04【启蒙篇】英语学习关键期,关键在哪
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喜马拉雅的朋友,我们又见面了。今天这个节目是我们启蒙篇的第一期节目,我们将一起聊一聊孩子英语启蒙的时间、方法、难点等,也欢迎家长们提问,在这个模块的最后,我们将专门安排一期答疑节目,回答大家的一些典型问题。


我先用一个问题来开始今天的话题:那就是外语学习有没有关键期,英文叫critical period?就是说在有一个时间段必须学,如果不学,就永远学不好了。如果有,那是什么时候?你一定听说过有些心急的妈妈从胎教就开始给孩子灌英语的事情了,这真的有用吗?


这些问题让学者和老百姓都纠结。我们先走官方路线。按照义务教育的要求,是从小学三年级开始开设英语课程,孩子的年龄大约是9岁,当然,现在很多有条件的地方都是小学一年级开设英语课,也就是6-7岁的孩子。再低龄一些,号称双语幼儿园的也很多,但这不是政策行为,是市场行为。


主张晚开始的人都拿母语说事,说是学好汉语后再学英语。每年都有人就此提案,有人提幼儿园不要教英语,有人提小学不要教英语,有人提高考应该取消英语,有人提大学不应该把英语设为必修课 … 各年龄段都全了,就差说完全不要学英语了。


我本人是从10岁开始学英语的,当时进入了北京外国语大学附校,从此以后就一直和英语打交道,从自己学,到教大学生,到企业培训教成人,后来因为看到8岁的儿子不寻常的英语成长,又开始关注青少英语教育,如今也10年了,这期间还涉足了高中国际课程和出国留学,可以说各年龄段的英语学习者都教过,有些发言权。


首先,我可以明确地回答,英语作为外语什么时候都可以开始学,区别是学习的内容和方法要因年龄而异。


其次,母语好坏和什么时候开始学英语没有逻辑联系。我反复强调如果一个孩子每周浸泡在英语中10小时,这已经算很奢侈了,就能把英语学得很棒,那么其它时间他都是在母语浸泡中,如果母语还学不好,这和英语有什么关系?


语言学界的泰斗级人物桂诗春老先生曾在《外国语》上发表过一篇论文,批驳幼儿园就开始学英语的现象。但恰恰就是在这篇论文中,老先生论述了国外对二语习得,这是学术界的说法,通俗点说就是学外语,的一些研究,这些研究有两大共识:第一是二语习得有“临界期”,这个临界期究竟是在多大年龄众说纷纭,但一致的观点是在青春期以前,也就是12岁以前;第二是同成人相比,孩子学外语在发音上有优势。


其实究竟什么时候是外语学习的最佳时机是不可能有结论的,因为这样的实验无法操作,变量太多了。


但是,孩子学英语有四个优势不用专家做研究,我们就能够知晓。


第一大优势是孩子善于听说,特别是语音语调。对于英语这样一个拼音文字来说,这一点至关重要。它不仅关系到听说,也关系到阅读的解码速度和写作的拼写和语感。同时,正确的语音语调表明一个人受教育的程度。所以,如果我们发挥了孩子这样一优势,是四两拨千斤的作用,也解释了为什么大人的哑巴英语学得那么痛苦的原因。


第二大优势是孩子有时间。语言学习的规律是不能突击速成,而要长期积累。一般孩子到了小学四年级就要为小升初而疲于奔命了,所以英语基础的建立要在四年级以前,否则后面想赶可能都拿出足够的时间来。


第三大优势是孩子如果喜欢学英语肯定出于兴趣,而不像我们大人这样带有功利目的。兴趣是学习动机中最可以促发高效学习的动因。


第四大优势是孩子可以通过阅读与他们的英语和认知水平都匹对的分级英语读物,来开始他们的英语启蒙。任何语言学习离不开阅读。已经上了初中的孩子的父母说孩子一直没有好好学英语,现在想学了,让我推荐英语读物,要知道这个年纪的孩子母语阅读和认知已经达到了相当的水准,所以不可能接受绘本式的英语读物。但是由于他们英语水平低,又读不懂英语章节书。
高质量的英语分级读物一般都是英美国家给母语是英语的孩子们开发的,是和孩子的认知成长同步的。我们根本找不到英文又简单、又能表达复杂思想这样的英语读物。


起步早的孩子就不会有这样的纠结,而起步晚的孩子就要面临这样的情况:没有适合他们的语言和认知同步的读物。而这种情况又带来恶性循环:没的读英语如何能学好?


