规划本科申请,从厘清时间轴开始吧(1)
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规划本科申请,从厘清时间轴开始吧(1)

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100个和我聊天的家长,99个都问我该怎么“规划”,准备的时间轴应该是什么样的?我们一起整理一下美国本科申请的所有要去、要求以及不同的时间起点和学生最终可达的目标是什么。



有一个初一的学生家长在微信上找我聊天,她一方面觉得如果准备美国的本科申请确实应该早做准备,一方面又觉得,似乎不用这么早做准备...她很困惑,不知道应该什么时候开始;她的第二个困惑的点在于,不知道如果从7、8年级就开始了,那么开始之后她们能够、应该做什么?...


另一个高一的学生家长找到我,在我晚上开车回家的路上我们通了一个小时电话(带着耳机、开着辅助驾驶,绝对没有危险驾驶)。她的孩子今年刚从体制内的中学转到国际高中,因为他们实在是不想让孩子参加高考,我们在电话的过程中,我能感觉到她的焦虑,并且能感觉到她焦虑的根源:“魏老师,你觉得我们现在应该怎么准备?能不能帮忙规划一下啊?”


我有一个小妹妹,今年上高一,在上海的一个国际学校。她第一学期的GPA 3.0,第二学期只有1.8,因此她们的老师建议她重新上一年高一(这个时候她的托福已经考到了100分)。小妹妹非常不愿意重新上一遍高一,她的父母对此也持有很强烈的反对态度,并且觉得如果她目前所在的学校不能让她升高二,那就转学到其他的学校去读高二。我听了以后大呼不对,他们最正确的选择应该是:换一个学校,重新读高一!这是为什么?!


我遇到的家长,从七年级到十二年级都有,家长们问的最多的问题都是:

“我们的申请应该怎么样规划一下?”


我访谈了很多位留学顾问,他(她)们都是非常优秀的老师;我也听了一百多位要申请美本家长的困惑,然后,我做了一些总结,希望对未来要申请美本的学生和学生家长有些价值。


第一部分 准备美本的申请,为什么会乱?

乱的根源一是没有目标,二是不知道不同的目标对应不同的起始时间、基础需要达到哪些要求,三是不知道怎么样才能达到这些要求。

目标的缺失感

案例一:如果你的孩子现在已经高一(十年级)了,他是一个刚从公立体制的学校转到国际班体制的学生,托福只有80分左右的水平,这个时候,你们给孩子制定了一个目标要申请美国前三十的学校,这个目标合理么?为了达到这个目标,你们要做哪些事情呢?


案例二:一个七年级升八年级、在国际学校上学、成绩大概在班上前20-30%段位的学生家长找到了我,她说她的孩子以后一定会去美国读本科,而且她希望孩子未来学计算机、信息工程类的专业,进入到美国前15甚至藤校读书,但是她身边的朋友普遍都没有开始准备,于是她觉得八年级开始太早了。你们觉得,从八年级开始准备算是“太早”么?为了进入这样的学校、专业,学生需要完成哪些成就?需要做哪些事情?该怎么做?

如果上面两个案例的问题让你陷入了思考,那么恭喜你,你已经开始在想“目标”这件事情了,未来你们自己在做申请的时候,应该会有非常明确合理的目标。

在规划本科申请的时候,以下几个问题可能是需要先想清楚的:

>>从学生目前的情况看,你们希望进入到美国排名多少的学校就算是满意了;

     ++不要说“排名越靠前越好”这种目标,你需要的是一个具体的目标,而不是一个口号

>>你们未来希望学习什么类别的专业?理、工、商、文这些类别其实差异还是挺大的。


有了目标之后,想不清楚要做什么、怎么做,也会乱

刚才我们提到的那位七年级升八年级的学生家长就属于这样的情况:他们的家庭有非常明确的目标,但是想一想考托福是9-10年级的事情,学SAT是10-11年级的事情,参加各种竞赛、活动、夏校现在放眼望去也还离得很远,于是就觉得,就算是从八年级开始准备也没什么好做的。进一步,就会感觉还是从九年级、十年级随大流一起准备吧。


导致这种情况的原因是几乎所有的留学机构的咨询顾问在培训时候的销售话术模版和对应的可被销售的产品都是从九年级开始的,所以家长们听的多了以后就会形成一个概念—最早从九年级开始。


进一步,家长在没有搞清楚为实现申请目标具体怎么做才能达到要求(以托福举例)的情况下,被卖了很多标准化的…托福大班课、托福小班提升课、托福冲刺班和1对1冲刺辅导(一般机构会要求顾问一次将上述的班型从九年级一直卖到十年级)。


这就等于是有了“目标”但仍然“蒙眼狂奔”,作为家长,心里能有底么?

第二部分 目标!规划的前提是目标!


