人均收入水平也好,大家来衡量不同国家的这些金融数据,经济数据为什么都用美元来计价?


因为美元它在全世界使用范围是最广的一种货币,所以它能够成为全世界的一个非常标准的一个价值尺度,那也就是美元它满足了这两个条件:首先它的价值相对是比较稳定的;第二个它在使用范围非常的广泛,在全世界得到普遍的承认。这就是货币它作为一个一般等价物一个基本前提。如果某一货币出现了严重的通胀,或者说它的价值是忽高忽低的,那这样的货币很难作为一般的价值的标准,或者作为一般的等价物。


所以我想,要确保币值基本稳定,我们的货币才能够正常的进行,否则如果货币暴涨暴跌,价值根本不稳定,那企业的经营根本无法进行,日常的交易也无法进行,国与国之间的交易也无法进行。这就是为什么世界各国的中央银行,它们最重要的职责,甚至是唯一的职责就是要维持货币的稳定。我们研究清楚了货币价值的变动规律,实际上对于我们理解资产价格的波动、理解一般商品服务价格的波动、理解这个国家经济活动的变动,都是极其重要的一个因素。


我来总结一下这节课的主要内容。这节课我们讲到货币的第三个基本功能,也就是作为一般等价物的功能。货币作为一把尺子,可以衡量很多事物,除了衡量常见的商品和服务,还可以衡量无形资产。比如劳动力和智力、财富和金融的交易,它还可以衡量国家的经济实力或综合实力,那么货币要成为一把标准的价值的尺子,它必须要满足两个重要条件,一是它的价值要高度稳定,第二个它的使用范围要足够广泛。


思考:

讲到这里,我还是给大家提一个思考题,我们现在通用的价值尺子是人民币或者美元、欧元。那么中国历史上最普遍的价值尺子是什么?欧洲历史上最普遍的价值尺子又是什么呢?

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