威尼斯地中海霸权与丝绸之路(预告版)
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威尼斯地中海霸权与丝绸之路(预告版)

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威尼斯帝国与丝绸之路


距今大约800到500年前,也就是公元1200年到1500年之间的三百年里,威尼斯商人依靠一系列商业、金融、法律和航海工业技术的创新,称霸地中海,垄断了东西方之间的贸易。它的兴衰成败,依然启迪着我们今天的大国博弈。


为什么威尼斯海洋霸权重要呢?这是因为,正是以威尼斯为代表的意大利商业城邦,创造实践了今天人类赖以生存、习以为常的现代性。威尼斯人发明了复式记账法、海上保险、债券、汇票、提货单、信用证、合伙公司、商人国家、远洋贸易、航海工业、海洋贸易商法等等等等,靠着这些商业、法律和金融技术创新,威尼斯创造了人类有史以来第一个脱离陆地实体经济、完全依赖海洋商业贸易的海洋霸权。


威尼斯最初的诞生,源自西罗马帝国的灭亡。古罗马帝国崩溃后,礼崩乐坏,一部分意大利人为了逃避战乱,跑到了海边的一处沙洲上定居下来,这里除了晒海盐之外,寸草不生,封建领主们对这鸟不拉屎的地方实在没啥兴趣,这些意大利人才苟延残喘下来,靠着做食盐和粮食贸易生存下来,形成了后来的威尼斯。因缘际会之下,可以说,威尼斯人就是靠着商业贸易安身立命的,简直就是一个假装成国家的商业公司。威尼斯城邦的统治者,从一开始,就是用商业理性的逻辑来管理国家,并且运用国家的暴力机器,逐渐垄断了亚得里亚海的贸易权利。等到公元13世纪的时候,弹丸之地威尼斯,已经成长为基督教世界首屈一指的海权大国。当年罗马教廷几次三番发动所谓十字军东征,都必须要依靠威尼斯人的舰队运送军队,用威尼斯人的商船来运送给养,并且用威尼斯人认可的货币来支付费用。这可以说是历史上第一次,欧洲商业资本与封建社会的暴力机器互相结合,资本放大了暴力的效率,暴力则为资本带来更加丰厚的利润。


等到1204年,威尼斯人资助、并出动海军加入第四次十字军东征,后来证明,这只不过是威尼斯商人资本雇佣欧洲大陆上的封建军队帮助其建立海洋殖民帝国罢了第四次十字军东征压根就没有去巴勒斯坦,而是征服了基督教圣城、东罗马帝国首都、伟大的君士坦丁堡。

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