【洛克菲勒38封信】第3封 起点不决定终点
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【洛克菲勒38封信】第3封 起点不决定终点

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封信起点不决定终点

此时老约翰59岁,小约翰24岁

亲爱的约翰:

    你来信书说希望能永远和我一起出海远航,这听起来倒是不错的。可是我不可能是你永远的船长。上帝既然创造了双脚,就是要让我们依靠自己的双脚行走。

  也许你还没有做好独自前行的准备,但你要知道,我目前所在的这个充满挑战与冒险的商业世界里,就是你将要准备出发的新世界,在这里,你会开始参加你从没有体验过但又关乎未来的人生盛宴。你想好如何使用摆放在你面前的刀叉,何品味命运天使奉上的每一道菜肴了吗?儿子,这完全要靠你自己了。


    当然,我期望你在不远的将来就能够卓尔不群,并且胜我一筹。知道为什么我决定将你留在身边吗?其实就是希望你能借助我的商业地位,把你事业生涯的起点带的高一些,这样你就可以不用像其他人那样,那么艰难的攀爬,就能获得迅速腾达的机会。

  当然,这没什么值得你去庆幸和炫耀的,也不用感激我。美利坚合众国的建国信念是人人生而平等,但这种平等通常是权利与法律意义上的平等,与经济和文化的优势无关。我们这个世界就好像一座高山,父母所在的位置,决定了你的人生初始位置。当你父母在山顶时,你不可能生活在山脚下;当你的父母在山脚下时,注定你不会在山顶上。在多数情况下,父母的位置决定了孩子的人生起点。

  但这并不代表每个人的起点不同,他们的人生结果也就注定了。在这个世界上,穷、富没有永远的世袭之说,成功和失败也不是永远的,更不是可以继承的。

    只有自我奋斗才是成功的真理。我非常坚信,命运是由我们自己决定的,绝对不是完全由出身决定的。


    儿子,你知道,我小的时候家里特别贫穷。我刚上中学的时候,用的书本都是邻居给我买的,入社会的第一份工作是一个周薪只有5美元的记账员。但是现在,我却建立了这个令人羡慕的石油王国。这在别人眼中可能是个传奇,但在我看来,这其实是是命运之神对我艰苦付出的奖赏,依靠的是持之以恒、积极奋斗的处世精神。

    约翰,机会永远都会不平等,但结果却可能平等。纵观历史,你看看政界、商界,白手起家的人比比皆是。他们都经历过贫穷,也都缺少机会,但是他们能够功成名就,全靠的都是自我奋斗。

    然而,历史上也有很多富家子弟,拥有太多的优势,却走向失败的事例。麻州有一项数字统计,调研了十七个有钱人的孩子,这17个孩子里面竟然没有一个是在离开人世的时候还是一个富翁。

    社会上有一个小笑话,说费城的一个酒吧里,有一位客人说:“我知道有一个了不起的人,他就是白手起家的百万富翁”。这时候,旁边有一个看起来很精明的先生说:“老兄,你说的这个了不起的人,是继承了2000万遗产,然后把这笔钱变成了100万!”


     故事听起来挺滑稽。但在我们今天的社会里,富家子弟正处在一种不进则退的窘境中,他们中的很多人注定要受人同情和怜悯,甚至要下地狱。

     家族的荣耀与成功的历史,不能保证其子孙后代的未来注定有多么美好。我承认早期的优势的确对一个人大有帮助,但不能保证最后会取得成功。我经常思考这个对富家子弟而言带有悲哀性的问题。我认为,富家子弟由于开始占有很多优势,这也使他很少有机会去学习和发展生存所需要的技巧。而出身贫贱的人,想要出人头地,摆脱这种底层的生活状态,就得不断激发自己的潜能,珍惜和强占各种机会,所以变得很有竞争力。富家子弟就缺少了这种出身于贫贱家庭孩子的野心,这种想要拯救自己的决心,他们更多随波逐流,祈祷上帝赐予成就了。


     说到这里,你知道为什么在你和你姐姐们小的时候,我不让你们知道自己的父亲是个非常有钱的人了吧?那个时候,我向你们灌输最多的就是诸如节俭、个人奋斗等价值观念,因为我知道给人带来伤害最快捷的途径就是给他钱。金钱可以让人腐化堕落、飞扬跋扈、不可一世,甚至失去最美好的快乐。我不能用财富去毁掉你们,让你们成为不思进取、只知依赖父母的无能者。

  一个真正快乐的人,是能够创造价值的人。那些像海绵一样,只取不予的人,只会慢慢失去自己的快乐。

     每个人都渴望过上快乐、高贵的生活,但真正懂得高贵快乐,这样的生活是从何而来的人却不多。在我看来,高贵的血统、奢侈的生活都没什么可值得炫耀的,这些都过不好一生。能够过好一生的,是拥有高贵的品格。这种品格就是自立的精神。那些让世人真正敬仰,处处散发魅力的人,都是自强自立的人。


     约翰,你的每一个举动,我都会挂念。我对你充满了信心。因为你拥有有优异的品格,就是我刚才说的那种比世界上任何财富都更有价值的,自强自立的品格,他将帮助你铺设出一条美好的前程,并助你拥有成功而又充实的人生。

    现在你需要强化一个信念,就是起点可能会影响结果,但不会决定结果。只有能力、态度、性格、抱负、手段、经验和运气这类的因素,才会在人生和商业世界扮演重要的角色。

     你的人生才刚刚开始,一场人生之战就在你的面前。我作为你的父亲,能深切感觉到你想成为这场战争的胜利者,但是你要知道,每个人都有追求胜利的想法,只有做好准备,有决心,意志坚定的人,才能赢得胜利。

    我的儿子,享有特权而没有力量的人是废物,受过教育而又不能影响自己的人是一堆垃圾。找到属于自己的路,上帝会帮你的!


                          爱你的父亲

                                       1897年7月20日


格言:我们的命运由我们的行动决定,而绝非完全由我们的出身决定。

享有特权而无力量的人是废物,受过教育而无影响的人是一堆一文不值的垃圾。



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