【特别节目】学习英语,超越英语的十年
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【特别节目】学习英语,超越英语的十年

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喜马拉雅的朋友,你好。欢迎收听今天这期特别节目“学习英语,超越英语的十年”。


2018年8月16日,儿子收到了英国剑桥大学的正式录取确认,即将在那里开始他的大学生活和他18岁以后的崭新人生。回顾儿子的成长,我在他英语学习上的有意义的关注是从十年前的2008年开始的,我想和大家分享一下这十年他从学习英语到超越英语的成长历程,或许能够让现在只是操心如何让孩子实现英语突破的你感到,如果这件事做好了,它的意义注定远远超过英语本身,这样,我们就会更觉得孩子的英语教育值得我们如此投入,让我们充满动力。


我本科一毕业就成为了一名英语老师,但一直是在教大学生,从来不认为孩子的英语能够学到多好,甚至不觉得他们需要那么早学,再说,大学老师关注小孩子学英语的事儿,那是掉价。


直到2008年,我带着八岁的儿子去了一趟英国,从那时候开始,他以自己“非传统”的英语学习之路,彻底颠覆了我的理念和事业,让我一路追随直到今天。儿子小学的时候,我和战友们一同创办了北外壹佳英语,剑桥英语课程、阅读课程、特色课程、壹佳学游、壹佳学堂,都留下过他最初体验的身影;儿子上中学的时候,因为得知了他要到英国读本科的想法,我和战友们又一同进入了国际教育领域,做A Level、雅思托福培训、背景提升类活动、成长契约规划,儿子仍然是最初的体验者。可以说,我和我的事业一直是在儿子的成长中不断地成长。


那么,英语究竟给儿子带来了什么?


首先是阅读。儿子八岁的时候在英国的那半年,以几乎英语零基础,就读了当地一所普通的公立小学。当时,我对孩子该如何学英语还一无所知,用教大学生的方法套,比如,从学校借来一本英语图画情景字典,每天带着儿子学十个单词,第二天考他,发现他总记不住发音;到英国两个多月了,他还不怎么开口说英语;学校的英语课,也就是他们的语文课,竟然每周只考孩子四个只有三个字母组合的单词!这些都让我起急。


我们住在一个英国人家,家里和儿子差不多大的两个孩子每天晚上都由爸爸妈妈给念故事,儿子对这些故事特别感兴趣,会拿着他们的故事书看,尽管他看不太懂。后来,他从学校借来了这些故事更低一些级别的读本,他是如此地喜欢,以致于每天放学回家,连书包都来不及放下,就拿出书来读。我也被这些书吸引,发现虽然情节和语言都很简单,但非常有趣,于是,每天晚上,我就给儿子念。念着念着,他就能够说出每句话的最后一个字了;再念着念着,就成了我一句他一句了;继续念着念着,他就不需要我了。


这个过程只有三个月,让他从此与英语阅读结缘,一直坚持到现在,从八岁的英语分级读物,到十岁开始读原版小说,到初中读原版学术读物,到高中读原版专业读物,每年不下50本,阅读不仅潜移默化地成就了他的英语,还让他拥有了广博的知识和不一样的眼界,交到了很多志同道合的小伙伴。这期间,我从来没有考过他,从来没有要求他查出读物中的生词来,再背一背,或者翻译中文什么的,总之,就没有往学英语上惦记这件事,但是,这并不妨碍他通过阅读把英语修炼得近似母语。他的很多英语学霸小伙伴也都有类似的经历,这就是让我从2010年起,就祥林嫂般地推广以兴趣而非学英语为目的的自由阅读的原因。在这里,我还要再次祥林嫂般地说一遍,要想孩子英语好,甚至可以不学教材,但必须做自由阅读。


英语还给儿子带来了体系学习。孩子的阅读不管多好,他们的英语水平还是要通过标准化的测评来检验的。儿子直到小学毕业,都是只做英语阅读,虽然课内英语不在话下,他自己还自主创作了将近20万字的英语小说,但是却在国际标准的英语考试中露出非科班出身的原形,所以,我亲自上阵,在他上初中以后,用了一年的时间,让他系统化地学习了根据剑桥英语证书CAE的标准研发的英语教材CAE Complete,由于有着出色的自由阅读基础,这么科班梳理一下,他得到了Grade A的成绩,等于在初二的时候,他就达到了剑桥大学本科国际学生入学的英语标准,他也是凭借这个成绩,在剑桥大学预录取的时候,没有再要他雅思达标成绩。CAE Grade A这个成绩从理论上说相当于雅思7.0-8.0分,而实际上呢?在考完CAE以后,我让儿子做了八套雅思真题,就去试着考了一次雅思,他得了8.0分。


也正是基于这一点,让我看到了体系+阅读的英语学习搭配有多么大的穿透力,以及学习根据剑桥英语证书体系开发的教材,能够怎样地提升孩子的英语实力。按照这个路径取得英语成长的不仅是儿子一个人,而是所有在北外壹佳英语坚持学到CAE的孩子们,在初三之前拿下雅思7.0已经是没有悬念的事情了。有关这个体系,我们在下一个模块体系篇中会有更加详细的解读。


如果说阅读和体系学习都是和英语学习密切相关,那么这第三点就是英语如何让孩子超越,咱们先从功利一点的角度来讲,就是它能够帮助孩子在初三之前就对未来在哪个国家、哪所大学、读什么专业形成清晰的思路,然后,充满激情和目标地度过收获巨大的高中三年,带着自信走向未来。怎么做到呢?


