文学 |《汤姆叔叔的小屋》:“以一书之力”推动美国南北战争,发行量仅次于《圣经》
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“以一书之力”推动美国南北战争,发行量仅次于《圣经》。

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听书笔记 


小说出版于1852年,也就是美国南北战争开始之前十年。整个十九世纪,《汤姆叔叔的小屋》是美国卖的最好的小说,发行量仅次于《圣经》。


在南北战争打响的第二年,美国总统林肯也专门接见了作者,他对斯托夫人说:“这位就是发动了这场战争的小妇人啊。”


历史背景:


北美洲的黑奴贸易,早在美国建国之前就开始了。18世纪美国独立战争期间,一部分黑奴获得了自由身份。1850年,美国国会通过了《逃亡奴隶法案》,规定帮助奴隶逃跑的人将受到政府的惩罚。这个法案,引起了诸多废奴人士的反感,其中就包括这本书的作者斯托夫人。她决定写一本书,让美国人明白奴隶制的残忍和邪恶。


小说内容:


小说的主人公是黑人奴隶汤姆,他是谢尔比庄园中最为得力的奴隶。汤姆叔叔对同伴慈爱,对主人忠诚,在黑人和白人中口碑都很好。但是,主人谢尔比先生陷入了债务危机,不得不卖掉一些黑奴来抵债,他想到了汤姆。同时,奴隶贩子也想买下女仆五岁的儿子哈里。


女仆伊丽莎无意间得知了消息,当下决定带着儿子逃跑。走的时候,她还去找了汤姆叔叔。但汤姆决定留下来


和汤姆叔叔的顺从形成对比的,是伊丽莎的丈夫乔治,他聪明能干,气宇轩昂,在工厂了小有名气。可是他的主人看不下去,强行将乔治带了回去,每天毒打虐待。乔治不满这样的命运,也选择逃跑。


 伊丽莎被奴隶贩子追赶,情急之下,决定跳河。她抱着孩子,一面大声叫着鼓气,一面使出全身力气,从一块冰上跳到另一块冰上。鞋子掉了,袜子也破了,每一步都留下了斑斑血迹。伊丽莎就凭着这样一颗宁死也不愿和孩子分离的决心,跳到了河的对岸,在筋疲力尽的时候,被人救走了。


后来,伊丽莎与同样逃出来的丈夫乔治意外会合,两人拿着枪,在当地自由黑人的帮助下,成功抵达了加拿大,开始新的生活。


至于汤姆,他被奴隶贩子戴上了手链个脚镣,准备运往美国最南部的几个蓄奴州。

在运往南方的船上,汤姆碰到了白人小女孩伊娃,成了伊娃家的一名奴隶。在伊娃的陪伴下,他度过了一段安逸舒适的时光。 


伊娃的心里没有任何种族的偏见,她就像一个天使一样纯真,具有博爱之心。然而她却染上了重病,身体日益消瘦。在弥留之际时,伊娃把头发剪下,分给众人,并告诉大家:我爱你们每个人。


伊娃死后不久,她的父亲就开始着手走法律程序,要给家中的奴隶恢复自由。然而,手续还没办完,就意外去世了。所有的奴隶,都被伊娃的母亲继承下来,准备卖给奴隶贩子。


再一次被卖掉的汤姆,也有了新主人,名叫烈格雷。他是一个残忍又吝啬的种植园主,对奴隶从不心慈手软。


在这里,汤姆经历了三次毒打,每一次都打得他皮开肉绽,神志不清。等谢尔比庄园的继承人找到他时,汤姆已经奄奄一息了。回去之后,这位少爷把家里的奴隶召集到一起,说:“我会想尽办法使你们获得自由,不会像汤姆那样客死他乡”。


《汤姆叔叔的小屋》从宗教、法律、经济等方面,拆解了南方关于奴隶制合理的言论。


首先,宗教上,《小屋》宣扬宽容、博爱,这才是《圣经》想要教给人们的普世美德。其次,法律上,就像乔治所说,这些法律是白人制定的,是奴隶主制定的,从来也没有经过奴隶的同意,因此也无权管辖他们。最后,经济上,南方各州宣称,黑奴们的生活水平,其实不差。而然书中的种种描述证明,这一点根本站不住脚。


在南北战争的第二年,北方军队在战场上连连失利,甚至在发起这场战争的合法性上,都渐渐失去自信。于是林肯决定,这场真实目的是维护国家统一的战争,必须有一个更高尚的名号:解放黑奴的圣战。因此,林肯接见了斯托夫人。那句“发起南北战争的小妇人”,绝不仅仅是一句随口开的玩笑,而是酝酿已久的一个政治宣言,它帮助北方占据了道义的制高点,取得了舆论上的普遍支持。


今天,美国的奴隶制也被废除,黑人和华人劳工都已经告别了凄惨的奴役生活。然而,社会中的压迫和不公却没有消失,不同种族、不同文化之间的隔阂也依然存在。正是因为这样,小说中的那些人物——如坚韧、仁厚的汤姆叔叔,心怀善念的伊娃,用实际行动对反对不公正法律的议员——在今天依然有打动人心的力量。就像斯托夫人在小说结尾写的:“漫长的跋涉总有尽头,凄苦的黑夜总会变成黎明。”


解读 | 杨小荷

译者,外国文学研究员

播音 | 贾逢韬

策划编辑 | 刘雪聪

音频编辑 | 陈子夫


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