发刊词:中国历史的黄金时代
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发刊词:中国历史的黄金时代

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我是孙英刚,很高兴跟大家一起回顾唐朝波澜壮阔的历史。有的听众可能读过我的书,比如《隋唐五代史》、《神文时代》或者《犍陀罗文明史》,但大部分听众可能不熟悉。我先自我介绍,方便大家跟我做更多的交流。我先后就读于北京大学和普林斯顿大学,基本的研究兴趣集中在魏晋南北朝隋唐史、佛教史以及丝绸之路的研究。知识结构偏重历史学、宗教学以及考古和美术。本次课程我们讲述的内容,集中在隋唐史。


隋唐时期是中国历史上的黄金时代,可以说奠定了中国文明乃至东亚文明的基本格局。大家感兴趣的话题也比较多,比如武则天作为一个女人是如何上台的,安史之乱是必然爆发的吗,李白真的是政治上不得志吗,玄奘是个什么样的人,等等。大家很多的疑问,我们在这次课程中都会解答。而且我们将根据大家的兴趣,对讲课内容作出调整,更好地解答大家的疑问。


隋唐是一个包容、开放的世界文明,整个文明洋溢着制度和文化的自信,从制度创新上说,它开启的三省六部制、文官考试制度等,在世界文明史上也具有领先性;从国力强盛上说,它破灭了地区强国高句丽,奠定了东亚长期的政治格局。它先后攻灭东、西突厥,把中国的影响力拓展到中亚腹地;从宗教信仰上来说,当时东方世界中思想最为复杂繁密的佛教,已经逐步与中国文明不可分割,它已经成为整个佛教世界的中心,沿着丝绸之路而来的高僧,其奔波而来的目的地往往是东方的佛教中心长安,日本把佛教引入本国,各大宗派都视长安的某个寺院为自己的祖庭;从文学艺术上说,唐诗令人赞叹,跟佛教有关的俗讲推动了民间文学的发展,不论音乐、绘画、雕塑还是舞蹈,由于各种文明元素的融合,取得了前所未有的高度;从精神气质上说,盛唐包容、自由、浪漫、积极乐观的态度,是一个大国应该展现出来的气质。


中国历史的重要转折点也发生在唐朝。公元755年发生的安史之乱,使得唐朝从中亚退出,中亚的权力真空迅速被填补,不再是中国文化西拓的前哨。从思想上说,安史之乱引起了唐朝思想界的转向。唐中期以后,要求回到中国古典文明的呼声日高,佛教也被视为外来文明因素,韩愈、柳宗元等倡导的带有文艺复兴性质的文学、思想运动,以及唐武宗以行政暴力迫害佛教,将佛教从主流的意识形态和学术体系中清除出去。在中国走向民族主义的同时,自动放弃成为佛教世界领导者的角色。思想世界的变迁,改变了中国士人的价值观,连带文学格调、社会观念也发生重要变化。


我们要讨论的唐朝历史,跟以往的讲义有很大的不同。第一,重视长时段的历史脉络,而不是纠结于个别的历史现象。第二,我们注重世界史和亚洲史背景下的唐朝,展现更宏大的历史画面。第三,我们会突出作为历史主体的人,关注帝王将相、普通百姓在历史长河中的命运和智慧。我们要讲的内容,并不是“古今多少事,尽付笑谈中”,而是以长时段、世界史的脉络梳理这段中国文明的辉煌和失落的历史。知古鉴今,更好地理解现在和未来的演进逻辑,也对个人在历史中的命运起伏有更深刻的理解,达到知古鉴今、增广智慧的目的。






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