我们先说大目标,在哪里读大学。当年八岁的儿子初次游览剑桥大学的时候,还是一个说不上几句英语的孩子,只是被剑桥的美景所震撼,无知无畏地说出了“我要到这里来上大学”的豪言,那次的经历谁也没有当真。到了2014年,14岁的他故地重游,英语已经不在话下,他尽情地享受着和那里的老师以及博士生交流的机会,进而做出了想到英国上大学的决定。2016年再访剑桥,他已经明确了神经科学的专业方向,选择了相关的课程学习,目标越发清晰了。当然,爱上英国的大学,爱上剑桥,也不一定非要实地多次探访,家庭的影响,伙伴的影响,学长的影响,活动的影响,都相互作用。而要最大化这些影响,英语好是先决条件。


再说课程。由于儿子在初中的时候就决定去英国读大学,所以,在高中的课程选择上,我们丝毫没有犹豫,学习英国高中课程A Level。如果读普高,就意味着他不可能被英国大学直接录取,必须在高中毕业以后读一年预科,更不可能走进剑桥大学。A Level的全部课程需要全英文学习,并且参加全球统考,要是英语不好,阅读能力不强,竞争力会大大地减弱。儿子良好的英语基础和学科基础,让他在高中阶段,腾出了大量的时间用于在课外精进自己的特长爱好,而不是把时间都耗在学习A Level课程上,但是仍然能够取得好成绩,五门A Level课程全都得了A*。


最后说活动。儿子在初中的时候就对神经科学特别感兴趣,所以,上了高中,他自主选择参与了众多与神经科学相关的实验室项目,比如华大基因冬令营、德国哥廷根大学和美国斯坦福大学的神经科学夏令营、301医院神经内科实习等,还有科研项目,比如北外国际的少年研究员,学习社会科学的研究方法,Pioneer Academics跟着美国神经科学教授写论文,CampusMate和英国牛剑的博士学霸探讨神经科学话题,参加神经科学、生物和化学类的国际竞赛,学习神经科学方面的网络大学先修课,所有这些,对于儿子深入了解这一领域、申请大学、结识志同道合的伙伴都起到了非常重要的作用。而超强的英语交流能力,是让这些活动物有所值的基础。


可以说,英语好,不仅成就了儿子早在初中就明确了国家、大学和专业方向,还让他在高中阶段无比洒脱地追求着自己的真爱,在剑桥单独的笔试和面试中正常发挥,这是功利层面的作用,咱们再超脱一点儿讲,一个人语言的边界,就是他认知的边界,学好另外一门语言,就如同扩大了孩子的边界,特别是作为当今世界通用语言的英语,让他们看到的、想到的、做到的,和只会一种语言的孩子肯定不是一个境界了。


只要学好了英语,孩子会自然而然地实现超越英语,成为一个真正知道自己的梦想、真心喜欢自己的选择、真诚坚守自己的信仰、真情分享自己的所有的人。 Dream to lead,Passion to inspire,Persist to succeed,Share to impact。


在这期特别节目的最后,和大家分享我仿照徐志摩的再别康桥,送给儿子考入剑桥大学的礼物,它记录了从2008年到2018年这十年,儿子是如何从一个懵懂的少年成长为一个有故事的孩子。在这里祝福在喜马拉雅节目上结缘的我们,能够共同成就我们的孩子梦想成真!


你是我们一生最好的遇见

You Are the Best We Have Ever Had

【注:本诗的中英文非直译】


轻轻地,我们来了

其实我们从未离开

我们轻轻地私语

告诉天上的云彩


叹息桥下的波影

护佑着成长的美好

再别康桥的诗篇

编织了超越梦想的骄傲


剑河上的木船

粼粼的游走于长篙

在婀娜的倒影中

缠绵在一座座古桥


沉默的维特根斯坦

寂静中飘动的祈祷

遥远间的咫尺

仿佛回到年少


月光下的老鹰餐厅

交织着冰与火的喧嚣

等待着一纵即逝的灵感

按捺不住的闪耀


永动?是圣体的钟摆

笑看尘世间的浮躁

超凡脱俗的幻影

在幽幽的夜中逍遥


呆萌又凝重的轮子

掩映在古墙绿草

曲径通幽的神秘

荡漾着怦然心动的拥抱


悄悄地,我们来了

其实我们从未离开

我们让缤纷的思绪

定格在那绽放的云彩



Gently we came

As we have never left

Gently we whispered

To the clouds in the sky


Blessing our growth

Is the unchanging Bridge of Sighs

Bringing dreams to life

In the poetic Cambridge Good-bye


The boat romance on the river

Floating into our hearts

The water reflection beauty

As if never apart


Silence is Wittgenstein

Sleeping in the dark

Facing the impossible encounter

So near and far


The Eagle under the moon

Celebrating ice and fire

Holding breath for great ideas

That are born to inspire


Non stop, is the corpus clock

Tickling lonely in the night

In companion with chapel solitude

Radiating illusionary lights


The dignified coat of arms

Playing seek and hide

Keeping all the mysteries

Until love at first sight


Gently we came

As we have never left

We surrendered our thoughts

To the clouds in the sky

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