抛开了目标谈规划,就是耍流氓;抛开了准备时间谈目标,也同样是耍流氓。

我们看上面这张图的左半部分:


1-图中清晰的给出了被美国不同层次排名的学校录取所需要具备的“硬件”,比如,如果你要申请常春藤学校或者综合排名前十的学校,那么你的托福成绩应该不低于110分,SAT应该高于1550,同时你应该有8-10门AP满分和很好的竞赛成绩(或者很出彩的活动经历);在具备了这些“硬件”以后,硬件就不会成为你申请藤校的瓶颈,


2-如果你的申请目标是前三十的学校,那么硬件的要求就会变为托福大于105,SAT大于1450,3-5门AP满分以及相对不错的活动、竞赛等经历;


3-再往下一点,如果你的申请目标是前五十的学校,那么你需要达到的标准大体是托福100以上,SAT 1350以上(还有一说是SAT 1300以上)。对应于这个申请目标,则不需要AP课程,活动则是跟着学校里的社团参加一下就可以了;


4-如果你将申请目标定在了前七十的学校,那就好办了,你只需要GPA不要太低(不要低于2.5),托福能上90分就可以了。申请70名左右的学校不需要SAT成绩也不需要AP和很多的课外活动


5-从上面的这些标准我们也可以一目了然的看出,被留学机构申请到美国排名100-200名学校的同学,实际上是被坑了。


6-而这张图的右边则描述了开始准备的时间起点与申请目标可达性的关系:如果学生从7-8年级就开始系统的准备未来的申请,那么学生是可以将藤校定为自己的申请目标的,当然,如果最终申请的时候运气不好,那么保底至少可以去到美国前三十的学校;如果从9年级开始规划和准备—正如现在大多数的家庭那样—那么通过比较好的准备学生基本上可以将美国前三十的学校定为自己的申请目标,当然对于一些非常好的学生,在运气爆棚的情况下也可以冲刺藤校,而从九年级开始准备的学生几乎可以将美国排名前40的学校作为保底学校;如果一个学生从十年级开始准备的话,那么就会比较仓促,基本上这个学生可以将美国前五十的学校作为申请的目标学校,如果运气好,那么也可能冲刺到前三十的学校,当然如果运气不好,就只能去到60左右的学校了;


7-为什么申请准备的时间起点会与最终的申请结果、目标产生这样的对应关系呢?原因是在申请准备的过程中,很多因素是一环套一环的,比如托福不到100分就没有机会参加比较好的夏校项目、托福不到90分就没有办法开始学习SAT、如果10年级才开始准备托福、SAT那就根本没有时间去复习AP并考出理想的成绩…因此,我们看见,准备的时间其实决定了学生最终在申请那一个时刻的“要素储备”,自然也就与申请的结果完全正相关了;


8-从这个角度上来讲,也印证了我们反复说的一个理念:留学申请,早开始一定是最大的优势!


1-有很多家长对这些申请要素和规划的原则很关心,于是我就将我了解的一些原则梳理了一下,希望能帮到家长们:


2-英文原著的阅读和时政新闻的阅读对学生英语能力的养成非常关键,这不仅仅指英文考试的能力,而且更重要的是指对英美文化的理解和批判性思考的能力。一般最好的做法是用2-3年的时间阅读20-30本英文原著(小说等),折合每天阅读1-1.5小时:

2-1:有了着两年多的英文原著的阅读基础,再加以一个月左右的托福考试题型培训,基本上托福都会在110以上;

2-2:有这两年英文原著的阅读基础,10年级开始准备SAT,经过12-18个月的系统准备和复习,一般中国的学生SAT成绩都会大于1550;

2-3:没有这样的2-3年的英文原著阅读训练,则学生在SAT备考的时候阅读部分会很难有提升,成绩很难突破1500


3-托福成绩90分以上才可以(值得)开始准备SAT,在此之前,英语会成为准备SAT的障碍;托福100分以上才可以申请比较好的夏校项目,否则的话就没有这样的申请资格;


4-在预估托福105、SAT 1450没有问题的情况下,在考虑要学几门、哪几门AP课程并且根据自己的时间认真准备,考了几门AP不重要,考了几门满分AP才重要—因为AP对要冲刺美国前三十学校的学生是有价值的,如果托福和SAT达不到前三十的标准,准备了AP基本上也没有用;


5-在规划AP课程复习、备考的时候,应该将AP的备考与学生规划的竞赛活动、社会实践活动尽可能多的联系起来,这样在准备AP的时候会更有目标感,是一件一举两得的事情;


6-在预估托福100以上、SAT1300以上的情况下,在考虑和加入竞赛、活动的规划、准备和执行,因为有水平的活动和竞赛只有在申请前五十的学校的时候有价值,如果托福和SAT不达标,只能申请美国六十名以后的学校,那么很显然,有没有活动都没什么关系;


7-综上所述,早准备是最大的优势这种理念的本质是:通过阅读和文化的熏陶,将学生的托福和SAT能力建设消灭在10年级之前,让学生在10、11、12年级有充分的时间进行AP、竞赛、夏校、活动以及日常课程的学习,这样可以在申请的时候让这些申请要素变得更加有竞争力,也因此学生能申请到更好的学校。

目标!目标!你们现在有了申请的目标么?那么你们希望从什么时候开始准备呢?我们在下一个节目将会就这个主题继续讲,我将会从不同的年级和起始时间点带你一起了解本科申请的准备和最终可达的成就。


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