系列二你不可不知的航天发射简史之月球探测简史
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系列二你不可不知的航天发射简史之月球探测简史

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月球探测简史

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在宇宙大爆炸92亿年之后,如众多恒星形成的机制一样,一片巨大的氢云在引力的作用下发生聚集坍缩,太阳在质量中心形成,随后,氢云其余部分中的物质再次吸集聚集,地球、火星一众行星形成,紧接着月球早期形态出现了。

从很早以前,人类就表现出对月球的浓厚兴趣。

遥远东方的上古时代,嫦娥服下不老灵药奔入月宫长居广寒;

公元前6世纪,雅典人依赖月相盈亏变化规律制定了早期的历法;

公元726年,唐代诗仙李白抬望窗前皓月,思乡之情油然而生。

1505年,达•芬奇凭借超强实力手绘了月貌;

1609年,伽利略用望远观测到月球山脉和陨石坑;

1611年,托马斯•哈里特绘制了清晰可辨的完整全月盘图。

在对月球的遥望和想象持续了数千载之后,人类与月球相处的方式发生了转变。1959年1月2日,苏联发射了月球1号,对月球首次进军,开启了对月球直接探测的新征程。

按照时间线,人类对月球的探测可分为两个阶段,第一个阶段是美苏月球探测竞赛。1959年至1976年间,美苏争相开展了规模浩大的月球探测活动,两国累计实施了87次月球探测器发射,达成了飞掠、绕月飞行、硬着陆、软着陆、巡视、无人登月返回和载人登月返回等多个伟大成就。

1959年1月2日,苏联月球1号完成首次飞掠;1959年9月13日,苏联月球2号在起飞36小时后撞向了阿基米德环形山和奥多利卡斯环形山之间静海,人造物体首次抵达月球表面;1966年2月3日,苏联月球9号安全降落月球表面,完成首次探月器软着陆,6月2日,美国勘察者 1紧随其后实现首次软着陆;1970年和1973年,苏联月球车1号、2号巡视器两次抵达月表开展巡视活动,月球车2号累积行驶了39千米;1970年至1976年间,苏联月球16号、23号、24号完成3次无人登月,实现月球样品采集并成功返回地球。

1963年肯尼迪宣布阿波罗载人登月计划,采用土星五号重型运载火箭将阿波罗号宇宙飞船送往月球;1968年阿波罗 8号搭载三名宇航员完成首次绕月飞行,1969年阿波罗 11抵达月球表面,阿姆斯特朗和奥尔德林完成人类历史上首次登月,实现个人一小步、人类一大步的跨越,阿波罗 11至阿波罗 17号探月器累积完成6次载人登月,12名宇航员采集了382千克月球样品。

可以看出,美苏竞赛前期,苏联达成了多个首次,但在登月计划中,N1重型火箭 4次发射试验全部失败,在登月竞赛中落败。但是不管谁胜谁负,美苏在月球竞赛获取了大量观测数据、图像和样本,极大地促进了科技的进步与应用,推动了人类文明进程,将人类空间活动成就推向巅峰。

人类对月球探测的第二个阶段起始于20世纪90年代。自1976年苏联发射月球24号后,美苏月球探测转入了宁静期。1989年美国提出重返月球战略,1994年起相继发射了拍摄到奇异V形物体的克莱门汀号(Clementine)、低高度极轨道的月球勘探者遥感卫星、月球大气及尘埃环境探测器等;新世纪,美国载人登月再次提上日程,重返月球计划采用SLS运载火箭将女航天员送往月球。与此同时,在欧洲、中国、日本、印度等国家航天技术不断进步的过程中,也相继制定了月球空间探测战略和规划,加入了月球探测的队伍。自1990年起,日本相继发射了飞天号和月亮女神号,欧空局发射智慧一号,印度相继发射了月船一号和月船二号,旨在用于开展科学探测和技术验证,亚洲在月球探测的舞台扮演的角色愈加重要。值得一提,中国在2007年10月24日,发射首枚月球探测器嫦娥一号,开启了中国探月工程第一步,与后续的嫦娥二号成功实现了对月球的环绕和高分辨率观测;嫦娥三号、四号分别搭载玉兔一号、二号月球车平稳着陆,世界第三个实现月球巡视,第一个实现月球背面软着陆;嫦娥五号、六号将开展月球无人采样返回,完成中国探月工程绕落回三步走战略。中国载人登月计划正在逐步酝酿,在不远的将来,地月转移轨道上和月球引力圈内也将留下中国航天员的身影和足迹。

感谢大家的收听,我是王芳,期待下次与您一起分享。

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