学英语是否要趁早,大家都可以说说自己的观点。


我记得在一次企业分享会上,有家长说:我们这一代人都是成人以后才开始学英语,也是学得不错的,干嘛非要孩子那么小就开始学呢?这个问题真好,在大家都狂热的时候我们需要冷静下来想一想是否需要如此狂热,想清楚才能让孩子从小学英语真正价有所值。


我不从二语习得的角度来理论此事的孰是孰非,因为学术界对此的争论将永无定论,原因我刚才也说过,影响语言学习的变量太多,根本难以控制,所以任何结论都有其特定的条件,我们要等专家达成一致就意味着这辈子我们别学了,所以还是从非学术角度来判断这件事吧。


同孩子在学校必学的其他学科,比如语文、数学、物理、化学、生物、地理、历史、音体美相比,英语有着6点不同:


第一是零门槛:不需要天赋、基础和刻苦,不需要聪明和智慧,请英语好的人原谅我这么说,只要肯花时间,输入量够,就能够学好。


第二是零年限:不需要等到一定年龄才开始,零岁开始都可以,练就听说的童子功。不像立体几何之类,孩子再聪明,也要等到一定时候才能学明白。


第三是百搭,今后不管干什么都会用得上:想当初我的数学、物理、化学、生物学得都不差,但现在根本用不到,就是有需要,现查资料都可以。但英语会出现在我们每天的生活、学习和工作中,哪怕我们做着和英语毫不相干的工作。


第四是只要是个正常人就能够学得非常好:其他学科要学成得上到大学甚至博士,或许还需要天赋,但英语到初中就可以学得好得够用了,除非要从事相关语言专业。一个人,只要脑子和发音器官正常,都可以达到高水平。


第五是课内标准最低,可轻易超越:我们的数理化课程标准高是很多人的共识,而英语标准虽然没有证据说是世界最低,但起码一加码就超越没有悬念。


第六是不能短时间突击:历史地理什么的可以平时不怎么学,考试前集中几周一背怎么着能得一个像样的分数,英语靠这招不灵。


从以上这些条件我们可以看到:如果孩子非要在众多学科中选一个先突破,并且一定有回报,英语是投入产出比最高的。在所有学科中,只有英语不存在超前学习的说法,只有语言学习是每个人与生俱来的天赋,可以和我们的成长同步。孩子一出生,能够理解汉语,就能够理解英语,但他们肯定理解不了微积分或者化学公式。所以,不存在孩子早学英语是拔苗助长一说。


我们反而应该提出孩子在小学毕业时就能够掌握英语日常听说读写技能,这才叫正常。而且事实证明,只要起步早,走对路,并且坚持,孩子就能够做到这一点,甚至超越。如果孩子一路英语好,会让他们在成长过程中充满机会和自信,也会拥有不一样的视野。现在中小学的国际交流越来越频繁,平时生活中英语也无处不在,无论是活动、竞赛、短期或长期出国、休闲还有娱乐,孩子们都能够大胆拥抱,他们的未来一定会因为经历了这些而不同!

最后强调一点,英语什么时候开始学都不晚,只是越早学会越从容,因为时间和输入量是语言学习效果最重要的决定因素,而我们的孩子到了小学四年级就开始越来越没有自由学习的时间了!所以,别问这问那了,为了孩子的这份从容,想到学了就开始吧!


这期节目就到这里,我们下期再见。

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