改过之法(1):做人要有羞耻心、敬畏心和勇猛心
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改过之法(1):做人要有羞耻心、敬畏心和勇猛心

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春秋时代的士大夫,观察一个人的言行,就能够推测出他的吉凶祸福,没有不灵验的,这些都记载在《左传》《国语》诸书里。吉凶的预兆,一般是先萌动于内心,而后在言语行动里体现出来。一个人如果心地淳厚,就常常会有福气;一个人如果待人刻薄,那就常常会有祸害。普通人受各种成见的干扰,看不到真相,就以为不能确定和预测。其实至诚到合乎自然,福气就来了,只要观察所做的善行就可以预知;而祸害来临之前,观察所做的恶行也可以预知。如今想获得福气而远离祸害,我们可以先不谈行善,而是从改正过失开始。改变命运的第一步,就是先把自己的过失改正过来。


改正过失的方法,第一,要有羞耻心。想想古时候的圣贤,和我一样同为七尺男儿,为什么他们能够成为圣贤流芳百世,而我却一事无成?沉溺于情欲,以为别人不知道而私下做一些不义的事,还没有愧疚之心,一天天沦为禽兽而不自知,世界上羞耻的事莫过于此。孟子说,羞耻心对于人非常重要。因为有羞耻心就可能成为圣贤,没有羞耻心或许就会沦为禽兽。这是改过的关键。


第二,要有敬畏心。天地在上,我们很难欺骗鬼神。即使在没有人看到的地方做坏事,头顶的神明,也看得清清楚楚,一一记录;重则让你遭遇各种祸害,轻则让你折损现世的福报,我们怎么可以不存敬畏之心呢?


不只如此。我们在私室独居的时候,神明也无处不在。即使百般遮盖,巧加掩饰,丑恶的心思也会暴露,可以欺骗自己但骗不了神明。而一旦被人识破,为人也就一钱不值了。我们怎么能不敬畏神明呢?


不只如此。一个人只要活着,还有一口气,即便犯了弥天大罪,都还有悔改的希望。古时候有的人一生作恶多端,临死时幡然悔悟,内心升起善念,也可以得到善终。强烈的悔改和善念,足以洗涤百年的罪恶。打个比方,幽闭了一千年的黑暗山谷,只要有灯光照进来,就一下子除掉了千年的黑暗。所以,不论犯了什么过错,还是多久以前的事,只要下决心改正错误,就是难能可贵的。然而,我们一定要明白,人世无常,生命非常脆弱,就像佛陀说的,命在一呼一吸之间,一口气接不上,想改过也来不及了。所以,改过要趁早,觉悟要趁早;而一旦觉悟,就一定一刻都不能懈怠,一念都不能放纵。如果生前不能改过,那么死后,之前所造的恶业,千百年都会成为一种恶名让你担负,就算你的子孙多么孝顺慈爱,也不能帮你洗涤恶名。往深里看,若背负着恶业,必定遭受沉沦地狱的报应,就算是圣贤佛菩萨,也救不了。所以,能够没有敬畏心吗?


第三,是要有勇猛心。一般人不能认识到自己的过错,不能进而改正自己的过错,大多是因为因循守旧,得过且过,畏难退缩。因此必须发奋振作,不要犹犹豫豫,不要消极等待,要立即行动。小的过错,就像芒刺钻进了肉里,应当迅速剔除;大的过错,就如毒蛇咬了手指,应当赶紧砍掉手指。有一点的迟疑,都可能丢掉性命。《易经》说得好,风雷相助,象征增益,君子因此看见善行就一心向往,有了过失就马上改正。


有了羞耻心、敬畏心、勇猛心这三种心,必然一有过错就改,如同春天的冰遇到太阳,即可融化,哪用担心不会消失?当然,人的过错,有的从事情本身去改,有的从道理上去改,有的从心性上去改,用的是不同的功夫,效果也会有所不同。比如,以前杀生,现在不杀了;以前经常发脾气,现在不发了,这是从事情本身上去改正。从外部强制自己去改,改起来很困难,就算表面上改了,但病根还在,解决了这个问题,却又引起那个问题,并不是究竟的解决之道。

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